Washington Wizards

Washington Wizards dejó tocado a Toronto Raptors con Russell Westbrook quedando a un triple-doble de Oscar Robertson

Victoria fundamental para Washington Wizards sobre Toronto Raptors, su directo perseguidor en la tabla del Este junto a Chicago. Fue un fantástico encuentro decidido en la prórroga y que contó con enormes actuaciones de Russell Westbrook, Bradley Beal, Pascal Siakam o Fred VanVleet.

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Beal anotó 14 de sus 28 puntos entre el último cuarto y la prórroga, y Westbrook logró su 34º triple-doble de la temporada en el 131-129 sobre Toronto que prácticamente eliminó a los Raptors del Play-in. Siakam igualó el máximo de su carrera con 44 puntos, pero no pudo evitar la quinta derrota en seis partidos. Así quedaron a una distancia de cuatro encuentros de los Wizards por la 10º plaza de la conferencia.

Beal, el mejor de los locales, venía de jugar 45 minutos la noche anterior en la derrota ante Milwaukee y pasó la mayor parte del partido tratando de escapar de la atención defensiva de Toronto. "Tan pronto como salí del vestuario, tenían a un tipo sobre mí", dijo el escolta. "Fue duro, pero efectivo. Me mantuvo fuera del partido. Tenía que moverme sin balón y dejar que mis compañeros hicieran jugadas''. "Creo que lo hicimos girar en círculos la mayor parte de la noche", añadió Nick Nurse, entrenador de los Raptors.

Westbrook sumó 13 puntos, 17 rebotes y 17 asistencias antes de cometer una falta cuando quedaban 15,3 segundos en la prórroga y ser expulsado. El triple-doble fue el número 180 de su carrera, dejándolo a uno del récord histórico de Oscar Robertson. Fue el sexto triple-doble en siete partidos para Westbrook, que en el único que no lo consiguió se quedó tan solo a una asistencia.

"No pienso que jugó uno de sus mejores partidos", dijo el entrenador de los Wizards, Scott Brooks. "Pero hay que mirar los números y observar su impacto". Raúl Neto anotó 25 puntos, la mejor marca de su carrera, y Robin López añadió 24 puntos, el máximo de su temporada, y dos importantes tapones en la prórroga.

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Para Toronto, VanVleet anotó el espectacular triple que mandó el partido a la prórroga, pero estuvo poco fino en el lanzamiento: 22 puntos con 7 de 25 (28%). La gran noticia fue la aparición de Gary Trent Jr con 25 puntos y 50% en el tiro tras estar seis encuentros fuera. Mientras, jugadores clave como Kyle Lowry, Chris Boucher u OG Anunoby siguieron sin poder jugar.

En la exhibición de Siakam, con sus 44 puntos, 11 rebotes y 7 asistencias, la estrella de Toronto no pudo convertir el tiro para ganar en la prórroga. Estuvo bien acompañado por Khem Birch, la firma de jugadores cortados tras el deadline que mejor ha funcionado. El interior canadiense, ex de Orlando, terminó con 17 puntos, 9 rebotes y 4 tapones.

"Solo necesitábamos uno de esos (tiros) para ganar", dijo Nurse sobre el fallo final de Siakam. "Pero no fue así y perdimos".

Como curiosidad, este partido presentaba a los dos primeros japoneses en jugar al mismo tiempo en la NBA: Rui Hachimura para los Wzards y Yuta Watanabe para Raptors. Sin embargo, pese a que los equipos se cruzaron tres veces en la 2020-2021, no han coincidido ninguna vez en pista. En el parte de bajas de la capital tampoco estaban ni Deni Avdija ni Thomas Bryant.

Con esta victoria Washington establece su posición como 10º del Este con 31 victorias y 36 derrotas, estando a medio partido de distancia de Indiana. Mientras, Toronto cae a la 12º posición por detrás de Bulls con su récord de 27-40. Están a 4 partidos de los Wizards. Parece misión imposible alcanzar el Play-in.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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