Memphis Grizzlies

Santi Aldama se sale en la pretemporada y roza el doble-doble con Memphis Grizzlies

No ha tardado mucho Santi Aldama en dar buena cuenta de lo que es capaz de hacer sobre una cancha de baloncesto. Su primera oportunidad con los Memphis Grizzlies en la pretemporada apenas le dio opción de aportar, disputando los últimos 7 minutos de un duelo completamente roto ante Charlotte Hornets. Por ello, el segundo partido de preparación contra los Atlanta Hawks estaba llamado a ser una verdadera prueba de fuego para el canario, más teniendo en cuenta todas las bajas que los de Taylor Jenkins iban a tener para la ocasión, no pudiendo contar con Ja Morant, Steven Adams, Dillon Brooks, Kyle Anderson o Jaren Jackson Jr, entre otros.

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Esa retahíla de ausencias significaba, en resumidas cuentas, minutos, justo lo que más precisa Aldama en este momento del curso, pues toda oportunidad le sirve para crecer y agilizar el proceso de adaptación a una NBA rapidísima y en donde su rol va a distar mucho de lo que se vio del ala-pívot en Loyola.

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Partiendo desde el banquillo en la segunda unidad, el jugador canario saltó a pista con determinación, y pronto logró dejar su huella, estrenando su casillero particular con un mate ante la dispersa defensa de Gorgui Dieng. Minutos más tarde Aldama intentó desde la larga distancia varios lanzamientos sin éxito, pero que demostraron su habilidad para moverse sin balón, encontrar sus huecos y saber cuadrarse para el lanzamiento. El 1 de 5 desde el triple es una anécdota en lo que es un proceso de aclimatación al tiro en tensión que tarde o temprano acabará dominando.

Y es que pese al prometedor inicio, el canario no disfrutó de acierto en la primera mitad hasta prácticamente los últimos instantes, donde encadenó 7 puntos en apenas 61 segundos. Todos ellos logrados a partir de su juego sin balón, dejando claro el porqué los Grizzlies apostaron tan fuerte por el español durante la noche del Draft, y es que el de Las Palmas de Gran Canaria supo moverse a la perfección saliendo de bloqueo o bien en cortes para conectar con sus compañeros. Especialmente esta jugada donde conjugó técnica con inteligencia:

Ya en la segunda mitad, Aldama fue alternando el error con el fallo, algo propio en este tipo de partidos y más teniendo en cuenta que eran sus primeros minutos de competición real de esta fase de preparación. No obstante, cabe destacar que el canario fue capaz de hacerse con el rebote y ser el encargado de armar la transición, una cualidad muy valorada para alguien de su tamaño (2,11) y que durante el duelo ante los Hawks le permitió incluso finalizar él mismo el ataque cerca del aro.

El jugador de los Grizzlies puso el broche de oro a su partido frente a Atlanta con un triple a pase de Jarrett Culver a un minuto apenas del final, en un choque que Memphis no consiguió atar, cayendo por 91 a 87, aunque en este momento el resultado es lo que menos importa. Lo destacable fue el rendimiento de Santi Aldama, segundo máximo anotador de su equipo por detrás de Desmond Bane (18 tantos) y empatado con Brandon Clarke. El ex de Loyola se fue hasta los 16 puntos en 7 de 14 tiros de campo, incluyendo la mencionada serie de 1 de 5 al triple y añadiendo 9 rebotes, 1 asistencia y tan solo 1 pérdida, lo cual es meritorio siendo un rookie.

El punto en el que más flaqueó durante sus 27 minutos en cancha fue la defensa pues tuvo que medirse a jugadores o bien más experimentados como Gallinari o más rápidos en la toma de decisiones como Jahlil Okafor, que si bien no le pusieron en problemas, sí evidenciaron que tiene todavía un largo trabajo que realizar en ese extremo del campo para adaptarse y poder sumar en positivo para el equipo.

Un segundo partido para recordar por todo lo realizado y que tomar con cierta cautela por el hecho de ser pretemporada y un contexto un tanto alejado de la realidad que verá a partir del 16 de octubre. La carrera de Aldama da sus primeros pasos en unos Grizzlies que quieren seguir en Playoffs.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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