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WNBA

Seattle Storm ganó el primer partido de las Finales de la WNBA con mucho brillo de la dupla Sue Bird y Breanna Stewart

Las Finales de la WNBA empezaron a pleno. En una temporada en la que se extrañó a algunas figuras y no se pudo terminar de disfrutar a otras, Seattle Storm y Las Vegas Aces, los dos mejores equipos del año, enseñaron todo su potencial por momentos y finalmente fueron las Storm las que cuajaron mejores rachas para terminar ganando por 93-80, gracias a un último cuarto fenomenal de la combinación Sue Bird-Breanna Stewart. Se lo quedaron por 24-13 y pudieron cerrar el partido con relativa tranquilidad.

Antes de eso vivimos un partidazo, de juego rápido, intensidad y poder de estrellas. Con sorpresas, como un Las Vegas que apostó más al triple, metió cuatro en el primer cuarto y finalizó con 10-21. Y con actuaciones récord de Bird y de Stewart.

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Es difícil elegir una MVP del partido. Bird logró un récord de la liga en asistencias, dejando 16 en su planilla, 10 de ellas en la primera parte. Con solamente tres pérdidas de balón. Hasta los únicos dos puntos que metió fueron lindos de ver, con una acción individual para llegar a línea de fondo mediante el drible. Stewie, en tanto, es la primera jugadora en la historia de las Finales en firmar un partido con al menos 35 puntos y 15 rebotes: 37 tantos, 15 rebotes y 4 tapones tirando 15-24 de campo, y sumando 11 puntos seguidos para abrir el período final y marcarle un rumbo a la historia.

Además, Seattle tuvo 28 puntos de Jewell Loyd y 11 de Epiphany Prince, de un momento clave en el primer tiempo, y así aguantó actuaciones malas de Alysha Clark (2-13 de campo) y Jordin Canada (3 puntos y 0 asistencias en 11 minutos, con -18 en esos momentos para Seattle).

Las Vegas, en tanto, tuvo a una Angel McCoughtry a la que nada le pesó volver a las Finales, con 20 puntos y 9 asistencias además de 5-6 en triples, a A'ja Wilson con 19 tantos y 6 rebotes (pero 6-20 de campo, sin poder llegar a definir cómoda cerca del aro) y a Kayla McBride con 13 puntos y 4 asistencias. Fueron fuertes en el rebote ofensivo (agarraron 11, 7 de Carolyn Swords), y aún así les costó una enormidad sumar en la pintura. Perdieron un poco su esencia y lo terminaron sintiendo a pesar de compensar con anotación exterior.

El primer cuarto del partido nos dio lo esperado: baloncesto entretenido y de poder ofensivo. Aunque sí que estuvo lejos de lo que se podía predecir en las formas. Más allá de que Seattle ganó el prímer período por 23-21, Las Vegas llamó la atención tirando 4-5 en triples, siendo que cuatro triples anotados es lo que estuvo promediando en todo un partido entero de la fase regular, por ejemplo.

Las de Nevada comenzaron con una ventaja de 10-3 en los minutos iniciales, abriendo las Finales con dos triples en las primeras dos posesiones y con A'ja Wilson fuerte en el rebote ofensivo. Pero mientras que Sue Bird empezó a hacer funcionar la maquinaria de Seattle en ataque (seis asistencias en el primer cuarto), encontrando tanto a Breanna Stewart como a Jewell Loyd, Las Vegas se secó: falló 11 tiros consecutivos, varios de ellos muy sencillos cerca del aro. Así las Storm pasaron a ganar por 15-11 hasta que las Aces encontraron en más triples un respiro. Un buen ingreso de Epiphany Prince desde el banco salvó a Seattle en el final, con los 8 puntos finales de su equipo.

Las Vegas salió determinado al segundo cuarto y con tanta confianza que Angel McCoughtry anotó un triple al contragolpe y posteriormente otro más para el 29-24. A las Aces le resultaba más fácil llegar a sumar que a un Seattle que también lo hacia, con Loyd en ritmo, pero que debía mover más el balón aunque agradeciendo tener a Sue Bird al volante, capaz de cosas como estas.

El parcial que lograron las dirigidas por Gary Kloppenburg en el segundo cuarto fue destructor: 26-6. Bird se fue a los vestuarios con 10 asistencias en su planilla y entre Loyd, Stewart y Prince sumaban 46 tantos. Las Vegas, aunque McCoughtry sumó otro triple más (4-4 en la primera parte), volvió a tener las fallas del primer tiempo y apenas en algunas acciones de Wilson incrementó su tanteador. Un equipo llevaba un 62% de campo, el otro un 30%.

Las Vegas se mostró con determinación para pelear más allá de ir cayendo por 57-40 al entretiempo. Poniéndose muy fuerte en defensa achicaron la diferencia a 65-55 después de los primeros minutos: los triples volvieron a caer y, más importante para su juego, los puntos de la MVP Wilson en la media distancia. En tanto Bird ya había llegado a las 12 asistencias, marcando un nuevo récord para las Finales a apenas dos semanas de cumplir 40 años.

Alysha Clark, siempre tan importante para Seattle, no terminaba de tener un buen partido y sus fallos en ataque se notaban más en el tercer cuarto, mientras que Wilson continuaba llegando a la línea de tiros libres y un parcial de 17-2 hizo que las Aces empaten el encuentro. Jewell Loyd logró volver a tener su impacto con dos puntos y un robo en las posesiones finales que le permitieron a Seattle terminar el tercer cuarto en ventaja (69-67), pero las sensaciones eran de un partido completamente abierto, bien como lo marcaba el tanteador.

Breanna Stewart estaba redondeando una actuación aceptable hasta el último cuarto, pero lo que hizo en los 10 minutos finales fue excepcional. Anotó 11 puntos en los cuatro minutos iniciales, incluyendo un 3-3 en triples, aprovechando que Swords no podía defenderla fuera. Fue parcial 11-0 de Seattle para volver a tener tranquilidad. Desde ahí calmaron bien el juego, bajaron un poco el ritmo y lo cerraron sin sobresaltos.

El segundo partido de las Finales de la WNBA será el próximo domingo 4, a las 14 horas de CDMX, 16 horas de Argentina y 21 de España.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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