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San Antonio Spurs

San Antonio Spurs gana a Houston Rockets en un partido impresionante a pesar de los 50 puntos de James Harden

DeRozan
@spurs

Un partido que lo tuvo absolutamente todo. Eso fue el choque entre San Antonio Spurs y Houston Rockets en el AT&T Center, la casa de los Spurs. El equipo dirigido por Gregg Popovich se alzó con la victoria por 135-133 después de dos prórrogas, gracias a la primera actuación top de Lonnie Walker IV en la NBA y a pesar de otro partido de 50 puntos de James Harden, la figura de la visita. San Antonio no contó con LaMarcus Aldridge, que sigue siendo baja por una lesión en el muslo derecho.

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Fue un choque vibrante: la primera parte tuvo un desarrollo muy parejo, en el que Houston se escapó con 7-8 puntos de ventaja un par de veces pero San Antonio respondió rápidamente y los dos equipos se fueron al descanso con un 63-59 favorable a los Rockets, apoyados en 22 tantos de James Harden contra 14 de DeMar DeRozan y Rudy Gay,

En el tercer cuarto parecía que finalmente se había roto el partido: Houston anotó 32 puntos en 10 minutos y llegó a alcanzar un 95-73 de la mano de "La Barba". Entonces se presentó Walker IV, que hasta entonces no había convertido un solo punto. Una ráfaga de cinco tantos de Lonnie cerró el tercer asalto en 97-81.

El último capítulo de los 48 minutos reglamentarios vio a los jugadores secundarios de San Antonio salir con todo. Sin embargo, no podían terminar de frenar a Houston, que ganaba 113-104 a tres minutos del cierre. Pero Walker, que ya estaba totalmente encendido, metió ocho puntos en el minuto final y dijo que las cosas se iban a una prorróga, después de que Jakob Poeltl bloquease el intento de Harden de ganar el partido en la última jugada.

En el primer tiempo extra se pudo ver un lindo mano a mano entre JH13 y DeMar DeRozan, pero hubo que jugar cinco minutos más luego de que quedasen empatados en 126 tras oportunidades claras desperciadas por los dos conjuntos.

El segundo fue igual de parejo: Houston se imponía 133-131 cuando DeRozan fue a la línea por dos tiros libres a falta de 30 segundos. El ex Toronto Raptors metió el primer lanzamiento y falló el segundo, pero Harden perdonó una ocasión para extender la ventaja a tres puntos y DDR volvió a recibir una falta con tres segundos restantes en el reloj. Esta vez si anotó los dos tiros y puso a San Antonio arriba por 134-133. La última bola volvió a ser de Harden, que terminó cometiendo una falta ofensiva en el intento de atacar el aro. Un tiro libre de Lonnie Walker fue el broche.

Walker fue el máximo anotador de los Spurs, con 28 puntos (10-18 de campo, 4-7 en triples). Esta fue la mejor performance NBA del escolta de 20 años elegido con el pick 18 del Draft 2018: sólo dos veces había superado el piso de los 10 tantos (16 puntos frente a Denver en abril y 11 ante Minnesota la semana pasada). Además, Bryn Forbes convirtió 25 (5-6 desde el perímetro), DeRozan sumó 23 y 9 asistencias y Poeltl aportó 15 rebotes, 5 tapones y 5 asistencias.

Para James Harden, fue su tercer partido con al menos 50 puntos en esta temporada, aunque a diferencia de los partidos con Washington y Atlanta, ahora le tocó perder, algo que no había ocurrido en esta campaña cada vez que el 13 de los Rockets anotaba al menos 39 tantos (nueve partidos). Su forma de llegar a esta cifra fue con 7-18 en tiros, 4-20 en triples y 24-24 en tiros libres, un nuevo récord personal desde la línea de castigo. A todo esto le agregó 9 rebotes, 6 asistencias y cuatro robos de balón.

Russell Westbrook tampoco estuvo certero: lanzó 7-30 en tiro en su noche de triple-doble, con 19 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias. Clint Capela si fue efectivo: 9-9 de campo para el suizo, que firmó 22 puntos y 21 rebotes.

Es un momento raro el que atraviesa San Antonio. Su récord es de 8-14 pero en los últimos seis partidos tiene un 3-3 un poco más respetable, tras lo que fue esa racha de ocho derrotas. El viernes pasado venció a Los Angeles Clippers y ahora hizo lo mismo con Houston Rockets, dos conjuntos de élite del Oeste, pero en el medio cayó frente a Detroit Pistons recibiendo 132 puntos. Con todo esto está duodécimo en la Conferencia Oeste, a sólo una victoria de los puestos de Playoffs (aunque disputó tres partidos más que Phoenix Suns, la franquicia que está en el octavo puesto).

Para los Rockets esta significa la cuarta derrota consecutiva ante un equipo de la Conferencia Oeste: antes habían sido amargados por Denver Nuggets, Los Angeles Clippers y Dallas Mavericks. Con 13-7 siguen en el quinto lugar del Oeste, entre Dallas Mavericks y Utah Jazz.

El próximo choque de San Antonio será el día viernes, como local ante Sacramento Kings. Sus vecinos de Houston tendrán un desafío duro en su próximo partido: viajarán a Canadá para jugar contra Toronto Raptors el día jueves.

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