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Los Angeles Lakers

Rumbo al segundo anillo: la gran actuación de Pau Gasol con Los Angeles Lakers contra Utah Jazz en 2010

Alzarse como doble campeón de la NBA suele apreciarse desde fuera como un proceso natural, como si por inercia repetir el éxito fuese algo lógico y casi que obligatorio. Mantener un mismo bloque con la motivación intacta, ansioso por ganar y con los egos a un lado es una tarea de altísima complejidad, que pone a prueba hasta al mejor jugador. Los Angeles Lakers de la temporada 2009-2010 probaron en sus carnes el compromiso que se necesitaba para repetir el éxito conseguido un año atrás, por momentos ofreciendo un baloncesto brillante e inalcanzable para sus rivales y, en otras, sufriendo lo indecible para sacar adelante situaciones a priori sencillas.

Un 2 de mayo de 2010 tras haber superado por 4-2 a los jóvenes e irreverentes Oklahoma City Thunder le llegaba el turno a los Utah Jazz de Jerry Sloan. Nunca es agradable medirse ante uno de los técnicos con más experiencia en la liga, pero ese cara a cara entre Phil Jackson y Sloan parecía conducir a tiempos remotos.

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Los de Salt Lake City habían cuajado un año sumamente positivo que parecía significar que el proyecto seguía más vivo que nunca. Con Deron Williams al mando de la nave y Carlos Boozer como el escudero perfecto todo hacía indicar que podrían dar más de una sorpresa en los Playoffs. Y así sucedería cuando los Jazz tumbasen por 4-2 a Denver Nuggets, finalistas del Oeste el año anterior.

El balance de 3-1 en temporada regular a favor de los californianos hacia a los Lakers más favoritos todavía, a lo que había que sumar un Pau Gasol en estado de gracia que durante la serie previa ante OKC sería clave, especialmente en el Game 6 donde anotaría la canasta de la victoria.

Un primer partido dominante

Así, domingo de mayo el Staples Center se vestía de gala para inicar el camino hacia el ansiado anillo.

Desde el comienzo los angelinos mostraron una superioridad evidenciada a través de sus dos estrellas, Gasol y Bryant, especialmente este último que anotaría 10 puntos sin fallo para colocar a los Lakers 30 a 23 al término del primer asalto. El rapidísimo movimiento de balón de los locales sorprendió a Utah que se vio incapaz de responder desde el triple.

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En el segundo cuarto Deron Williams cogería el toro por los cuernos poniendo a los suyos de nuevo en la lucha y creciendo desde la defensa. Autor de 9 puntos sin fallo lideraría a un gran parcial de inicio que reducía significativamente la diferencia a lo que había que sumar la fantástica defensa de Boozer y Matthews sobre las dos estrellas locales. Una tardía reacción de Ron Artest devolvió las aguas a su cauce para marcharse al descanso con una diferencia de ocho puntos.

Fue entonces cuando apareció la versión más determinante del interior español que dominó las medias distancias así como el juego sin balón para impulsar a los suyos a conseguir el primer triunfo en la serie. No sería asequible ni mucho menos, pues en más de una ocasión Matthews y otros jugadores de Utah saltaban al dos contra uno sobre Bryant para tratar de reducir al máximo el impacto del escolta. Era en ese tipo de ocasiones en las que el catalán era más peligroso. En el tercer cuarto irrumpió con 8 puntos que mantuvieron a los suyos al frente pese a la insistencia de sus rivales (28-28).

Más tarde Pau sostendría la explosión de su compañero Kobe con 5 puntos y 5 rebotes para que el escolta asumiese un mayor volumen de juego para finalizar con 13 tantos en el último cuarto que cerraron la victoria por 104 a 99.

De ese modo el jugador español completaba una actuación sobresaliente de principio a fin, firmando una estadística de escándalo con 25 puntos en 9 de 15 tiros de campo a lo que sumó 13 rebotes y 4 asistencias.

Rumbo a las Finales del Oeste

El triunfo en el primer encuentro, lejos de ser celebrado, fue recibido al interno del vestuario como el enésimo rescate de Gasol y Bryant de lo que podría haber sido una derrota clara. "Deberíamos poder construir liderazgos sólidos y no debería tener que depender de que Pau y Kobe tengan que hacer cada jugada al final del partido", sentenció Lamar Odom al término del Game 1 en el LA Times.

Unas palabras que surtieron efecto al interno de los Lakers que pasarían por encima de Utah en el segundo partido por 111 a 103 en una noche que tuvo a Kobe Bryant y sus 30 puntos como protagonistas, pero que sin el apoyo de otros como Ron Artest o Andrew Bynum el éxito no habría sido posible.

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Así pues la serie viajaba a Salt Lake City con un 2-0 y la oportunidad de dejarla prácticamente sentenciada a favor de los californianos. De nuevo sería la Black Mamba la encargada de acabar con las esperanzas de los locales con un superlativo encuentro de 35 tantos en una noche en la que Gasol dominaría bajo los aros pese al desacierto en el tiro para acabar con 14 puntos y 17 rebotes.

Apenas unos días después los de Phil Jackson certificaron su pase a las Finales del Oeste por la vía rápida con un Pau excepcional a razón de 33 tantos y 14 rechaces que pusieron punto y final a la historia de los Jazz en ese curso. Después vendrían los Phoenix Suns como último asalto antes de las Finales, pero eso es otra historia.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones

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