Toronto Raptors

Scottie Barnes y una carta de presentación histórica que ilusiona a Toronto Raptors

Masai Ujiri, cabeza de la gerencia deportiva de Toronto Raptors, señaló antes de comenzar la temporada que los canadienses no eran un equipo que fuera a competir entre los de arriba de inmediato. Al cabo, los de Nick Nurse están empezando una suerte de reconstrucción, ya sin Kyle Lowry en el equipo, con algunos supervivientes del núcleo del título del 2019 y con varios jóvenes. Aunque claro, cómo no confiar en el éxito de esta reconstrucción competitiva, no sólo por la filosofía, cultura y potencial de desarrollo de la organización, sino porque uno de esos valores jóvenes ilusiona muchísimo: Scottie Barnes.

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Cuando el ex de Florida State fue seleccionado en el 4° lugar del Draft 2021 hubo algunos interrogantes por su encaje en una estructura que ya tenía dos pilares entre los aleros, como OG Anunoby y Pascal Siakam. Sin embargo, los canadienses confiaron en el potencial de un jugador con un techo altísimo e interesante, con cualidades que se adaptan perfecto a la cultura y estilo del equipo. Y este inicio de temporada están pagando de buena manera esa apuesta, sino basta con preguntarle a Boston Celtics.

Y es que luego de un estreno irregular ante Washington (12 tantos, 9 tableros, 6 pérdidas y 5-13 de campo), Barnes explotó para impulsar la enorme paliza de los de Nick Nurse en la casa de los celtas (115-83). 25 puntos (11-17 campo, 1-2 triples, 2-2 libres), 13 rebotes (6 ofensivos), 2 asistencias y apenas una pérdida en 35 minutos sensacionales, en donde mostró una gran parte de su repertorio: potente para jugar cerca del aro (logró múltiples conversiones tras rebote ofensivo) y en la pintura, certero desde la media distancia, lúcido, veloz y claro para impulsar la transición, preciso para su visión y capacidad de pase... Barnes es un alero completamente versátil y lo está empezando a demostrar, sobre todo mientras aprovecha la ausencia de Siakam, recuperándos de una lesión en un hombro.

"Lució de manera excelente. Lo que más me gustó es que estuvo mucho frente al aro. Queremos ver que pueda usar su tamaño y longitud. Pero sin dudas que ha tenido un gran partido esta noche", analizó Nurse, quien destacó: "Se mostró con mucho mejor tempo en relación a su debut, jugó con mayor compostura, a su velocidad".

Semejante producción es muy poco común para un inicio de carrera. Tan poco común que para encontrar a alguien que haya sumado al menos 25 puntos, 13 rebotes y 60% de acierto de campo en uno de sus dos primeros partidos en la NBA, hay que irse hasta 1992, cuando lo hiciera Christian Laettner. Barnes se sumó a una lista con apenas 8 antecedentes previos, de acuerdo a la base de datos de Stat Head, y tres de ellos son de la década de 1950.

Jugadores con 25+ puntos, 13+ rebotes y 60% TC (primeros dos partidos NBA)

  • Christian Laettner (7/11/1992): 26 puntos, 14 rebotes, 11-17 TC (64,7%)
  • Victor Alexander (2/11/1991): 28 puntos, 16 rebotes, 10-13 TC (76,9%)
  • Mychal Thompson (17/10/1978): 37 puntos, 13 rebotes, 13-20 TC (65%)
  • Lloyd Neal (14/10/1972): 27 puntos, 13 rebotes, 12-18 TC (66,7%)
  • Dave Cowens (15/10/1970): 27 puntos, 21 rebotes, 11-18 TC (61,1%)
  • Wilt Chamberlain (24/10/1959): 43 puntos, 28 rebotes, 17-27 TC (63%)
  • Maurice Stokes (5/11/1955): 32 puntos, 20 rebotes, 11-18 TC (61,1%)
  • Paul Arizin (9/11/1950): 26 puntos, 16 rebotes, 9-14 TC (64,3%)

"Cuando juego duro y el equipo lo hace con confianza, me ayuda a entrar en ritmo. El jugar duro durante el partido me ayuda a liberar la mente y jugar cómodo. Siento que movimos mejor el balón esta noche y hubo mejores oportunidades para todos", señaló Barnes, que se encuentra completamente feliz por la oportunidad: "Todos los días me doy cuenta que es una bendición el lugar en el que estoy".

Pocos equipos han mostrado una mejor plataforma de desarrollo en la última década como lo ha hecho Toronto Raptors, que tiene en sus manos a un verdadero diamante para pulir y moldear. Las cualidades y atributos de Barnes justifican su selección alta en el Draft, y ya se empiezan a ver en los primeros pasos en la liga. Este domingo habrá una tercera prueba desafiante, ante Luka Doncic y Dallas Mavericks, en donde intentará seguir ilusionando a los canadienses.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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