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Se cumplen 18 años de su debut: así fue el primer partido de Pau Gasol en NBA

Pau Gasol
Leyenda del baloncesto NBA Getty Images

1 de noviembre de 2001. Los Grizzlies se habían jugado todo por Pau Gasol, no solo se habían desprendido de su jugador franquicia por aquel entonces, Shareef Abdur-Rahim, sino que tenían que empezar de cero en busca de un nuevo comienzo en Memphis, abandonando la lejana Vancouver en Canadá. Apuesta arriesgada, sin duda, que daría pie a una etapa histórica, al menos para el baloncesto español.

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A falta de tres minutos para el final del primer tiempo y con las voces de Antoni Daimiel y el desaparecido Andrés Montes, Pau Gasol se convertía en el segundo jugador español en disputar un partido de la NBA. Lo hacía ante los Detroit Pistons liderados por Jerry Stackhouse que acabaría con 34 pts y Clifford Robinson con 24 puntos.

En esa noche, el joven Pau Gasol disputaría 17 minutos en los que conseguiría 4 pts y 4 rebotes, unos números discretos que no harían justicia a su calidad. Necesitó un periodo de adaptación, tampoco muy largo, pues al día siguiente ya anotaba 14 puntos ante Minnesota y cinco días después rompía todo y daba un golpe de autoridad en la mesa anotando 27 pts y 5 rebotes ante los Dallas Mavericks de Dirk Nowitzki.

A partir de ahí comenzó a forjar su legado. A finales de temporada conseguiría el premio al novato del año promediando 17 pts y 9 rebotes a lo largo de 82 partidos, en 2006 llegaría su primera participación en un All-Star y en 2008 sus primeras Finales ya con los Lakers de Kobe. Una carrera que fue paso a paso y que tendría su recompensa un año después con dos anillos consecutivos (2009 y 2010) que le colocaban como el primer jugador español en lograr semejante hazaña.

De Los Ángeles pasaría a Chicago donde conseguiría su máximo de anotación a los 34 años ante los Bucks en 2015 y que más tarde entraría en la lista de máximos anotadores, ocupando actualmente el puesto 37 en esa lista con 20894 hasta el día de hoy.

Una carrera que lleva ya 18 años en lo más alto de la élite del baloncesto. 2 anillos de campeón, tres veces All-NBA y seis veces All-Star. Pau Gasol es leyenda viva del baloncesto.

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