En clave española

La competencia de Santi Aldama en Memphis Grizzlies: ¿cuántos minutos tendrá como rookie?

Esta próxima temporada de la NBA, la 2021-2022, tendrá a dos novatos españoles. El Draft 2021 fue la primera ocasión desde la edición de 2009 en la que dos de los nuestros fueron elegidos en Primera Ronda. En aquella ocasión fueron Ricky Rubio y Víctor Claver; en esta, Usman Garuba y Santi Aldama. El ala-pívot de origen canario jugará con los Memphis Grizzlies, la casa donde brillaron los hermanos Gasol.

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Después de las primeras clasificaciones a Playoffs de la franquicia con Pau como líder, su primera estrella, llegó la era del Grit&Grind y las Finales de Conferencia. Memphis jamás había ganado una serie de Playoffs hasta que Mike Conley, Marc Gasol, Zach Randolph o Tony Allen se convirtieron en íconos. Y, cuando parecía que tocaba una larga reconstrucción, irrumpió el fenómeno Ja Morant.

Los Grizzlies han sentado las bases de un proyecto cuyo potencial supera a los que tuvieron los Gasol. No es solo Morant, rostro del conjunto, también es el entrenador Taylor Jenkins y el excelente trabajo que ha hecho en sus dos primeras temporadas. Jaren Jackson Jr y Dillon Brooks son los principales escuderos, aunque se trata de uno de los equipos competitivos de la liga donde más repartido está el funcionamiento. De cara a la temporada NBA 2021-2022, en la que buscarán establecerse como equipo de postemporada tras eliminar a los Warriors en el último Play-in, analizamos las opciones de juego de Santi Aldama.

¿Cómo juegan los Memphis Grizzlies de Ja Morant?

Los Grizzlies tienen una identidad muy clara. Sin duda, lo mejor de Jenkins es haber conseguido de forma inmediata inculcar unos principios muy específicos. Defienden y compiten como animales, contando con el ansia por demostrar de la juventud, pero sin pecar en exceso de fallos propios de la inexperiencia.

Basaron su despliegue de la 2020-2021 en la defensa y el control de la pintura con Jonas Valanciunas, de fantástico rendimiento. Sin embargo, el lituano ganó relevancia ofensiva ante los problemas de lesiones de Jaren Jackson Jr. El ala-pívot está llamado a ser estrella del proyecto junto a Morant, más que escudero, aunque su rol esté más alejado del balón. Como ejecutor y defensor es una pieza muy valiosa cuyas demostraciones estando sano han sido muy prometedoras.

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No obstante, sus problemas físicos provocaron cambios. Jenkins aumentó las posesiones para Valanciunas, convertido en alternativa ofensiva a Morant, y la inesperada cuota de Kyle Anderson le situó como teórico cuatro. Brooks tuvo muchos minutos entre el dos y el tres, mientras jugadores de complemento como Desmond Bane o De'Anthony Melton daban minutos de seguridad.

Memphis fue la 7º defensa más eficiente del torneo en temporada regular, aunque encontraron en el espaciado ofensivo uno de sus problemas. Fueron 25º en triples intentados por 100 posesiones y 20º en acierto exterior (35,6%). Es decir, entre los peores conjuntos desde el triple al combinar volumen y precisión, algo letal cuando tu estrella tiene carencias como tirador y vive de pisar la pintura.

Este enfoque cambia la próxima temporada. Confían en la plena recuperación de JJJ, que en la 2019-2020 fue el segundo anotador en promedio tras Morant (17,4) y el principal tirador exterior (6,5 intentos con 39,4%). Al traspasar a Valanciunas por Steven Adams tampoco mejoran en la posición. De hecho, el neozelandés no dispone de los mismos recursos para meter puntos. ¿Cambiarán la fórmula para usar más tiempo a Jackson Jr como cinco abierto? Perderían rebote, pero las defensas serían más largas y el ataque agradecería el espacio.

Memphis ha sido una de las sorpresas de la offseason. Podríamos catalogarlos como uno de los perdedores del mercado tras varios extraños movimientos. Sin embargo, parece que la apuesta pasa por potenciar a JJJ y que este a su vez aumente las prestaciones de Morant. El perímetro está más que cubierto y traen algunas caras cuyo futuro en el proyecto no está claro. Los Grizzlies son garantía de competición. Este proyecto es la evolución del Grit&Grind. Quizás menos despliegue de hierro atrás, pero mucha garra y un potencial ofensivo aún por destapar.

La rotación de los Grizzlies y los minutos de Santi Aldama

El quinteto titular debería ser el que ya conocemos, salvo que Adams entra por Valanciunas: Ja Morant, Dillon Brooks, Kyle Anderson, Jaren Jackson Jr y Steven Adams. Alineación continuista, algo que es buena noticia para un mercado pequeño que viene de excelentes resultados en sus dos cursos de proyecto.

¿Y la segunda unidad? Tyus Jones tiene un rol reducido, pero en Memphis ha ofrecido mejor rendimiento que en Minnesota; sano, De'Anthony Melton es otro jugador importante del proyecto, y un escolta al que buscarán emparejar bastantes minutos con Morant; Desmond Bane, un especialista tirador que aporta atrás, para el alero; y el juego interior con dos jóvenes, Brandon Clarke y Xavier Tillman.

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Kris Dunn, Jarrett Culver, John Konchar, Ziaire Williams y Santi Aldama aparecen como, a priori, últimos jugadores de la rotación. La continuidad a medio plazo de Dunn y Culver está por descubrirse, mientras Konchar es un trabajador que gusta en la franquicia. El otro novato, Williams, parece que tendrá pocas oportunidades, al igual que Aldama. El canario es interesante como forward alto (2,11 metros) para abrir la pista junto a JJJ de cinco, pero ¿está su cuerpo preparado para la exigencia defensiva de Jenkins? No lo parece.

Todo apunta a que Santi pasará buena parte de la temporada trabajando en la G League para habituar su cuerpo y su juego al ritmo de la NBA. Memphis cerró la Primera Ronda del Draft con su elección, una que tiene sentido siguiendo la línea de alineaciones más abiertas. Tiene contrato por varios años, pero en su caso necesita adaptación a la liga norteamericana. Lo más probable es que tenga pocos partidos y su presencia sea limitada. Tiene la cabeza muy bien amueblada y la franquicia confía en él. Se trata de un proyecto al medio plazo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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