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The Last Dance

Scottie Pippen y Dennis Rodman: "Probablemente hubiésemos ganado al menos dos campeonatos más"

La historia de la NBA esta repleta de situaciones de "¿qué hubiese pasado si...?". En su mayoría se trata sobre buscar un final feliz a cosas que salieron mal, sea por lesiones que cortaron carreras antes de tiempo o por errores graves a la hora de elegir a un jugador en el Draft o de realizar un traspaso.

Por eso es raro hacerse esta pregunta a la hora de hablar de los Chicago Bulls de Michael Jordan, una dinastía totalmente exitosa que ganó seis campeonatos entre 1991 y 1998 y que, con el equipo construido al regresar MJ en 1995, logró un segundo tricampeonato aplastando a los rivales. Sin embargo, al ver que ya había una "fecha de vencimiento" marcada para el equipo antes de tiempo, como se observa en la serie-documental "The Last Dance" y que ese equipo curiosamente se desmembró estando todavía en la cima de la NBA, es inevitable hacer conjeturas sobre cuál habría sido su desempeño de continuar todos juntos. ¿Habrían podido ir por otro campeonato más?

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En septiembre de 2019 dos jugadores claves de aquellos Bulls, Scottie Pippen y Dennis Rodman, acudieron al programa "The Jump" de ESPN y ante la consulta de Rachel Nichols dieron su punto de vista: "Diría que probablemente hubieramos ganado al menos dos campeonatos más. Me hubiese encantado desafiarnos hasta que llegase el punto en el que un equipo nos pueda ganar. Los equipos que nos daban problemas, como Utah Jazz en las Finales, eran igual o más viejos que nosotros. Eso me hace pensar que podríamos haber tenido dos o tres años más ganándole a equipos de la costa oeste", explicó Pippen.

"Teníamos piernas para 50 partidos ¿Quién arruinó eso?", se preguntaba Rodman. Por 50 partidos se refiere a que la temporada 1999 se demoró por un lockout previo: en lugar de comenzar en noviembre de 1998 comenzó en febrero de 1999, en lugar de disputarse 82 encuentros por equipo cada uno jugó 50. Aunque todo fue más intenso: los 50 partidos estuvieron concentrados entre el 5 de febrero y el 5 de mayo, llegando a ser normal el hecho de tener que jugar tres partidos en tres días consecutivos o cuatro en cinco días. ¿Era realmente eso lo mejor para un equipo veterano?

Pippen dio un poco más de claridad al desgaste que llevaban los Bulls: "Llegando a esa temporada (1997-1998) todos sabíamos que sería el final, realmente nadie lo arruinó, se iba a arruinar solo al final, teníamos que aceptarlo".

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Eso si, los dos están de acuerdo en un punto sobre lo que hubiese sido la temporada 1999: "Nuestro récord probablemente hubiese sido de 50-0".

En cambio, el de los Bulls sin Jordan (retirado), sin Pippen (en Houston Rockets), sin Rodman (en Los Angeles Lakers durante un corto tiempo) y sin Phil Jackson (sin equipo) fue de 13-37, con una reconstrucción difícil de empezar para Jerry Krause y Toni Kukoc, Ron Harper y Brent Barry como jugadores principales, además de algunos pocos sobrevivientes del último plantel campeón: Randy Brown, Bill Wennington, Rusty LaRue y Dickey Simpkins.

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Siendo que la producción de Pippen en Houston decayó respecto a lo hecho en Chicago el año anterior, que la vida profesional de Rodman terminó de descarrilarse y que claramente ya había un ambiente complicado en el clima interno del plantel, es difícil afirmar que hubiesen tenido éxito seguro en caso de seguir.

Pero es cierto que con el flojo nivel que se vio en la NBA en aquella temporada tras una larga inactividad para los jugadores y poco tiempo para que se conozcan los equipos armados para esa temporada, (el líder del Este fue Miami Heat con 33-17 y el equipo que terminó llegando a las Finales fue New York Knicks, que había quedado octavo en la fase regular), Chicago hubiera sido considerado un contendiente importante para el título que terminó ganando San Antonio Spurs.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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