NBA Draft 2021

Santi Aldama, tras los pasos de los españoles en unos ilusionantes Memphis Grizzlies

Si uno revisa la breve historia de los Memphis Grizzlies desde su desembarco en la NBA en 1995 emplazados en Vancouver observará una franquicia en la que el apellido Gasol está presente en cada uno de los rincones del FedEx Forum. El impacto, primero de Pau y después de Marc, en la franquicia de Tennessee permitió a la organización solventar siempre tedioso inconveniente de estar emplazados en un mercado pequeño, con reducidas opciones de pujar por Agentes Libres de gran calibre y mirando al Draft como su principal fuente de talento. En este tipo de contextos saber utilizar los recursos de los que uno dispone, buscar donde otros no lo hacen y saber detectar el talento es la llave que puede marcar la diferencia entre la mediocridad y el poder luchar por objetivos grandes.

Una de las principales sorpresas acontecidas en la noche del Draft de 2021 fue la elección de Santi Aldama por los Memphis Grizzlies, quienes realizaron un agresivo movimiento para hacerse con el canario pues canjearon su elección número 40 y dos futuras Segundas rondas por él para hacerse con el derecho de selección de Utah Jazz. En el puesto 30, cuando la mayor parte de previsiones daban al español en el final del Draft o incluso sin ser elegido, los de Tennessee tomaron la decisión de hacerse con el producto de Loyola Maryland.

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Este movimiento acometido por los de Taylor Jenkins viene motivado por la necesidad de reforzar una posición que ha sido la gran incógnita del equipo en las dos últimas temporadas. Los Grizzlies han carecido de un ala-pívot suplente que pueda desempeñar funciones diversas así como emparejarse con Jaren Jackson Jr en el caso de que este ocupe la posición de pívot. Con la elección de Aldama el equipo añade a un interior polivalente de 2,11 cuyo techo es todavía desconocido, pues cualidades y aptitudes no le faltan para acabar por convertirse en un jugador más que apto para la NBA.

La inversión en Aldama se encuadra dentro de un contexto muy particular en los Grizzlies, una franquicia que en los últimos años ha sabido moverse como pocos para acaparar talento en el Draft. Más allá de sus elecciones de lotería que han conformado la base de su proyecto como el mencionado Jackson Jr. y Ja Morant, los de Tennessee pudieron hacerse con figuras por debajo del radar pese a no tener más elecciones. Primero se hicieron con Dillon Brooks en 2017 de la mano de los Rockets, quien ha acabado por consagrarse como su alero titular; más tarde vendría Brandon Clarke de los Thunder, figura que sorprendió en su año de debut; y finalmente Desmond Bane, que ha encajado a la perfección en la NBA por su habilidad anotadora.

Una elección alcanza su máximo valor justo antes de utilizarse y Memphis ha sabido moverse como pocos para aprovecharse de aquellos conjuntos que buscaban desprenderse de picks en la noche del Draft para conformar una plantilla con un futuro enorme.

Los Grizzlies han querido ver en Aldama el potencial necesario para su proyecto a día de hoy, un ala-pívot móvil que pueda jugar desde fuera, algo que encajaría a la perfección en su concepción del juego con los cinco abiertos (spread offense) que tan bien les ha funcionado en los últimos años gracias a la habilidad de sus manejadores y el espaciado ofensivo que llevan a cabo. Esta particularidad podría hacer la transición del español en la NBA más sencilla de lo que en cualquier otro destino podría haber sido, puesto que en la NCAA ha acostumbrado a ocupar siempre posiciones exteriores además de demostrar ser capaz de moverse muy bien entre líneas y en los aledaños del aro.

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Lo llamativo de la elección del jugador canario es que en la fase previa al Draft se reportó que tomó la decisión de no realizar entrenamientos privados con ninguna franquicia además de no participar en el NBA Combine, el evento de exposición para prospects, debido a que estaba centrado en continuar su carrera en España. Es por ello que las dudas con Aldama son legítimas, más teniendo en cuenta que en toda su etapa previa a la NBA ha acostumbrado a tener un rol importante en sus equipos, tanto en Canterbury como en Loyola, por lo que necesitará un cierto periodo de aclimatación y adaptación no solo a la competición sino a ese nuevo contexto en donde deberá ser más un ejecutor que un creador.

En caso de que finalmente acabe desembarcando en la liga norteamericana en la inminente temporada 2021-2022, Aldama se convertirá en el cuarto español en ser parte de los Memphis Grizzlies siendo de este modo la franquicia que más figuras nacionales ha tenido junto a Portland Trail Blazers (Fernando Martín, Rudy Fernández, Sergio Rodríguez y Víctor Claver) y Toronto Raptors (José Manuel Calderón, Jorge Garbajosa, Marc Gasol y Serge Ibaka). El canario seguirá los pasos de una de las figuras con las que más comparativas ha recibido, como es Pau Gasol, quien inició su periplo en la competición en los Grizzlies justo cuando se trasladaron de Vancouver a Memphis, convirtiéndose en la estrella del proyecto. Contexto completamente diferente al que vivirá el ala-pívot de 20 años, que deberá ganarse su espacio y sus minutos en el conjunto de Taylor Jenkins.

Lo positivo para él es que llega a una estructura ganadora y que ha dado los pasos adecuados en los últimos años, combinando la competición por los Playoffs como el desarrollo de los jóvenes, algo bastante inusual en la NBA por lo complejo que esto resulta. El futuro de Santi Aldama en la NBA apunta a ser brillante y en Memphis Grizzlies puede encontrar su nuevo hogar como ya lo hicieron Juan Carlos Navarro y Pau y Marc Gasol.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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