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Tal día como hoy en la NBA: así fue el debut de Raül López, Marc Gasol y Nikola Mirotic

Raul López, Marc Gasol y Nikola Mirotic, NBA debut.
Getty Images

Un total de 16 jugadores españoles (17 si incluimos a Johnny Rogers, quien disputó con la Selección los Juegos Olímpicos de Sidney 2000) han pasado por la NBA. La fecha del 29 de octubre es muy especial para tres de ellos. Ese es el día en el que Raül López, Marc Gasol y Nikola Mirotic pudieron cumplir el sueño de jugar en la mejor Liga del planeta. Acontinuación, te contamos cómo fue el debut de cada uno de este trío que, a día de hoy, continúa formando parte de la familia NBA.

Raül López

El mago de Vic puso el punto final a su carrera en la primavera de 2016 en las filas del Bilbao Basket. Un talento inmenso y miembro destacado de los Júniors de Oro que, lamentablemente, quedó marcado por dos graves lesiones en la rodilla derecha en los albrores de su etapa profesional. Junto a Navarro, fue el pionero en debutar en la absoluta de la mejor generación que haya dado nuestro baloncesto. Considerado por muchos como el base más talentoso del baloncesto español, despuntó en el Joventut. Tanto que el Real Madrid no se lo pensó y pagó 300 millones de pesetas (algo más de 1,8 millones de euros) en el 2000. En 2001 los Jazz le draftearon en el puesto número 24.

Dio el salto a Utah en 2002. Pero antes, en ese mismo verano, se volvió a lesionar de gravedad en la rodilla derecha durante un amistoso con España ante Rusia para preprara el Mundial de Indianápolis. Se perdió el que debía ser su primer Campeonato del Mundo (disputó el de Turquía 2010) y se pasó en blanco su primer curso en la NBA. El único en el que compartió vestuario con el legendario John Stockton. Los Jazz le esperaron, se recuperó y por fin, el 29 de octubre de 2003, debutó en la NBA.

Fue en el Vivint Smart Home Arena, la misma pista en la que siguen jugando los Jazz. El rival, Portland. El resultado, un triunfo por 99-92 en el que el epañol contribuyó con 3 asistencias y 1 rebote en 6 minutos partiendo desde el banquillo. "El debut ha sido positivo. Creo que hice el trabajo que se me había encomendado, dirigir el ataque cuando Carlos Arroyo estaba en el banquillo. Ahora el sueño ya está cumplido y la lesión olvidada. Tengo la gran ilusión de poder ser un jugador útil al equipo", valoraba entonces, tal y como recoge El País. Hoy conmemoramos 15 años de aquel mágico momento en el que la leyenda Jerry Sloan le dio la alternativa a un jugador único. En total disputó 113 encuentros (26 como titular) con unos promedios de 6,5 puntos y 3,8 asistencias.

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Después de ayuda a Ricky Rubio a reencontrarse con su mejor versión, los Jazz le ficharon hace un mes como integrante de su nuevo cuerpo técnico. Se cerraba así el círculo.

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Marc Gasol

Llegó a Estados Unidos de la mano de su hermano Pau Gasol. Jugó en el instituto, donde echó las raíces que años más tarde le convertirían en uno de los jugadores más importantes en la historia de los Grizzlies. Regresó a Barcelona en 2003, pero por distintos motivos no encontró la forma de derribar la puerta y convertirse en un jugador importante en el club azulgrana. Aquel millonario y ambicioso proyecto cambió definitivamente su carrera. Llegó en 2006 con la etiqueta de campeón del Mundo después de completar un formidable Mundial y salió en 2008 como MVP de la Liga Endesa y uno de los pívots europeos con más proyección.

Entre medias, los Lakers le seleccionaron en el draft de 2007 con el número 47. El traspaso de su hermano Pau en febrero de 2008 envió los derechos de Marc a Tennessee. Y con el equipo de la ciudad de Elvis Presley se estrenó en la NBA. Fue en Houston, el 29 de octubre de 2008. Una década se cumple de aquella derrota (82-71) en la que Big Spain fue ya titular y se midió al gigante chino Yao Ming logrando 12 puntos, 12 rebotes y un par de tapones. Toda una declaración de intenciones de lo que estaba por llegar. Colectivamente ha liderado junto a su amigo Mike Conley la mejor época de la franquicia llegando incluso a disputar la final del Oeste en 2013. Individualmente está firmando un viaje NBA fantástico: 3 veces all star (y titular en 2015 junto a su hermano Pau), Mejor Defensor en 2013 e integrante del mejor quinteto de la competición en la 2014-2015.

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"Estuvimos muy igualados en el marcador hasta los últimos 4 minutos, pero al final ellos jugaron mejor que nosotros y nos ganaron. Nuestras reservas completaron un buen trabajo, especialmente cuando los titulares no comenzamos bien", declaró hace justo 10 años Marc Gasol. Desde entonces, su sitio ha sido y es la NBA.

Nikola Mirotic

Número 23 del draft 2011, Mirotic postergó su salto a la NBA hasta 2014. La rozó en un par de ocasiones, pero no logró conquistar con su Real Madrid la Euroliga. En el verano de 2014 emprendió su aventura en Chicago junto a Pau Gasol en unos Bulls en los que por entonces estaba aún Tom Thibodeau y se estiraba como se podía la era de un Derrick Rose maldito por las lesiones. Ese era el escenario de un equipo en el que la llegada de Mirotic era esperada y deseada por el potencial que había demostrado en Europa.

Su estreno en la NBA no pudo haber encontrado un pabellón con más mística e historia en el mundo del deporte. Mirotic se convirtió en jugador NBA nada más y nada menos en el Madison Square Garden. Los Bulls ganaron bien a los Knicks (80-104) con el de Podgorica disputando 15 minutos desde el banquillo: 5 puntos, 7 rebotes, 1 asistencia y 1 robo.

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Eclipsado en España porque aquel encuentro supuso también el debut de Pau Gasol con la legendaria camiseta de los Bulls de Michael Jordan, Nikola se mostraba eufórico después de esta primera toma de contacto. "No sabía que me iba a gustar tanto esta Liga. Estoy muy contento. Es una ocasión maravillosa para mí y no quiero desaprovecharla", comentó minutos después de vivir una noche que no olvidará.

Después de tres temporadas y media, el incidente con Portis le hizo dejar Chicago para poner rumbo a Nueva Orleans. Allí, en los Pelicans está rayando a su mejor nivel justo ahora que se cumplen 4 años de su desembarco en la mejor Liga del planeta.

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