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Toronto Raptors

Serge Ibaka desde Disney: "Estar con Marc Gasol siempre me hace feliz"

Los Toronto Raptors ultiman los preparativos de cara al primer partido de preparación con el que darán comienzo al reinicio de la competición. Los primeros en medirse a los vigentes campeones serán los Houston Rockets que en la madrugada del 24 al 25 de agosto (1:30h) medirán sus fuerzas con los canadienses en un amistoso. Apenas queda una semana para que el fuego real de comienzo con los seeding games con los que la NBA echará a andar de nuevo tras más de cuatro meses de parón por el coronavirus.

Uno que no ha parado de entrenar y prepararse para este momento es Serge Ibaka que ha aprovechado cada instante para no perder el hilo. Entrenamientos desde su casa en Toronto, después en las instalaciones de los Raptors y ahora en el Walt Disney World Resort de Orlando donde se va a desarrollar la reanudación de la liga. "Estar de nuevo con estos chicos es genial", decía el hispano-congoleño en rueda de prensa instantes después de haber entrado acompañado de un altavoz con música. "Jugar cinco contra cinco no es lo mismo que trabajando por tu cuenta, saber que luchas por algo más grande que el baloncesto, creo que es algo bonito".

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Los Raptors llegan como uno de los tapados tras una fase regular donde han sorprendido y se han sobrepuesto a infinidad de bajas por lesión. En muy pocos partidos han podido contar con todos sus efectivos y ahora en el campus de Orlando los canadienses disponen de un elenco de secundarios inmejorable. "Necesitamos a todo el mundo, especialmente en este punto de la temporada", asegura a NBA.com. "El resto del equipo tienen que dar todo en los entrenamientos, han entendido como funciona esto y saben que no va a ser fácil tener una oportunidad pero tienen que sacrificarse para estar preparados", añade.

Houston será el primer rival de los tres partidos de preparación que cada conjunto dispondrá antes de afrontar el fuego real en una montaña rusa que no se detendrá hasta octubre, momento en el que se coronará al nuevo campeón de la NBA. En un contexto inexplorado para Nick Nurse donde contará con todo su equipo al completo va a permitir al técnico probar diferentes formatos y formaciones. La más llamativa, formada por Lowry, Anunoby, Siakam, Ibaka y Gasol destaca por su tamaño y versatilidad y que en los partidos de fase regular que se usó dejó muy buenas sensaciones. "Conforme juguemos iremos mejorando", dice Ibaka. "Siendo un partido de pretemporada tenemos que probar todo, es el único momento en el que podemos saber qué va bien y qué no. Estoy seguro de que Nick va a tratar de ajustar la alineación para el beneficio del resto", cierra.

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La conexión de Ibaka con Marc Gasol va más allá de la cancha, con el catalán ejerciendo por momentos de mentor sobre su compañero de selección y dándole consejos para su mejora. "Estar con Marc siempre me hace feliz, especialmente desde que forma parte del equipo", dice el africano. "Verle jugar, de la manera que entiende el juego, su IQ, su capacidad para el pase y cómo me motiva para que también mejore en ese aspecto es muy positivo." "Hemos pasado mucho tiempo en la cancha porque es bueno para los dos compartir minutos juntos"

"Cuando Marc y yo jugamos juntos depende bastante de quién tenemos enfrente. Creo que Marc y yo funcionamos tan bien porque ambos podemos jugar fuera y dentro. Ambos podemos continuar, podemos lanzar... Depende bastante de quién me está defendiendo a mí o a él y a partir de ahí empezamos a jugar", relata Ibaka sobre porqué se complementan tan bien.

La adaptación al campus de Disney no ha sido fácil para Ibaka, acostumbrado a pasar mucho tiempo en el gimnasio y sobre la cancha, puliendo detalles y lanzando a canasta en busca de la mejora por volumen. Las limitaciones que tienen los equipos para usar las instalaciones debido a todos los equipos que tienen que entrenar a lo largo del día le ha obligado a cambiar su rutina. "Los dos primeros días aquí me sentía muy frustrado porque me gusta llegar pronto, trabajar por mi cuenta, cuidar mi cuerpo... Ahora no podemos disponer de eso. Estoy tratando de adaptarme de la mejor manera posible a estas situaciones", se sincera.

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No obstante, para Ibaka no hay excusas y la vuelta a la competición va a calmar su apetito competitivo. "Cada vez que salto a la cancha es para competir. Esa es una de las razones por las que trabajo duro cada día y he entrenado tanto durante la cuarentena, trabajar lo más duro posible para llegar en la mejor forma", cuenta.

En el momento de la suspensión de la temporada el pasado 11 de marzo Serge Ibaka estaba firmando sus mejores números ofensivos de carrera con 16 puntos, 8 rebotes y 51% de acierto en tiros de campo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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