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Toronto Raptors

El mejor Serge Ibaka de siempre

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Serge Ibaka (NBA Getty Images)

Tras el éxito en las pasadas Finales, la temporada 2019-2020 se presentaba en Toronto de manera diferente. Se puede decir, incluso, que los Raptors podían tener un año sabático. Disfrutar las mieles del éxito sin Kawhi Leonard y montar traspasos para la reconstrucción.

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Pero no. Regalar triunfos queda lejos de la filosofía de Nick Nurse. Lejos de lo que pretenden los veteranos de Canadá. Mucho más todavía de lo que quieren Pascal Siakam, ya renovado, y un Fred VanVleet con objetivos de pescar el próximo verano.

En el éxito inicial de los Raptors campeones y desprotegidos sin Kawhi, son 4º del Este con un balance de 25 victorias y 14 derrotas. ¿Quién lo esperaba? Ellos desde luego.

Sin la piedra angular de la defensa

La estructura del entrenador residía al inicio del curso en un cinco inicial que acumulaba muchísimos minutos y dos piezas principales desde el banco. Esta fue la rotación del primer partido:

Raptors vs. Pelicans
Jugador Minutos Rol
K. Lowry 45 Titular
F. VanVleet 44 Titular
P. Siakam 38 Titular
OG Anunoby 35 Titular
M. Gasol 32 Titular
N. Powell 29 Revulsivo
S. Ibaka 26 Revulsivo
T. Davis 15 Secundario

Las exigencias del curso pasado -temporada larga y después Mundial- dejaban a Marc fundido para el inicio. Poco fino de cara al aro y más pasivo de lo habitual, incluso esa versión era necesaria para Toronto por su protección del aro. Marc es un jugador sobre el que construir una defensa de élite con las piezas adecuadas, y en Toronto las tenían.Lowry y VanVleet para crear y manejar; Anunoby, como 3&D con licencias en ataque y a campo abierto; la estrella, Siakam; y Marc Gasol, piedra angular de la defensa y pasador y tirador en ataque. Una coraza bien construida y equilibrada, con Norman Powell como revulsivo exterior y Serge Ibaka para el interior.

Sin embargo, Marc cae. Era algo que podía pasar, incluso que podía esperarse. Gasol sufre del muslo izquierdo y el 20 de diciembre anuncian que estará "varias semanas fuera". ¿Qué alternativas tenía Nurse? Pocas, solo dos.

O usar a Chris Boucher como titular o usar a Ibaka. El primero, fino y de enormes capacidades defensivas; el segundo, con una evolución muy destacada como jugador. De saltador, a veterano medido y acertado y confiado en el lanzamiento.

Nurse fue a lo seguro, al veterano. Así, 9 partidos después de haber vuelto de su propia lesión, una menor, Serge ocupaba el hueco de Marc como pívot titular de los Toronto Raptors campeones. Desde entonces suma ya 12 encuentros saliendo de inicio, y estamos ante uno de los picos de su carrera.

La transformación del perfil físico

En estos 12 partidos, Ibaka promedia 18,1 puntos, 10,3 rebotes, 1,2 asistencias y 1 tapón por noche, con 32,4 minutos. Es interesante ver de nuevo su alianza con el triple, con un 44% en 2,8 intentos por partido. Y es que, en general, su evolución es digna de mención.

El jugador nacido en Brazzaville comenzó en Oklahoma como un saltador. Su tiro era nulo y sus recursos ofensivos escasos, pero tenía el atletismo y un techo interesante por explorar. Los años le convirtieron en un especialista corrector. Es decir, aquel defensor que tira de físico para solucionar los problemas del equipo atrás.

Considerado como uno de los mejores defensores de la competición durante varios años con los Thunder, atraviesa su mayor crisis cuando algunos apuntaban incluso a si podía llegar a ser All-Star. Promedia más de 15 puntos, cerca de 9 rebotes y 3 tapones con 24 años, además de comenzar su tonteo con el triple. Y ahí, el primer Ibaka se perdió.

En el camino de su evolución, de su progresión hacia algo más, un pívot todavía por madurar en el juego y fuera de él se quedó entre dos perfiles sin ser ninguno. Ni el especialista defensivo de los años anteriores ni el jugador ofensivo que permitía no solo abrir el campo con su lanzamiento exterior fiable, sino dar un paso más en ataque. Era un medio camino.

La madurez en Toronto

Es ya en Canadá, tras la salida de Kevin Durant, la conmoción en Oklahoma y su breve paso por Orlando, cuando Ibaka alcanza su florecimiento. Es entre los dinosaurios cuando alcanza la sabiduría.

Incluso en el entorno de la Selección Española observan ese grado de madurez que antes no tenía. El primer año que comparte con Sergio Scariolo, asistente de Nurse, también le permite al entrenador italiano acercarse a este nuevo Ibaka. Conocer una renovada versión de Serge.

A nivel de juego, se establece como suplente revulsivo con el traspaso de Marc Gasol. La llegada del otro pívot español manda a Serge al banco, a un rol de revolucionador. El papel que tiene ahora en Toronto, salvo por la lesión de Marc.

Distribución y acierto en tiro en Raptors
Temporada % de tiros de T3 Acierto en T3 % de tiros media distancia Acierto en MD
2017-2018 37,9% 36% 15,4% 47,9%
2018-2019 19,3% 29% 22,9% 51,7%
2019-2020 21,1% 37% 27,3% 45,4%

Esa evolución se aprecia tanto en ataque como en defensa. Confía más que nunca en su tiro de media distancia, sus ataques hacia el aro, en su bote e incluso en recursos como la bomba. El triple pierde relevancia respecto a otros años, aunque mantiene la eficiencia.

Atrás, en defensa, donde antes era un corrector, ahora es un muro móvil. Tapa y se mueve, tapa y cambia en el bloqueo. Ibaka permite versatilidad atrás sin renunciar a una buena cuota de protección de aro. Eso sí, ante cuerpos grandes como Joel Embiid se queda corto.

El mejor Ibaka de siempre

Estos 12 partidos pueden definirse como el mejor pico individual de la carrera de Serge. También pueden incluirse sus partidos contra Golden State Warriors en Las Finales, donde sus puntos desde la media distancia fueron fundamentales para la sorpresa.

"No conseguimos hacer siempre lo que pretendemos, pero sabemos aguantar. Ha sido una gran combinación la de Lowry e Ibaka, lo están haciendo así durante las últimas semanas. Kyle tiene la pelota y así Serge está más liberado. Lo han hecho muy bien y les necesitamos así", decía Nurse tras la última victoria contra Charlotte.

Son 9 dobles-dobles en estos 12 partidos, 8 de ellos consecutivos y mantiene la racha viva. Nada se sabe del regreso de Marc Gasol, pero los Raptors acumulan un récord de 6-6 en este complicado tramo -también sin Siakam, salvo en el último encuentro- y es en gran parte por el papelazo de Ibaka. La mejor versión de su carrera, con 30 años, tras ganar el anillo de la NBA y a meses de ser agente libre y elegir su futuro.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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