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Toronto Raptors

Serge Ibaka desatasca el ataque de Toronto Raptors y anula a Rudy Gobert

Salir victorioso de Utah no es cosa fácil. El público te atrapa y el ambiente puede llegar a ser ensordecedor, los Jazz se crecen en su pista y empequeñecen a sus rivales cuando llega el momento de la verdad. Antes de que arribasen los Toronto Raptors en Salt Lake City solamente en nueve noches los de Quin Snyder habían hincado la rodilla en su propio campo, sin embargo los canadienses tenían un plan para firmar la décima. Los de Nick Nurse consiguieron una importantísima victoria a domicilio antes de regresar a sus tierras por un resultado de 101 a 92 en un partido apretadísimo, que se definió en los últimos instantes y tuvo como protagonista la defensa. Un encuentro trabado, de movimientos calculados y donde la figura de Serge Ibaka emanó con fuerza tras la pronta lesión de Norman Powell apenas comenzado el encuentro, el hispano-congoleño dio un paso adelante necesario para ser uno de los máximos anotadores con 27 puntos a lo que sumó 13 rebotes.

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Un paso adelante especialmente importante en la primera parte donde el jugador de los Raptors anotó 7 de sus 11 intentos de campo fruto de su conexión en el bloqueo directo con Kyle Lowry y que pilló desprevenida a la defensa de los Jazz. Más tarde el papel de Ibaka cambiaría hacia una función menos visible pero igualmente determinante pues los de Quin Snyder optaron por defender en zona con el objetivo de castigar la rotación de balón rival y frenar los tiros abiertos que tanto daño les habían hecho en los primeros 24 minutos. Fue ahí donde el africano puso en práctica su fantástica lectura de juego desde los codos y postes para encontrar a compañeros liberados y desatascar la pintura en consonancia con Siakam y Anunoby.

Aunque sin duda, lo más destacado de Ibaka ante los Jazz no estuvo en su anotación, decisiva para poner a Toronto en disposición de ganar, sino en el papel que realizó sobre Rudy Gobert que finalizó con 6 puntos y 4 rebotes en 31 minutos de juego. Definitivamente el jugador de los Raptors anuló al francés en ataque, limitándole a 4 intentos en toda la noche y permitiéndole solo anotar desde la línea de tiros libres. De ese modo, el ala-pívot anticipó los movimientos del jugador de los Jazz, principalmente en el bloqueo directo, donde su unión con Powell y Lowry como defensores de Donovan Mitchell detuvo una de las principales armas ofensivas rivales.

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"Hicimos un gran trabajo alejando del aro a Gobert", decía Nick Nurse tras el partido. "Él es muy bueno encontrando huecos y ángulos para Mitchell, es muy bueno dirigiéndose hacia el aro y creo que Serge hizo un trabajo tremendo ahí abajo contra Gobert. Manteniéndose con él pero fintando a la vez contra el base rival. De hecho ellos fallaron varios floaters importantes por ello", agregaba.

Esta es tan solo la tercera vez en toda la temporada que el interior francés no es capaz de superar la barrera de los 6 tantos en una noche en la que ni Mitchell (11 puntos) ni Bogdanovic (5 puntos) estuvieron acertados de cara al aro.

Por otro lado, Ibaka ha regresado a las canchas tras los problemas físicos que le apartaron tres partidos en un increíble estado de forma consiguiendo encadenar tres encuentros con 13, 15 y 27 tantos en actuaciones por encima del 50% de acierto en tiros de campo y asumiendo gran parte de la responsabilidad ofensiva en momentos determinantes de la contienda. Esta es la quinta ocasión en lo que llevamos de fase regular en la que el congoleño anota 25 puntos o más siendo de hecho el 19º doble-doble de la 2019-20 en una noche que se traduce en la cuarta victoria consecutiva de los de Nick Nurse.

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