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San Antonio Spurs

¿Pueden los San Antonio Spurs mejorar su rendimiento? Análisis de los refuerzos, del equipo y de las posibilidades

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Spurs (NBA Getty Images)

El 24 de febrero, en el primer partido de San Antonio luego del parate del All-Star, los Spurs visitaron a los New York Knicks en el Madison Square Garden. Recibieron un paliza: 130 a 118, siendo el segundo partido con más puntos en toda la temporada de los Knicks, el peor equipo de la 2018-2019. Gregg Popovich intentó detener el asedio de todas las maneras posibles, incluso defendiendo en zona. Sí, en zona contra los Knicks, la peor ofensiva de los 30 equipos NBA.

"Fue totalmente patético", dijo un enojadísimo Pop en el vestuario del MSG.

Ese parece haber sido el punto de inflexión para San Antonio la temporada pasada, en la que finalizó en la séptima posición de la Conferencia Oeste tras recuperarse del peor Rodeo Trip de toda su historia (apenas una victoria) luego de tener una racha de nueve victorias consecutivas, la más larga de cualquier equipo.

Tras un mercado de pases donde los Spurs siguieron atentos, como todas las franquicias, a lo que hacía su ex estrella Kawhi Leonard, la franquicia de Texas se prepara para una nueva temporada donde el trío de Duncan, Parker y Ginóbili ya parece de añares y donde sus dos figuras, Lamarcus Aldridge y DeMar DeRozan, intentarán mantener el objetivo de Playoffs.

¿Cómo se reforzaron los Spurs para la próxima temporada?

Primero, en el Draft de la NBA 2019, seleccionaron a Luka Samanic en la decimoctava posición. Un ala-pivot croata que en la Agencia Libre mostró que se siente muy cómodo con la pelota en las manos y encaja perfecto en el sistema de los Spurs: solidario, perfil bajo e inteligente.

Luego, los Spurs fueron a por DeMarre Carroll, el veterano alero que estaba en Brooklyn Nets. Una movida que obligó a la salida de Davis Bertans del conjunto de Texas. Carroll es un jugador muy físico, capaz de defender muy bien el perímetro e imponer su atletismo en los minutos que le toque ser parte de la rotación. Aunque no es tan sólido triplero como lo era el letón, en las últimas dos temporadas promedía más del 35% de tres mientras que aporta muchísima más defensa que Bertans.

La última gran movida que hizo San Antonio fue confirmar a Rudy Gay con un contrato de dos años y 32 millones de dólares. Gay tiene 32 años e ingresará en su decimotercera temporada en la NBA. El año pasado tiró por encima del 50% desde el campo, su máxima en toda la carrera. Un ala-pivot que cuando quiere puede espaciar la cancha (castigó a los rivales con triples desde la esquina durante gran parte de la season).

La estrategia para ingresar a Playoffs

Mucho se había hablado la temporada pasada de que los Spurs se perderían los Playoffs por primera vez desde 1997, algo que finalmente no pasó. "No dar por sentado a San Antonio Spurs" debería ser un mantra. Pero es cierto que el panorama no pintaba bien de antemano: los Spurs habían perdido a su máxima estrella, Kawhi Leonard, y habían adquirido a DeMar DeRozan, el jugador insignia de Toronto Raptors. La anterior sería claramente una temporada de aclimatación para el recién llegado de Canadá, y todo sonaba peor cuando Dejounte Murray se rompió los ligamentos cruzados antes del inicio de la temporada.

Pero esta vez será distinto, porque a la recuperación de Murray se le suman dos ítems muy importantes a la columna vertebral. Primero el increíble crecimiento de Derrick White, cuya mejoría fue exponencial a medida que corría la temporada. Segundo, la posibilidad de sumar a Lonnie Walker IV a la rotación. Un Lonnie que en la Summer League por momentos dominó a todos los jóvenes en cancha y que demostró que ya está preparado para lo que viene.

La defensa

Los Spurs pueden tener en este momento el mejor backcourt defensivo de toda la NBA, algo que sería muy necesario para anteponerse al rating defensivo de 111,2 que tuvieron la temporada pasada, el peor de los últimos 22 años. Sabemos que es muy difícil que DeRozan ocupe una posición más de rol saliendo desde el banco de suplentes, pero una alineación de White, Murray, Carroll, Gay y Aldridge puede ser una amenaza para cualquier rival.

El ataque

Que además del mix puedan añadir a Bryn Forbes, un jugador que entre todos los bases de la liga con más de 25 minutos en cancha, está en el top 15 de mejores tiradores, es un indicador de que Pop tendrá mucho más margen para "jugar" en esta temporada. Sí, los Spurs sufrirán la falta de los certeros disparos de Davis Bertans. Pero hay que tener en cuenta de que el triple no es el arma principal de este San Antonio que continúa haciendo una oda del tiro más antiguo del básquetbol, el de media distancia. Pero hay una realidad y es que los Spurs lideraron en porcentaje de tres entre todos los equipos, con 39,2%, tirando la menor cantidad de triples de todos (25,3). Los Spurs lideraron en los triples desde la esquina y se consiguieron en DeMarre Carrol uno de los mejores esquineros de la NBA, con 43,9% de efectividad.

También hay que tener en cuenta que este será el segundo año de DeRozan en el sistema Spurs, lo que también puede significar una mejoría a su juego en total.

La Conferencia

El Oeste está abierto. Luego de años de marcado reinado de Golden State, la partida de Kevin Durant y la lesión de Klay Thompson le hacen bajar escaños al conjunto de la Bahía en cuanto a su candidatura, mientras que los equipos de Los Angeles tienen un doble dúo letal con LeBron y Anthony Davis en los Lakers y Kawhi y Paul George en los Clippers.

Los Spurs, que la temporada pasada comenzaron con todas las dudas ya mencionadas, mantienen la base y suman nuevos talentos que lo confirman como candidato a nuevamente ingresar a Playoffs.

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