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Playoffs 2020

Serge Ibaka, en su mejor momento y siendo clave para Toronto Raptors: "Todavía nos queda trabajo que hacer"

La temporada de Serge Ibaka merece un capítulo aparte. Y es que el jugador congoleño ha conseguido elevar su juego al siguiente nivel, depurando aquellas parcelas en las que menos dominante era y asentando otras en donde sí lo era. Así, su juego desde la larga distancia ha dado un salto cualitativo considerable del mismo modo que su habilidad para el pase en acciones de short roll donde se entiende a la perfección con Kyle Lowry. En definitiva, un jugador sólido y en el que confiar una ofensiva como se está demostrando una vez más en estos Playoffs y que bien están sufriendo los Celtics.

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En un abrir y cerrar de ojos los Toronto Raptors han pasado de estar al borde de la eliminación a estar en disposición de tomar ventaja en el próximo partido, ya que con su victoria por 100 a 93 la serie queda empatada 2 a 2 y todo puede pasar. Más teniendo en cuenta la concentración y la reacción de los canadienses, donde todas sus piezas están rindiendo a un excelente nivel, poniendo especial énfasis en el caso de Ibaka.

Hoy el ala-pívot fue el alma del banquillo una vez más, consiguiendo 18 puntos y 7 rebotes en otra noche más de acierto por encima de la media, con un 4 de 4 desde el triple y un 7 de 9 en general en tiros de campo. Números que suponen su séptimo partido por encima del 70% de acierto en tiros de campo combinando temporada y Playoffs.

"Sabemos que todavía nos queda trabajo que hacer, lo sabíamos antes del partido, pero tenemos en mente que el trabajo no está hecho aún porque hemos estado antes aquí", dijo tras la victoria en el Game 4. "Seguimos hambrientos. Tenemos que centrarnos en el siguiente partido porque este ya se ha acabado, todavía hay trabajo que realizar".

Todo ello en una noche en la que Gasol, pívot titular, no dio su mejor imagen, cayendo rápido en problemas de faltas y sin un gran acierto de cara al aro (40%). Sin embargo, al ser preguntado Ibaka sobre su compañero, este salió en su defensa, poniendo en valor todo el trabajo oscuro y sin reconocimiento que el español realiza. "Creo que el trabajo de Marc no se ve mucho porque él hace muchas cosas pequeñas. Defiende muy bien, es muy grande, protege la pintura y en ataque pasa la pelota muy bien", comentó el africano. "Para nosotros con eso ya es importante su trabajo porque al final tenemos muchos anotadores. Si Marc anota muy bien, pero si no, lo que él hace es mucho más importante que anotar".

Ibaka está en su mejor momento y los Raptors han renacido de sus cenizas para remontar un 2-0 en contra, algo que saben perfectamente lo que es, pues en las pasadas Finales de Conferencia lo llevaron a cabo ante Milwaukee Bucks, consiguiendo encadenar 4 triunfos seguidos y llegando a las Finales. "Lo que aprendimos del año pasado es que no se acaba hasta que realmente se acaba. Se trata de seguir presionando, seguir creyendo hasta el final. Tenemos esa mentalidad, por eso nunca nos rendimos", contó a los medios.

Además, Serge tuvo palabras para destacar la gran labor que está realizando el cuerpo técnico en un contexto donde el calendario apreta, con solo un día natural de descanso entre encuentro y encuentro y donde el detalle es lo que define el todo. "En este momento todo el trabajo de los entrenadores es muy importante porque no tenemos mucho tiempo de descanso después de los partidos, así que todos los detalles son muy importantes", matizó. "Nuestros entrenadores están haciendo un gran trabajo mirando los videos y esto nos está ayudando mucho", finalizó el internacional español.

Toronto tiene por delante un máximo de tres partidos y un mínimo de dos para conseguir llegar a sus segundas Finales de Conferencia seguidas, algo que jamás ha sucedido en la historia de la franquicia.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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