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San Antonio Spurs

San Antonio Spurs da la sorpresa y vence a Los Angeles Clippers

DeRozan
@spurs

El 3 de enero de 2019 Kawhi Leonard visitó por primera vez el AT&T Center de San Antonio como jugador rival de San Antonio Spurs. Contra los prónosticos, los de Texas se impusieron ante un Toronto Raptors que finalmente resultó campeón de la NBA. Aquella noche de Kawhi no fue la ideal: convirtió 21 puntos, pero estuvo controlado por la defensa y su equipo perdió 125-107. En la noche del viernes, Kawhi regresó una vez más a San Antonio, esta vez con la camiseta de Los Angeles Clippers, pero el resultado fue similar. El conjunto dirigido por Gregg Popovich frenó bastante a su ex figura, tuvo una gran producción ofensiva colectiva y triunfó por 107-97.

En lo que va de la temporada es la victoria más importante para San Antonio, que precisaba de una alegría así tras un arranque complicado. Para Clippers, significa la primera derrota de Kawhi Leonard y Paul George juntos en cancha y el final de una gira de tres partidos como visitante.

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DeMar DeRozan y LaMarcus Aldridge, los dos jugadores más emblemáticos de estos Spurs, tuvieron buenas actuaciones pero tampoco es que brillaron con luz propia. El ex de Toronto fue autor de 15 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias y 3 robos mientras que LMA aportó 17 tantos, 8 rebotes, 7 asistencias y 4 tapones. La llave de esta victoria de San Antonio estuvo en el juego colectivo: desde las 28 asistencias se explican los 17 puntos de White, 13 de Patty Mills y 10 de Trey Lyles, todos desde el banco.

El equipo de Popovich acertó 14 lanzamientos de tres puntos de los cuáles cinco fueron de White, que alcanzó su marca máxima personal en este aspecto y tuvo un partido muy sólido.

Esta victoria, además de empujón anímico, le sirve a San Antonio para mejorar su récord de victorias a 7-13 y no perder el tren de la pelea por los Playoffs: con 5-6, lo de Spurs no es muy caótico como local. Clippers en cambio cayó a 14-6 y, terminada la primera cuarta parte de la temporada, las cosas están bien pero no tan perfectas como en la otra mitad de Los Angeles, donde Lakers ostenta un 16-2.

Kawhi Leonard, Paul George y Lou Williams, los tres referentes ofensivos de Los Angeles Clippers, tuvieron una noche oscura. El ex Spurs nunca se cansó de forzar situaciones en ataque y terminó con 19 puntos y 7 asistencias, si, pero tirando 8-23 de campo, sin triples y con tres pérdidas. Lo de Lou Williams fue aún menos: nunca logró su efecto de revulsivo del partido y quedó en 2-10 con 6 tantos y un +/- de -19. En cuanto a Paul George, hace muchos partidos no se lo veía tan negado: quedó en 5 puntos, con 2-11 de campo, 1-5 en triples y cinco pérdidas de posición contra 3 asistencias. Desde abril de 2018 que PG13 no anotaba menos de 6 puntos.

La curiosidad del partido estuvo en el triple convertido por DeMar DeRozan en la parte final del último cuarto. El máximo anotador de SAS logró de esa forma su primer triple del 2019: si, lo hizo el 30 de noviembre, después de casi 70 partidos jugados. En esta temporada DDR llevaba un 0-4 desde el perímetro: ahora es 1-5.

Con la serie de temporada regular entre ambas franquicias igualada 1-1, el calendario de esta temporada 2019-2020 indica que en pocos días habrá revancha: el 21 de diciembre San Antonio volverá a ser anfitrión de los Clippers. Por ahora, el siguiente compromiso de Spurs será el domingo en Detroit frente a los Pistons, mientras que Clippers hará de local contra Washington Wizards el mismo día, por la noche.

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Gregg Popovich y Doc Rivers, dos leyendas de los banquillos, se decantaron por diversos cambios. San Antonio Spurs abrió con Derrick White, Bryn Forbes, DeMar DeRozan, Rudy Gay y LaMarcus Aldridge, mientras que Los Angeles Clippers lo hizo con Patrick Beverley, Paul George, Kawhi Leonard, Moe Harkless e Ivica Zubac.

El primer cuarto de partido terminó con diferencia favorable para los Clippers de 30-27. El equipo visitante comenzó ganando 13-7 tras una racha de malas posesiones defensivas de los Spurs, pero San Antonio se recuperó con el ingreso de Dejounte Murray y Patty Mills. Spurs empató el partido rápidamente en 15-15, a lo que Clippers contestó con dos triples de JaMychal Green y uno de Patrick Beverley para el 28-20, sin George o Leonard en cancha. Unos tiros lejanos de Trey Lyles y Mills hicieron que los locales ajusten un poco el marcador en un comienzo poco favorable. DeMar DeRozan era el máximo anotador con 10 tantos.

El segundo período continuó siendo de ida y vuelta: Spurs lo abrió con un rápido 11-0 de su banco, que encontraba tiros fáciles y no fallaba. Doc Rivers tuvo que volver a recurrir a sus dos All-Stars y entre Leonard y Montrezl Harrell contestaron con un 10-0. Así, promediando el segundo cuarto las cosas estaban parejas, con una diferencia que no se iba a más de dos puntos. Mientras que Paul George continuaba apagado (1-5 en el primer tiempo), LaMarcus Aldridge si empezó a decir presente y metió dos tiros de media distancia, su marca registrada, para pasar al frente nuevamente por 53-51. Kawhi, que metió 13 en la primera mitad, volvió a empatarlo y los dos equipos se fueron al entretiempo igualados en 53.

El tercer cuarto trajo una gran sonrisa para Gregg Popovich: la defensa de su equipo se mostró como pocas veces en la temporada y los triples cayeron del otro lado: tres de Derrick White y otros de Lyles y Mills para el 82-71 con el que se fueron al descanso. Dejounte Murray aportó una cuota importante de energía para el remate en el cierre del asalto. Lo más resonante fue que ni Leonard ni George pudieron anotar en este tiempo, a la vez que ni Harrell ni Lou Williams generaron demasiado impacto. Con sus opciones principales cerradas, todo estaba cuesta arriba para los de Los Angeles.

En el último parcial, San Antonio salió decidido a terminar la faena. Lyles y Mills volvieron a convertir de entrada, y más triples de Bryn Forbes y Derrick White llevaron la diferencia a un 92-78 que ya parecía complicado de remontar para el conjunto de Doc Rivers. Los de Los Angeles no parecían poder encontrarle la vuelta al partido, no sólo en el sentido táctico, sino que no podían equiparar la energía del equipo local.

El primer triple de George en el partido recién llegó cuando se alcanzó la mitad del último cuarto, achicando a 97-86 el marcador. ¿La respuesta de San Antonio? El primer triple de DeMar DeRozan en el 2019, seguido por otro de Forbes, el goleador del último asalto con 10 puntos. Un alley-oop de White para Aldridge le dio a Spurs ventaja máxima de 105-86 y desde ahí los Clippers solo maquillaron con varios tiros exteriores, que les alcanzaron para el 107-97 final.

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