Golden State Warriors

Stephen Curry vs. James Harden: las explosiones anotadoras de más de 30 puntos

Stephen Curry está en un estado de forma fantástico. El jugador más caliente de la liga promediando 40 puntos y casi un 50% en triples durante sus últimas once presentaciones. Cada día nos encontramos nuevos récords y marcas, aunque hay una de James Harden que tiene realmente complicado alcanzar.

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Ahora estrella de Brooklyn Nets, la Barba firmó tres cursos de baloncesto salvaje. En las temporadas 2016-2017, 2017-2018 y 2018-2019 no bajó de las dos primeras plazas, ganando el premio en 2018. En 2017 fue Russell Westbrook quien le adelantó y en 2019 lo hizo Giannis Antetokounmpo. Eso sí, con un buen número de voces que clamaron al cielo, diciendo que cómo era posible que no se llevase el galardón. Lo cierto es que ser justo con Westbrook y Giannis era ser injusto con Harden. Y viceversa si el líder de Houston Rockets hubiese encadenado tres MVPs.

Tres temporadas con un promedio general de 31,9 puntos, 9,2 asistencias, 6,8 rebotes y 36,1% en triples (10,8 intentos), cifras extraordinarias por parte de una de las mayores armas ofensivas jamás vistas en la historia de este deporte. Alcanzó su pico individual en uno de esos pasajes, dejando una marca que más bien parece pertenecer a otra época.

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Si Curry lleva once encuentros por encima de los 30 puntos, algo que en la historia de Golden State solo superó Wilt Chamberlain, el registro de Harden es todavía más impresionante: encadenó 32 partidos consecutivos por encima de los 30, la mejor marca para cualquier jugador de la NBA en los últimos 40 años. Al observar a sus perseguidores entendemos la grandeza de la gesta.

  • James Harden: 32 partidos (2018-2019)
  • Kobe Bryant: 16 partidos (2002-2003)
  • Tracy McGrady: 14 partidos (2002-2003)
  • Moses Malone: 13 partidos (1981-1982)
  • Kevin Durant: 12 partidos (2013-2014)

Fuera del top 5, y empatados con Curry, aparecen Shaquille O'Neal y Michael Jordan, ambos con once también. Es decir, el de los Warriors está todavía a una distancia de 21 partidos de la marca de Harden. Y Kobe, el segundo clasificado, fue superado por una diferencia de 16 partidos, los mismos que firmó él. La racha de Harden fue salvaje.

¿Qué guardan en común la racha de Harden de 2019 y la de Curry de 2021? Si bien aquellos Rockets estaban montados para competir por el título, las lesiones lastraban su momento. También venían de una derrota muy dolorosa en las Finales de Conferencia del año anterior -precisamente ante los Warriors- que supuso un antes y un después para el proyecto. Fue la muerte interna de sus opciones. Y durante el tramo de juego de Harden jugadores clave como Chris Paul, Eric Gordon o Clint Capela estuvieron de baja.

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En la situación actual, los Warriors no son un equipo de anillo, pero las carencias son similares a las que tenía entonces Harden. Tanto James entonces como Steph ahora acumulaban una enorme carga con el objetivo de que su equipo tuviese una opción de competir. Pero ¿cuál de los dos estuvo más fino? La racha de Curry todavía no ha terminado y, por supuesto, es más corta. Registra un mejor acierto en un volumen más reducido, pero no deja de ser interesante.

Promedios durante la racha

  • Harden (32 partidos): 41,1 puntos, 7,6 rebotes y 7,4 asistencias; 44,1% en tiros de campo, 37,1% en triples y 89,3% en libres
  • Curry (11 partidos): 40 puntos, 6,1 rebotes y 4,5 asistencias; 54,1% en tiros de campo, 49,7% en triples y 90,3% en libres

La primera diferencia es evidente. Harden fabricaba una media de 11,5 puntos por partido desde la línea de personal. Su facilidad y arte para sacar faltas propiciaban muchos puntos sencillos, algo de mucho valor. Mientras, Curry también es capaz de sacar faltas y registra algo más de 7 de sus 40 puntos dese esa posición, aunque la relación es inferior.

Y, quizás sorprenda, pero el que más lanzaba de tres era Harden. Si bien jugaba (38,4 minutos vs. 35) y tiraba más por partido (27,2 vs. 23,4), estos tres años han supuesto una mayor radicalización hacia el triple, pero eso no evitaba que la Barba ya lanzase a niveles exagerados. Sin embargo, esta partida la gana Curry por su descomunal acierto: mientras el de los Warriors está en 49,7% con 14,3 lanzamientos, el de Houston estaba en 37,1 con 15,3 intentos. El registro de Curry es inhumano; el de Harden, para la cantidad de partidos y la carga acumulada, notable.

¿Quién rindió a mejor nivel? Imposible decirlo cuando la racha de Steph no terminó, más todavía con sus Warriors compitiendo todavía por el Play-in. Incluso subiendo posiciones en la lista de favoritos al MVP, aunque esa batalla la tiene más complicada que el Harden de 2019. ¿O no? En el vídeo puedes encontrar más detalles sobre si Curry es o no un candidato real al MVP. Para terminar, el último dato. Los Warriors están en 7-4 en esta racha; los Rockets dejaron un 22-11. Es decir, un 63,6% de victorias para Curry y un 68,7% para Harden.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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