);
NBA

Spencer Haywood, un pionero que llevó a la NBA a cambiar una regla del Draft

El propósito de muchos en la vida es trascender. Que tu nombre quede registrado en la historia para siempre. Dejar una huella. Para eso, ¿qué mejor que ser un pionero?

No sabemos si Spencer Haywood pensó en eso o no a principios de la década del '70, pero lo terminó logrando. El ala-pivot miembro del Salón de la Fama es recordado por sus logros, pero también por haber sido quién forzó a que la NBA deba modificar una parte muy importante de su reglamento en el año 1970, con un caso que llegó hasta la Corte Suprema, sentó un precedente y marcó el camino para los demás.

MÁS | Scottie Pippen y Dennis Rodman, entre los cinco mejores jugadores de la NBA que no pasaron por la mejor liga universitaria

Haywood, un ala-pivot de 2,03 metros que era devastador en la zona pintada, era una de las figuras principales del baloncesto amateur en los últimos años de la década del '60, junto a un tal Kareem Abdul-Jabbar. De hecho, ante el boicot de Kareem al equipo estadounidense, fue Haywood el líder de la Selección ganadora de la medalla dorada en los Juegos Olímpicos de México 1968. Después de eso se transfirió a la Universidad de Detroit y promedió 32,1 puntos y 21,5 rebotes por partido en la temporada 1968-1969. El nivel universitario le quedaba chico, estaba listo para jugar frente a profesionales.

Por eso Haywood tuvo la idea de dejar la universidad y saltar a la NBA, pero no lo podía hacer ya que una regla de la liga indicaba que debían haber pasado al menos cuatro años desde la graduación escolar del jugador para que pueda participar entre los profesionales, buscando que concluyan su carrera universitaria antes de sumarse a la NBA. Igualmente, Haywood dejó los estudios porque encontró cobijo en la ABA, la liga competidora de la NBA que no tenía ningún tipo de limite para mayores de 18 años.

Como un rookie de 20 años, Haywood destrozó la poco competitiva ABA, siendo el líder en promedio de puntos (30) y rebotes (19,5), el MVP de la temporada regular y del All-Star Game y finalista de conferencia con los Denver Rockets. El nivel de la ABA tampoco le alcanzaba a Spencer (que además estaba envuelto en una disputa legal con los Rockets por su contrato). Y Seattle Supersonics, una franquicia prácticamente nueva de la NBA (fundada en 1967), creía que Haywood era su salto para ser protagonistas de la liga.

MÁS | Nate Archibald, el único jugador en la historia de la NBA en ser líder de una temporada en puntos y asistencias

Sam Schulman, el dueño de los Sonics, le ofreció un contrato de un millón y medio de dólares por seis años, que Haywood aceptó. Pasando la mencionada regla por encima. La NBA manifestó que de esa forma el contrato era nulo, ya que apenas habían pasado tres años desde que Haywood había terminado la escuela y encima Seattle no tenía derechos para negociar con él, sin haberlo escogido en el Draft (al que Spencer aún no se podía presentar).

¿La respuesta de Haywood? Una batalla judicial que terminó en la Corte Suprema de Estados Unidos, la que dictaminó, por votación de 7-2, que el de Haywood era un caso excepcional, debido a que no se le podía impedir trabajar ya que su familia necesitaba ese ingreso económico. En medio de toda la batalla legal, Haywood se estrenó en la NBA en la temporada 1970-1971, jugando apenas 33 partidos y promediando 20,6 puntos y 12 rebotes a los 21 años.

Finalmente, Seattle y la NBA llegaron a un arreglo, Haywood se quedó allí a pesar de que Buffalo Braves lo había drafteado con el pick número 30 del Draft de 1971, y varios casos excepcionales como el suyo comenzaron a aparecer, como el de Darryl Dawkins en 1975, el primer jugador en ingresar al Draft directamente desde la escuela secundaria.

La trayectoria de Haywood terminó siendo buena, pero no tanto como pudo haber sido: se despidió de la NBA con un promedio de 19,2 puntos y 9,3 rebotes en 12 temporadas en la liga. Tras cuatro años en Seattle en los que fue All-Star y clasificó a la franquicia a Playoffs por primera vez, lo traspasaron a New York Knicks y su carrera comenzó a descarrilarse por problemas de adicciones. Tuvo un pequeño revival en New Orleans Jazz a fines de la temporada 1979-1980 y después de eso arribó a Los Angeles Lakers, donde formó parte del plantel campeón de 1980 junto a Kareem y Magic Johnson, a pesar de ser cortado del equipo durante las Finales por dormirse en una práctica.

Tras eso, Haywood jugó un año en el Venezia de Italia y volvió a la NBA, para retirarse en 1983 con 34 años jugando para Washington Bullets. Finalmente quedó como un caso de talento desaprovechado, como tantos de la época, pero por suerte logró superar el capítulo de las adicciones en su vida.

El legado que dejó en la NBA, con la llegada de jugadores sin la necesidad de pasar cuatro años en la universidad, quedaría para siempre.*

*En 1976 se acabaron las excepciones y se decidió que cualquier jugador salido de la escuela secundaria podía acceder al Draft de la NBA, hasta que después del Draft de 2005 se instauró otra regla que determina que los jugadores deben pasar un año después de terminar la escuela para poder anotarse.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Kawhi Leonard LeBron James Steph Curry Kevin Durant
Se presentaron la jornada inaugural y la de Navidad
NBA.com Staff
Mundo NBA Podcast
🎙️Ganadores y perdedores del Mercado NBA
Sergio Rabinal
Doc Rivers
Doc Rivers sobre Simmons: "No me preocupa su tiro"
Sergio Rabinal
LeBron
LeBron para rato: renovado hasta 2023
Juan Estevez
Nets
Previa de los Nets rumbo a la 2020-2021
Juan Estevez
Facundo Campazzo
Así fue el día I de Campazzo en Denver
Agustín Aboy
Más noticias