Los Angeles Clippers

Serge Ibaka y su fichaje por LA Clippers: "Eran el mejor encaje, aunque no ha sido fácil dejar Toronto"

Tras la marcha de Montrezl Harrell a Los Angeles Lakers, la offseason del vecino y rival podía complicarse demasiado. JaMychal Green también hacía las maletas en dirección Denver, el equipo protagonista del 3-1 en Semifinales de Conferencia, y solo el traspaso de Landry Shamet por Luke Kennard sabía a poco para tapar las carencias de LA Clippers mostradas la pasada temporada.

Entonces, cuando solo quedaba por gastar la excepción de nivel medio (uno 9 millones de dólares), los angelinos encontraron la salvación de su mercado: el fichaje de Serge Ibaka.

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"Los Clippers eran el mejor encaje", dice el pívot español en su primera intervención pública con el equipo angelino. "No ha sido una decisión fácil porque amo Toronto. Los últimos tres años han sido increíbles. Es una gran organización y los fans son espectaculares. Me ha encantado jugar allí con todos mis compañeros y mejorar, ser mejor jugador y compañero dentro y fuera de la pista. Ha sido un lugar donde me he sentido muy bien".

Tyronn Lue tendrá así a su disposición a uno de los mejores pívots tiradores de la competición. En los últimos Playoffs con los Raptors estuvo sensacional en ese rol de sexto hombre: 14,8 puntos y 7,7 rebotes por partido con un 51% en triples (4,1 intentos) en apenas 22,8 minutos.

"Quería quedarme, es cierto, pero en el último momento las cosas cambiaron", cuenta Ibaka sobre su salida de Toronto. El jugador había expresado su deseo de seguir en la franquicia canadiense, pero según informaciones de periodistas de Estados Unidos solo le ofrecieron un año de contrato, algo que habría descuadrado sus planes.

"Nunca hablé con los Raptors antes de que comenzase la Agencia Libre, porque disfruté mucho jugando con ellos, en buena parte por los bases que tenemos (Kyle Lowry y Fred VanVleet), además del resto, la organización, los fans... Estos dos últimos años he jugado el mejor baloncesto de mi carrera, por eso no pensaba en irme de los Raptors. Estaba convencido de que vendrían a por mí para que me quedase. Mi agente me dijo que querían reunirse conmigo, pero ellos ya sabían que quería quedarme. Por eso pensé que las cosas podían haber cambiado. Así fue y por eso tomé la decisión de venir a este equipo".

"Tener a Kawhi aquí influye, claro", añade sobre los motivos para fichar por Clippers. "Nos entendemos muy bien. Es simplemente ser naturales, nos entendemos. Es mi amigo y sé como es. Nos entendemos como compañeros y eso hace todo más fácil".

Kawhi y Serge conocen las mieles del éxito juntos. Fueron protagonistas del título de Toronto en 2019 y se reencuentran en Los Ángeles para repetir éxito, esta vez luchando ante los Lakers de LeBron James y Anthony Davis.

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A falta de posibles movimientos, los Clippers arrancarán la temporada con Kawhi y Paul George como estrellas; Marcus Morris, Patrick Beverley, Lou Williams, Luke Kennard, Ivica Zubac y el propio Ibaka como principales piezas a su alrededor; y Patrick Patterson, Nicolas Batum y Reggie Jackson para redondear la rotación.

"Me gustó mucho la charla que tuve con el entrenador. La dirección que busca el equipo encaja muy bien con lo que yo busco, como jugador y con el planteamiento de juego del equipo", sentencia Ibaka.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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