Los Angeles Lakers

Talen Horton-Tucker, la revelación en el estreno de Los Angeles Lakers y la 'bendición' de LeBron James

Está claro que el camino de Los Angeles Lakers hacia una temporada 2020-2021 en la que buscarán retener la corona estará marcado por lo que hagan LeBron James y Anthony Davis, sus principales estrellas, y por lo que generen los complementos a su alrededor, un grupo de jugadores bastante definido de antemano. Sin embargo, siempre es interesante ver cómo se completa la rotación en el fondo, quiénes pueden aparecer para dar algunas soluciones, sobre todo rumbo a un curso donde los de California serán cuidadosos con el físico de sus actores principales. Nada como la pretemporada para ver quiénes asoman, y nadie como Talen Horton-Tucker a la hora de generar atención tras el primer encuentro de preparación.

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En la madrugada del sábado, los Lakers vencieron 87-81 a sus vecinos LA Clippers en el inicio de la pretemporada, un encuentro anecdótico desde el resultado por muy significativo para este jugador de segundo año, un nombre que sonó por debado del radar durante el training camp a la hora de completar ese fondo de armario de la rotación de Frank Vogel. Un hombre que parece tener nada más y nada menos que la bendición de LeBron James. "Se los digo ahora mismo: este chico es especial. Recuerden mis palabras", escribió el Rey en su cuenta de Twitter después del encuentro, citando un video con los highlights de la gran noche del nacido en Chicago.

Sí, gran noche, porque terminó como el máximo anotador del encuentro, con 19 puntos (6-17 campo, 1-4 triples, 6-6 libres) que acompañó con 9 rebotes, 4 asistencias y 3 robos en 37 minutos. Fue el segundo que más jugó en el roster angelino, toda una muestra de la chance que le dio Vogel de mostrarse. "Esta noche lo hizo realmente bien. Es difícil tener un taining camp tan corto y jugar tantos minutos, así que le doy crédito por estar en tan buena forma. Queríamos ponerle el balón en sus manos en situaciones de pick and roll, y atacó un montón el aro. Es un gran atacante secundario. Le costó un poco finalizar cerca del canasto esta noche, pero completó una gran actuación", analizó el entrenador.

Ahora bien, ¿quién es Talen Horton-Tucker? Estamos hablando de una pieza que puede decir que ya tiene un anillo de campeón NBA. Sí, este escolta de 20 años recién cumplidos fue parte del roster de los Lakers durante la 2019-2020 que terminó con la consagración en Disney, con el cartel de ser el segundo jugador más joven de toda la competición. Aunque claro, como todo rookie que llega a un candidato (y uno que tiene nombres del calibre de los Lakers), su papel en el campo fue casi testimonial: jugó apenas 6 partidos de Fase Regular, con promedios de 5,7 puntos, 1,2 rebotes y 1,0 asistencias en 13,5 minutos. También se dio el gusto de disputar dos encuentros de Playoffs en las Semifinales del Oeste ante Houston Rockets (14 puntos combinados en 17 minutos).

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El ex Iowa State fue seleccionado en la segunda ronda del Draft 2019 (46°) por Orlando y traspasado de inmediato a los Lakers a cambio de dinero y un pick de segunda ronda de este 2020. Más allá de casi no jugar en el primer equipo, sí pasó una gran parte del curso en la G-League (South Bay), donde mostró sus cualidades y tomó ritmo: 18,1 tantos, 6,3 rebotes, 3,9 asistencias y 1,4 robos en 29,9 minutos (38 partidos). Nada mal, ¿no?

Horton-Tucker recibió muchos elogios por su papel en esta preparación de los Lakers y se ilusiona con poder tener un rol un tanto más significativo en el campeón. "Simplemente trabajo lo más duro posible para darle al equipo lo que sea que necesite", señaló tras el duelo ante los Lakers, además de reconocer cuánto lo ayuda tener la presencia de los veteranos que tiene este equipo. "Me ayudan a ser un verdadero profesional. Estar en el campus de Disney fue una gran experiencia de aprendizaje y quiero capitalizarla en esta temporada", remarcó.

THT se mostró súper agresivo, con recursos y resolutivo en su primera presentación, asumiendo las mayores responsabilidades que Vogel le entregó en su primera noche. Todo un buen síntoma para encarar una campaña en donde realmente puede ganar terreno en el fondo de la rotación: si Schroder, Caldwell-Pope y LeBron son los titulares proyectados, él parecería estar sólo por detrás de Alex Caruso y Wesley Matthews a la hora de las opciones para el perímetro.

Será interesante ver cómo evoluciona su trabajo y su función, pero Talen Horton-Tocker es un nombre que ya no pasará desconocido en el terreno Laker. Su trabajo en la pretemporada está siendo valorado, su debut en los amistosos fue muy bueno y los elogios empiezan a llegar, con LeBron James por encima de todos. A seguirlo de cerca para lo que viene...

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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