Los Angeles Clippers

Serge Ibaka ultima la recuperación con LA Clippers: "En los últimos Playoffs vimos lo que este equipo es capaz de hacer"

Serge Ibaka es potencialmente el mejor jugador español en la NBA. En la Agencia Libre de 2020 fue una de las figuras de complemento más codiciadas, pero una 2020-2021 cargada de problemas de espalda limitó su impacto. De cara al nuevo curso con LA Clippers, el interior quiere recuperarse, ratificar su posición y terminar el trabajo con los angelinos.

Más | Willy Hernangómez regresa feliz a New Orleans Pelicans: "Esto es una familia"

"He estado trabajando todo el verano para estar al 100%. Estoy muy cerca de volver", explica Ibaka en el Media Day de los Clippers. "De momento todo va bien. Me tomo esto día a día, no hay una fecha para mi regreso. Primero tengo que entrenar con contacto y después ver cómo ha ido".

Hace unos días ya conocimos esta información: no hay fecha para la vuelta de Serge. Fue operado el pasado mes de junio y los Clippers afrontan la temporada con el primer objetivo de recuperar a todos sus jugadores, con Kawhi Leonard e Ibaka en el centro de la escena. Con todos sanos son uno de los grandes favoritos del Oeste.

"Nos hemos vuelto más jóvenes", comenta Ibaka sobre la plantilla de este año. "Han llegado varios jugadores que tienen un futuro interesante. Siempre es bueno tener un mix, equilibrio entre jóvenes y veteranos". La continuidad de Terance Mann; el segundo año de Luke Kennard, importante en Playoffs; y las adquisiciones de Justise Winslow, Keon Johnson, Jason Preston o Brandon Boston Jr.

Ibaka firmó un contrato de dos temporadas con los Clippers, añadiendo opción de jugador para el segundo curso. ¿Por qué? Para tener el control sobre su futuro inmediato. Sin embargo, el pívot español jamás tuvo dudas sobre qué haría una vez llegado el mercado.

Más | El panorama de LA Clippers para la temporada 2021-2022 tras el mercado

"No, no lo pensé dos veces", dice Serge. "Soy una persona que no se rinde y siento que tengo asuntos sin finalizar aquí. No pude darlo todo el año pasado. Tengo que finalizar el trabajo que empecé. No fue un año fácil a nivel personal, pero este es un gran equipo y una gran organización".

Si en el verano de 2020 fue Kawhi el que escribió a Ibaka para que firmase con los Clippers, en el de 2021 se invirtieron las tornas. El ex de Thunder, Magic y Raptors escribió al alero, con quién ganó el título de 2019, para conocer sus intenciones. Leonard terminaba contrato y había dudas sobre si continuaría o no en el equipo.

"Sí, le escribí. Tenía que hacerlo porque yo iba después", ya que en buena parte la decisión de Kawhi condicionaba la suya propia. "Durante el año también lo fui haciendo. Ya sabía lo que iba a hacer, así que no fue un asunto tan grande".

Pero ¿qué problema tuvo Ibaka? Apenas pudo disputar 41 partidos de temporada regular y forzó su vuelta para tener dos apariciones en Playoffs ante Dallas. Fue imposible continuar. Durante las Finales de Conferencia contra Phoenix fue intervenido en la zona baja de la espalda.

Más | Usman Garuba y la ilusión del novato en Houston Rockets

"Tuve un problema en los nervios. No fue tan grave, el problema fue el dolor. Estuve casi un año con dolor. Esa es la peor parte", explica Ibaka. "Tratando de fortalecer la zona; volviendo y entrando de nuevo en los partidos; andando con dolor... Quizás me tendría que haber operado antes, pero así son las cosas. Ya estoy cerca de regresar".

Durante un curso tan complicado para este tipo de jugador, animal competitivo que desea hacer todo lo posible para dar victorias al equipo, Ibaka puso su foco en otras tareas. En especial hubo dos que le permitieron liberarse: su show de cocina, disponible en YouTube (no tiene pérdida) y la música.

"Es algo que me ayuda a mantener mi mente libre. El año pasado fue duro ver a mi equipo jugar y no poder ayudar", cuenta Serge. "Hice cosas fuera de la pista para ayudarme con eso. Mi show de cocina, música... De hecho, mi primer single fue disco de platino en Francia".

Como gran motivación, Ibaka tiene en mente lo que hicieron unos Clippers plagados de lesiones. Sin Leonard, su gran estrella; Ibaka, el pívot a priori más importante para la postemporada; y con Ivica Zubac o Marcus Morris, tocados. Ganaron a Dallas con sufrimiento, remontaron un 2-0 en contra a Utah y estuvieron a punto de sorprender a Phoenix en las Finales del Oeste.

"En los últimos Playoffs vimos lo que este equipo es capaz de hacer", finaliza el pívot, cuyo equipo tuvo a un gran Tyronn Lue en la banda. "Pese a todas las lesiones vimos de lo que somos capaces. Tienes confianza como jugador cuando compites como lo hicimos nosotros el año pasado en los Playoffs. Entramos a esta temporada pensando que, con todo lo que pasó, casi llegamos a las Finales, así que este año lo haremos todavía mejor".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Zach LaVine
Los Bulls y una pretemporada perfecta
Leandro Fernández
jalen green
¿Quién ganará el Rookie del Año?
NBA.com Staff
jalen brunson
Brunson y los minutos sin Luka
Nacho Losilla
Stephen Curry
Curry, en forma y listo para una temporada récord
Leandro Fernández
jaren jackson jr
Jackson Jr y el impulso para Morant
Nacho Losilla
Wendell Carter
Carter Jr. renovó con Orlando por cuatro años
Agustín Aboy
Más noticias