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Talen Horton-Tucker y los otros jugadores revelación de la pretemporada NBA 2020

La pretemporada 2020 de la NBA llegó a su fin, por lo que es un buen momento para destacar a los jugadores que más tenían que demostrar en este contexto de preparación: jóvenes con la oportunidad de aprovechar los minutos en cancha otorgados por rotaciones "especiales" para demostrar que tienen talento de nivel NBA.

Por eso corremos la lupa de los rookies de mayor renombre, los de los primeros puestos del Draft, a quiénes más allá de que los pudimos ver por primera vez ya tenemos más presentes por más de que hayan dejado una muy buena impresión en pretemporada, tales los casos de Isaac Okoro, Patrick Williams o Deni Avdija. Elegimos ir con nombres que quizá volverán a quedar fuera de las rotaciones al iniciarse la fase regular y de hecho puede que vuelvan a la G-League, pero que dejaron cosas para destacar.

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Talen Horton-Tucker

Los Lakers fueron junto a Miami Heat uno de los dos equipos que más lejos llegó en los últimos Playoffs: terminaron el 11 de octubre y en menos de 50 días ya tuvieron que estar preparándose de nuevo para otra desgastante temporada. Por eso, con cuatro partidos de pretemporada por delante, se entiende que Frank Vogel haya preservado bastante a sus líderes LeBron James y Anthony Davis y le haya dado rodaje a algunos jugadores más jóvenes. Y en esa lista el que mayor impacto tuvo en una pretemporada de récord 4-0 de los púrpura y oro terminó siendo Talen Horton-Tucker.

THT, un 2-3 de 20 años y 1,93 metros, mostró un nivel suficientw como para poder pensar en un hueco para él en la rotación de los Lakers 2020-2021, algo difícil con todas las piezas perimetrales que tiene el equipo campeón. Promedió 31,6 minutos por partido y aportó 20,5 puntos, 6,5 rebotes, 3 asistencias y 2 robos por encuentro, convirtiendo un 53,8% de sus tiros de tres puntos. Números que prácticamente lo hacen MVP de la pretemporada si ese premio existiera, y que alcanzó enfrentando a jugadores titulares de LA Clippers o Phoenix Suns por momentos, aprovechando la confianza de su entrenador y que una lesión dejó algo marginado a Alex Caruso.

Horton-Tucker parece ser un proyecto de jugador ideal para estos Lakers: aporta mucha energía dentro de la cancha, hace su trabajo en defensa con mucho empeño, es capaz de subir el balón y actuar como un playmaker secundario y además parece ir mejorando su tiro de tres puntos. Con 20 años recién cumplidos y un contrato que finaliza al terminar la temporada 2020-2021, va por una campaña que lo haga dar el salto, pero su nombre es mucho más reconocido después de estos amistosos más allá de que ya había tenido 17 minutos en cancha en los Playoffs 2020.

Max Strus

La pretemporada también fue fundamental para Max Strus. Este alero de 24 años, oriundo de Chicago al igual que Horton-Tucker, se sumó a Miami Heat para ella y tuvo un desempeño tan bueno que le terminó dando un contrato dual con la franquicia del sur de Florida, una que es especialista en encontrar jugadores "ocultos": prácticamente nadie conocía a Kendrick Nunn y Duncan Robinson antes de la temporada 2019-2020.

Miami apenas disputó dos partidos, pero le alcanzó con eso a Strus para promediar 16,5 puntos, 5 rebotes y 2,5 asistencias en 23 minutos con 47,4% de acierto en triples: realizó 19 intentos y convirtió 9. No elegido en el mismo Draft 2019 en el que a Horton-Tucker lo seleccionaron con el pick 46, Strus tuvo que sudar mucho para abrirse camino hasta la NBA: participó de la Summer League 2019 con Boston Celtics, realizó la pretemporada con esa franquicia, fue cortado, se sumó a Chicago Bulls con contrato dual y llegó a disputar dos partidos de la 2019-2020, pero a fines de 2019 se rompió el ligamento anterior cruzado de la rodilla izquierda en un partido de G-League y esta oportunidad de Miami Heat parecía fundamental para su futuro.

La aprovechó muy bien, con 22 puntos en 23 minutos frente a Toronto Raptors. Es un jugador bastante unidimensional, que solamente se destaca por su tiro, pero que tiene un físico un poco mejor armado que el de Duncan Robinson y ahora puede soñar con seguir los pasos del que terminó siendo un hombre titular del Heat en los Playoffs.

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Aleksej Pokusevski

Aleksej Pokusevski era uno de los jugadores que se presentaba como mayor incógnita de cara al Draft 2020 de la NBA: un jugador de 2,13 metros que todavía tiene 18 años (cumplirá 19 el 26 de diciembre) y que en sus videos de highlights mostraba grandes cualidades técnicas, las de un jugador con todo tipo de habilidades, pero jugando en la segunda división de Grecia. Y además con un físico que impresionaba pero no para bien: estaba realmente muy flaco, por lo que de ninguna forma parecía listo para la NBA.

Sin embargo Oklahoma City Thunder lo eligió con el pick 17 del Draft, asumiendo el riesgo, y sorprendió un poco llevándolo a Estados Unidos de forma inmediata. En la pretemporada el que sorprendió fue el serbio: se lo vio un poco más desarrollado físicamente, mostrando que estuvo trabajando en el gimnasio en los últimos meses, y capaz de desenvolverse en la NBA. En tres partidos promedió 23,6 minutos en cancha y aportó 11 puntos, 9,3 rebotes, 1,7 asistencias y 1,3 robos, con 35% de acierto en triples (6,7 intentos por partido). Todavía tiene mucho por pulir: a pesar de algo de crecimiento físico le faltan varios kilos más para poder desenvolverse en la pintura en la NBA, como también evolucionar en su toma de decisiones, pero parece que está preparado para ir mejorando en eso mientras tiene minutos en un OKC Thunder en reconstrucción.

Immanuel Quickley

La Universidad de Kentucky ha sido una máquina de exportar talento a la NBA en las últimas temporadas. Tyler Herro, una de las grandes sensaciones de los últimos Playoffs de la NBA, es el último ejemplo. Sin embargo, en el último Draft de la NBA no tuvieron a ningún jugador escogido dentro del top 20 a pesar de haber tenido a tres jugadores seleccionados. Pero en New York Knicks, una franquicia que estrecha varios lazos con la organización de básquetbol de los Kentucky Wildcats, esperan haber sacado desde allí a una joya oculta: Immanuel Quickley.

Mientras que la atención reposaba en Obi Toppin, el pick número 8 del Draft 2020 con grandes antecedentes universitarios, fue Quickley el rookie de mayor brillo en la pretemporada del equipo de Tom Thibodeau. Promedió 11 puntos, 4,3 asistencias y 1,7 robos en 20,8 minutos con un 33,3% de acierto en triples y fue de menor a mayor: no jugó en el primer partido, apenas disputó nueve minutos en el segundo encuentro, tuvo un gran cierre en el tercero con 9 puntos y 7 asistencias y terminó siendo titular en el último choque contra Cleveland Cavaliers, finalizando con 22 puntos, 5 asistencias y 5 robos en el puesto de armador inicial.

"Ha llamado nuestra atención en los entrenamientos, y si estás entrenando bien, vas a jugar", declaró Tom Thibodeau sobre él. En Kentucky actuaba como escolta y puede que eso lo haya perjudicado: lució bastante bien llevando las riendas del ataque de los Knicks como base y siendo un jugador agresivo en primera línea en defensa. Con lo floja que luce la rotación de los neoyorquinos en la base, no debería sorprender que Quickley termine teniendo un rol bastante importante en el equipo sea como armador titular o suplente.

Isaiah Hartenstein

El nombre de mayor recorrido como profesional de esta lista es el de Isaiah Hartenstein, el pivot alemán de 22 años que Denver Nuggets fichó para esta temporada como reemplazo de Mason Plumlee y que parece que puede terminar siendo un gran acierto de la gerencia de la franquicia de Colorado.

Hartenstein firmó con Denver por apenas 1,4 millones (más una opción de jugador de 1,7 millones para la temporada 2021-2022) y en la pretemporada mostró varias veces que es capaz de hacer lo que se espera de él: ser un jugador grande (mide 2,13 metros) de mucha energía, que corre la cancha, que llega para definir cerca del canasto y que otorga algo de protección en su pintura y más que nada a la hora de pelear los rebotes. Promedió 9 puntos, 4 rebotes, 2 asistencias, 1,3 tapones y 0,7 robos en 14,1 minutos por partido, actuando usualmente con la segunda unidad del equipo y mostrándose cómodo alrededor de tantos jugadores capaces de asistirlo en la pintura sin que él deba hacer más que poner un bloqueo o acercarse al aro.

Llegó a la NBA en 2017, después de que Houston Rockets lo seleccione con el pick 43 del Draft de aquel año, pero en Texas nunca tuvo muchas oportunidades entre 2017 y 2020: apenas 51 partidos en la NBA, promediando 9,5 minutos por encuentro. Distinta era la historia en la G-League, donde en la temporada 2018-2019 fue campeón y MVP de las Finales. La campaña pasada tuvo unas estadísticas de 24,9 puntos, 14,8 rebotes, 4,2 asistencias, 1,4 robos y 1,1 tapones en 32,6 minutos por partido allí. Denver puso el ojo en eso y por ahora el ex jugador del Zalgiris Kaunas parece capaz de contribuir en la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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