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Steve Kerr asumió como entrenador de la Selección de Estados Unidos: "Estoy entusiamado por el desafío"

Steve Kerr ya fue cinco veces campeón de la NBA como jugador y tres veces como entrenador. Pocas personas han tenido tanto éxito en cada uno de esos roles en la mejor liga del mundo. Y sin embargo el actual entrenador de Golden State Warriors, a sus 56 años, sigue hambriento de gloria. "Estoy entusiamado por el desafío", afirmó Kerr este lunes al asumir como nuevo entrenador de la Selección de Estados Unidos.

Kerr llega al puesto de head coach del equipo masculino de USA Basketball luego de haber sido asistente de Gregg Popovich en el seleccionado nacional por cuatro años. El entrenador de San Antonio Spurs dejó su cargo luego de haberse consagrado campeón en la última edición de los Juegos Olímpicos y su sucesor es alguien de su "escuela", al que dirigió como jugador durante cuatro temporadas (Kerr se retiró como jugador en 2003, siendo campeón con los Spurs).

"Estoy increíblemente honrado de representar a nuestro país como el entrenador de la selección masculina de USA Basketball. Es una oportunidad emocionante y estoy entusiasmado por el desafío. Obviamente hay mucha gente a la que necesito reconocer y agradecerle, especialmente a Grant Hill, Jim Tooley y Sean Ford de USA Basketball y obviamente a Gregg Popovich y Jerry Colangelo, que me dieron la oportunidad de ser asistente en el último staff", declaró Kerr ante la prensa en su acto de asunción.

"También estoy más que entusiasmado por trabajar con tres entrenadores con los que tengo un respeto enorme como son Erik Spoelstra, Monty Williams y Mark Few. Entrenar al seleccionado nacional lleva una gran responsabilidad, una que pide un trabajo de grupo con un equipo de entrenadores comprometido con el equipo, con el objetivo y con los demás, y no podía pedir un mejor grupo de individuos de mucho carácter para que me ayuden a liderar al equpo nacional. Nuestro objetivo, obviamente, es ganar y hacer orgulloso a nuestro país. Trabajaremos duro para lograrlo", continuó Kerr.

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La llegada de Kerr se da a la par con la de Grant Hill como manager de USA Basketball, posición en la que reemplaza al histórico Jerry Colangelo, el responsable de la "reconstrucción" del programa de la selección que ganó los Juegos Olímpicos de 2008, 2012, 2016 y 2020 y los Mundiales de 2010 y 2014.

"Estoy encantado de anunciar al cuerpo técnico de la selección para el proceso 2022-2024, con Steve Kerr como head coach y Mark Few, Erik Spoelstra y Monty Williams como entrenadores asistentes. No tengo ninguna duda de que este es un cuerpo técnico extremadamente experimentado y talentoso", dijo Hill. "Steve ahora se une a una lista de entrenadores leyendas que han llevado a las selecciones nacionales masculinas de Estados Unidos a un legado notable".

"Como jugador universitario y de la NBA (Kerr) disfrutó de un éxito notable, ayudando a sus equipos a lograr un gran éxito. Como entrenador, ha cultivado una química sobresaliente y ha proporcionado un liderazgo invaluable que ha llevado a Golden State a un éxito envidiable, incluyendo tres campeonatos de la NBA. En su papel de entrenador asistente del entrenador Popovich y de las selecciones nacionales de Estados Unidos de 2017 a 2021, obtuvo valiosos conocimientos y experiencia tanto con la selección nacional de Estados Unidos como en las competiciones FIBA. En mi opinión, la gente del baloncesto estará de acuerdo en que él era el candidato ideal para liderar a la selección nacional en los próximos tres años", agregó Hill.

Como jugador Kerr fue parte de la selección de Estados Unidos campeona del Mundial de España 1986 promediando 9,2 puntos por partido y luego estuvo en la preselección para los Juegos Olímpicos de Seúl 1988.

El debut de Kerr sucederá en los training camps realizados por la selección desde 2022 y, en caso de que el equipo logre la clasificación con otro entrenador (Jim Boylen está a cargo de ese proceso con mayoría de jugadores de la G League), tendrá su debut competitivo en el Mundial que se realizará entre agosto y septiembre de 2023 en Filipinas, Japón e Indonesia. Dos de sus asistentes, Spoelstra (Miami Heat) y Williams (Phoenix Suns) trabajan actualmente en la NBA como head coaches mientras que Few se desempeña como head coach de la Universidad de Gonzaga en la NCAA, donde trabaja desde 1989.

Spoelstra llegó al programa de USA Basketball en 2021 como entrenador del USA Select Team mientras que Williams ya fue asistente de Mike Krzyzewski en el proceso que fue desde 2012 hasta 2016.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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