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Charlotte Hornets

Siete jugadores que podrían cambiar de equipo antes del cierre de mercado: Kemba, Beal, Dragic...

Kemba Walker NBA Charlotte Hornets
Kemba Walker es la estrella de los Hornets GettyImages

Kemba Walker (Charlotte Hornets)

En su octava temporada en la liga, el base está redondeando la mejor actuación de su carrera con un promedio de 28 puntos, 4,3 rebotes y 5,8 asistencias en 33,2 minutos por partido. Walker, una estrella en ciernes, será agente libre sin restricciones después de la campaña 2018/2019, en la que cobrará 12 millones de dólares. Kemba es uno de los jugadores más infravalorados de la NBA y, en este arranque, ha conducido a los Hornets a una producción de cinco triunfos y cinco derrotas en los primeros diez encuentros. Marca ligeramente por encima de las expectativas previas.

Charlotte aún no ha cerrado su renovación y todo indicaría que, tarde o temprano, llegará. Walker se mostró optimista y manifestó públicamente que pretende extender su vínculo con Charlotte, su equipo desde que desembarcó en la liga en la temporada en 2011/2012. En una franquicia que no evoluciona en torno a Walker, el propio jugador podría tomar la decisión de marchase si desde la front office no demuestran indicios de querer ser competitivos. Si todo sigue igual sin grandes novedades, Charlotte podría transferirlo antes de quedarse con las manos vacías.

¿Qué franquicia debería ir a por él?

Walker es un base que combina su capacidad ofensiva con la genética del basket callejero. Puede ser el líder de cualquier franquicia y un buen componente para que un contendiente se convierta en candidato. Milwaukee Bucks ha mostrado una evolución con Mike Budenholzer pero aún sigue en busca de un base que pueda consolidarse en la posición. El proyecto de Phoenix Suns, con los jóvenes Devin Booker y Deandre Ayton como emblemas, necesitan imperiosamente un base. Con Kemba, Booker podría ocupar finalmente la posición de escolta, la ubicación que mejor le sienta, con Kemba encargándose del liderazgo ofensivo y la creación.

Jimmy Butler (Minnesota Timberwolves)

Butler fue contundente: si bien está jugando, y a buen nivel, quiere marcharse de los Timberwolves. De eso no hay duda. El escolta promedia 22,3 puntos, 5 rebotes, 3,6 asistencias, 2,6 robos y 1,1 tapones por partido en la temporada 2018-2019 con Minnesota. El descontento es absoluto y lo dejó plasmado una vez más cuando empezó a agitar su toalla junto a los fans de los Warriors en el Oracle este último fin de semna.

Será agente libre el próximo verano (si declina su player option), una situación que pone contra las cuerdas a Minnesota porque no tiene demasiado margen para negociar. Butler es un jugador capaz de impactar en ambos lados de la cancha y convertirse en el mejor defensor de su equipo, además de la primera o segunda opción ofensiva. Si la tendencia inicial de la temporada se mantiene, los Timberwolves están prácticamente obligados a buscar un traspaso. Más aún teniendo en cuenta que deben involucrar más a Towns en el juego del equipo.

¿Qué franquicia debería ir a por él?

Los dos equipos de Los Ángeles podrían mover piezas para ir en busca de Butler. Los Clippers necesitan una estrella y Jimmy Buckets podría ser el hombre que les dé ese salto de calidad. Los Lakers buscan una segunda espada como complemento de LeBron James. La tercera opción podría ser los Philadelphia 76ers para construir un Big Three que ha quedado truncado por el flojo rendimiento de un Markelle Fultz que no termina de explotar y no está (aún) a la altura junto a Joel Embiid y Ben Simmons. Washington Wizards, Miami Heat y hasta los New York Knicks podrían ir también a por Jimmy.

Bradley Beal (Washington Wizards)

Los Wizards, con apenas una victoria en ocho encuentros, están al borde del precipicio y un posible movimiento de la dirección deportiva podría ser deshacerse de Beal, quien promedia 23 puntos, 4,4 rebotes, 3,7 asistencias y 0,9 robos por partido en 33,8 minutos. Se antoja complicado encontrar un solución en Washington y la química en el equipo es la peor posible. Los Wizards podrían detonar su backcourt y la realidad a día de hoy es que recibirían más a cambio de Beal que de Wall.

Beal tiene apenas 25 años y siete temporadas en la NBA, siempre con la camiseta de los Wizards. En 2016 firmó un contrato de cinco temporadas por 127 millones de dólares, del que todavía le quedan tres años. El impacto de Beal en los Wizards es absoluto: con él son el noveno mejor equipo ofensivo y el 13º en defensa. Sin él, ocupan el 17º puesto en ataque y son el segundo peor equipo en defensa, apenas por encima de los Phoenix Suns.

¿Qué franquicia debería ir a por él?

Los Angeles Lakers calzan a la perfección como escenario para Bradley Beal. Sin tiradores fiables, sumarle a Beal como satélite en un equipo con LeBron James parece ideal. Qué podrían -o deberían- entregar los Lakers a cambio es un enigma.

JR Smith (Cleveland Cavaliers)

El escolta admitió que espera ser traspasado después de la salida de LeBron James y en una franquicia que se cae a pedazos, sumida en un caos absoluto. Preguntado por su interés en un traspaso, confirmó: "Sí, ellos ya lo saben, no me quieren aquí, así que lo saben". Pese a que el general manager Koby Altman anunció que JR está fuera de la rotación, Smith está jugando en los Cavs: promedia 4,8 puntos, 1 rebote, 1 asistencia y 1,2 robos en 14.4 minutos por encuentro.

¿Puede ser útil para un aspirante? Después del blooper que protagonizó durante las últimas Finales, parece difícil que algún equipo esté interesado en sus servicios. Con 33 años, lejos de sus mejores días y con un contrato leonino de 14.720.000 dólares para esta temporada y 15.680.000 para la próxima campaña -3.87 millones garantizados-, las opciones no son buenas.

MÁS: Los Cleveland Cavaliers sin LeBron, o cómo salirte todo al revés en cuestión de unos meses

¿Qué franquicia debería ir a por él?

Ninguna, al menos de los candidatos. Los Detroit Pistons, uno de los peores equipos de la liga desde el perímetro, podría buscarlo como una apuesta para encontrar a un jugador capaz de castigar desde los tres puntos. ¿Qué otro equipo necesita tiradores? Los Angeles Lakers, aunque parece difícil que LeBron vuelve a tropezar dos veces con la misma piedra...

Nikola Vucevic (Orlando Magic)

Después de fracturarse la mano en 2017, el pívot suizo está viviendo la mejor temporada de sus ocho años en la liga: promedia 18,3 puntos, 10,6 rebotes, 4 asistencias, 1,2 robos y 1,2 tapones por partido con una efectividad del 55,2% en tiros de campo y 53,3% de tres, aunque en apenas 15 intentos. Con apenas la presente temporada como vínculo con los Magic, la dirección deportiva de Orlando está decidida a ponerlo en el mercado y negociar su salida antes del límite (trade deadline) para darle así más espacio a Mo Bamba.

Vucevic es un jugador fundamental para expandir los espacios en la cancha como center. Puede atacar el aro e incluso correr en transición, además de ser capaz de castigar desde el perímetro siempre que quede solo y abierto. Su contrato es apatecible y puede ser útil para la mayoría de los equipos protagonistas gracias a su veteranía, experiencia y liderazgo.

¿Qué franquicia debería ir a por él?

Los Milwaukee Bucks podrían sumar otra opción para el punto más flojo de su estructura. En Los Angeles Lakers sería un complemento ideal para LeBron James y como rotación para JaVale McGee (aunque se ha especulado ya con la llegada de Tyson Chandler).

Lou Williams (Los Angeles Clippers)

Es el sexto hombre ideal para cualquiera de las franquicias que pretenden destronar a los Golden State Warriors. Williams recibió el premio en la temporada 2014-2015 y en la 2017-2018. Es el prototipo de jugador revulsivo que cambia la ecuación gracias a su capacidad anotadora desde el banquillo. No ha comenzado ninguno de sus nueve partidos como titular pero aporta un promedio de 19 puntos, 2,2 rebotes y 2,9 asistencias por encuentro en 23,8 minutos con una efectividad del 44,9% en tiros de campo y 43,6% de tres puntos.

El contrato que el escolta de 32 años firmó en febrero de 2018 es una ganga: 3 años por 24 millones de dólares. Si su buen arranque de campaña se trunca y los Clippers deciden conseguir nuevos activos de cara al futuro, Williams es su mayor pieza de canje en el mercado.

¿Qué franquicia debería ir a por él?

Williams encajaría a la perfección en cualquier franquicia como líder de la segunda unidad. Philadelphia, siempre a la caza de un tirador, podría ser el lugar ideal porque además podrían ofrecer a un jugador joven sobre el cual los Clippers puedan construir de cara a futuro. Los Lakers también necesitan tiradores y Lou se pagaría un festín con LeBron a su lado. Los Bucks de Budenholzer podrían ser otra aceptable opción.

Goran Dragic (Miami Heat)

El esloveno se convirtió en una estrella, All Star por primera vez en la temporada anterior y uno de los mejores jugadores del baloncesto FIBA. Con un contrato de 18 millones para la presente temporada y una opción de jugador de 19 millones de cara a la próxima, los Heat podrían traspasarlo en caso de que Dragic rechace su renovación en busca de más dinero o un título. Miami está comprometido en cuanto a su espacio salarial y no parece que pueda ser capaz de competir por el anillo, aunque nunca hay que apostar contra la cultura deportiva de Erik Spoelstra y Pat Riley. Miami no ha tenido un buen comienzo en la temporada con tres triunfos y cinco derrotas. El futuro de Dragic es incierto.

¿Qué franquicia debería ir a por él?

Dragic es el jugador ideal para la estructura de los Phoenix Suns, incluso por encima de Kemba Walker. Es un base clásico que puede anotar o hacer jugar a sus compañeros. Con la capacidad anotadora de Devin Booker y el potencial en la zona de Deandre Ayton, Dragic encajaría completamente en los Suns. Los Denver Nuggets son uno de los equipos más jóvenes e interesantes de la liga y podrían sumar experiencia con Dragic. Charlotte Hornets podría apostar por él, si finalmente se desprenden de Kemba.

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