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En el día del cumpleaños de LeBron James, Los Angeles Lakers superó a los jóvenes de San Antonio Spurs

Era un día especial para LeBron James: su cumpleaños número 36 lo recibió fuera de casa, en San Antonio, Texas, para enfrentarse a uno de los rivales más icónicos de su carrera: los San Antonio Spurs de Gregg Popovich.

Por suerte para el Rey, por más que los jóvenes de San Antonio hayan realizado una buena actuación, sus Los Angeles Lakers fueron mucho más y se impusieron por 121-107, tomando el control del partido desde el primer cuarto.

El crack de los Lakers terminó con 26 puntos, 8 asistencias, 5 rebotes, un robo y un tapón en una noche especial para él más allá de su cumpleaños: logro el hito de ser el primer jugador en la historia de la NBA en hilvanar 1.000 partidos consecutivos de Fase Regular anotando 10 puntos o más.

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No solamente LeBron tuvo una noche muy buena: Anthony Davis estuvo sólido con 20 puntos, 2 tapones y 8 rebotes, tirando 9-15 de campo y aprovechando sus centímetros contra la formación pequeña de los Spurs, Dennis Schroder volvió a hacer una demostración de su talento con 21 tantos, 4 asistencias y 4 rebotes además de ser tremendamente importante en algunos pasajes del partido, y Wesley Matthews desde el banco tuvo una actuación de primer nivel anotando 18 puntos en 22 minutos y siendo perfecto con el tiro: 6-6 en triples.

Solamente dos jugadores en toda la historia de los Lakers habían intentado seis o más triples en un partido y no habían fallado ninguno: Nick Van Exel en 1997 (6-6) y Kobe Bryant en 2006 (7-7). En total los angelinos estuvieron certeros con 14-26 desde larga distancia y fue uno de los rubros en el que abrumaron a Spurs (10-24): el otro fueron los rebotes, con ventaja de 47-39 para los púrpura y oro. Así los campeones salvaron un partido en el que cometieron 17 pérdidas de balón y de esa forma le entregaron muchos puntos de contraataque a los dinámicos Spurs.

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Becky Hammon, pionera

Becky Hammon

San Antonio cayó derrotado en casa, pero igual fue una noche histórica para la franquicia y la NBA. Por la expulsión de Gregg Popovich en el segundo cuarto debido a dos faltas técnicas, la asistente Becky Hammon se hizo cargo del equipo como entrenadora en jefe por primera vez de forma oficial, siendo la primera mujer que toma esa responsabilidad en la historia de la NBA. "Obviamente que es algo importante, es un momento sustancial", afirmó Hammon, que dijo que Popovich la señaló luego de su expulsión y le dijo "tú tienes esto". La ex jugadora de la WNBA lleva seis años trabajando dentro de la organización de los Spurs.

San Antonio había vuelto a salir al partido con su formación de cuatro exteriores y con un cambio: Jakob Poeltl fue titular ante la ausencia de LaMarcus Aldridge por una molestia en una de sus rodillas. Los Spurs tuvieron varios pasajes de buen juego en ataque, castigando a los Lakers con su intensidad y velocidad y llegando mucho hasta el aro, pero terminaron sufriendo la falta de tamaño en el costado defensivo.

Dejounte Murray tuvo una actuación destacada, siendo el máximo anotador del partido con 29 puntos (récord personal en NBA), 7 rebotes y 7 asistencias y tirando 12-19 en tiros de campo. DeMar DeRozan finalizó con 23 puntos, 6 asistencias y 5 rebotes. Desde el banco las contribuciones importantes fueron de Rudy Gay con 8 tantos y Patty Mills con 12 puntos, mientras que Drew Eubanks repartió en 50-50 los minutos de pivote con un Poeltl que estuvo en problema de faltas, pero no pudo mantener el nivel del austríaco.

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A continuación, los comentarios del partido en vivo.

Primer cuarto:

El inicio del partido sorprendió, con los Spurs logrando un parcial de 9-2 y consiguiendo muchas canastas fáciles llegando hasta el aro para definir: la defensa de los Lakers era inexistente ante la velocidad de Spurs.

Los angelinos respondieron con un 9-0 coronado con un gancho de Marc Gasol en la pintura y un contragolpe lanzado por el catalán que terminó en conversión de Anthony Davis. Con Poeltl sumando en la pintura, los Spurs igualaron el partido en 17 y enfrente cayó el segundo triple de Lakers: Schroder para el 20-17. Más del alemán, compartiendo cancha con AD y Montrezl Harrell, estiraron el marcador a 26-17 antes de que Rudy Gay anote el primer triple de San Antonio.

Los visitantes cerraron el primer cuarto con un parcial de 9-5 para el 35-27: una ventaja de ocho puntos que sacaron aprovechando los errores del ingresado Drew Eubanks en la definición para los Spurs (0-4 de campo). Schroder y Davis son los máximos anotadores del partido, con 9 y 8 puntos. Los Lakers están marcando la diferencia con los triples: 5-9 con 2-2 de Wesley Matthews.

Segundo cuarto:

LeBron James y miembros de la segunda unidad de los Lakers estiraron la ventaja a 44-33 tras los primeros cinco minutos del segundo cuarto, asegurando rebotes y consiguiendo puntos de la forma más fácil: desde la línea de tiros libres. Kyle Kuzma ingresó con afan de tener mucho protagonismo y falló, lo que no hizo Lonnie Walker enfrente en un momento encendido de cuatro tantos seguidos para achicar a 44-37.

LBJ logró asegurar su partido número 1.000 con al menos 10 puntos anotados de forma consecutiva convirtiendo una canasta en el poste bajo y la respuesta de Spurs fue con un remate espectacular de DeRozan posterizando a Harrell en el otro aro. El 48-41 que dejó Keldon Johnson también yendo directo hasta el aro, tras asistencia de Murray, puso a Vogel en alerta y lo llevó a pedir un tiempo muerto.

Al regresar, una protesta de Gregg Popovich llevó a la expulsión del entrenador de los Spurs y la legendaria Becky Hammon quedó a cargo del equipo de San Antonio. Aprovechando los tiros libres de la falta técnica los visitantes estiraron la ventaja a 13 puntos. DeRozan, sintiendo el partido con mucha agresividad, fue el encargado de arrimar a Spurs y dos conversiones de Gay al contragolpe pusieron el 58-53. El problema de los locales fue que no pudieron frenar a LeBron y Marc Gasol en la posesión final y los Lakers terminaron sumando 5 puntos en la misma acción (doble de James con falta y 2+1 de Marc tras tomar el rebote ofensivo) para el 63-53 definitivo del primer tiempo.

Tercer cuarto:

Un alley-oop de LeBron James para AD comenzó con el segundo tiempo del partido y las dos siguentes conversiones de los Lakers fueron triples de LeBron James y Kentavious Caldwell-Pope que de golpe dejaron el partido 71-57.

El intercambio de canastas continuó con Walker volviendo a tener un momento como el segundo cuarto y acercando el marcador a dígito simple. Otro que siguió encendido fue Dennis Schroder, con un triple y dos dobles que dejaron el 82-69 pasando el ecuador del tercer cuarto. También regresó la ráfaga de triples de Matthews: dos seguidos para el ex Milwaukee Bucks y una ventaja de 14 puntos para los púrpura y oro que ya tenía un sabor distinto en el final del tercer período. Además, Schroder con otro tiro de tres puntos convertido y Kuzma con un tiro libre estirarían a una máxima de 18 tantos.

Sin embargo, para no poder decir que el partido está casi definido, Dejounte Murray revivió a los locales: parcial de 8-0 para Spurs con un triple del base, un doble al contragolpe y una asistencia suya para triple del rookie Vassell, dejando así las cosas en 92-82.

Último cuarto:

Wesley Matthews continuó con su noche perfecta en el inicio del último cuarto: anotó su quinto y sexto intento de triple para llegar rápido a los 18 puntos con 6-6 desde el perímetro.

Luego el partido ingresó en un momento errático para ambos por unos minutos y los angelinos lo aprovecharon, limando tiempo del reloj para tener una ventaja de 104-88 a ocho minutos del final tras la primera canasta de Markieff Morris en el partido, asistida por LeBron. El show de Murray continuó: el base de Spurs no bajaba los brazos y acercó a los suyos a 108-99 con 4:29 por jugar, esperando el milagro frente a los campeones.

Es más, con dos tiros libres y un triple de DeRozan San Antonio llegaría a estar apenas a ocho puntos, pero entonces entre Davis y LeBron, las dos súperestrellas de los angelinos, terminaron de cerrar el encuentro luego de que los Spurs hayan desaprovechado algunas ocasiones.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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