Los Angeles Lakers

La Posesión: Talen Horton-Tucker, generador de Los Angeles Lakers ante la lesión de LeBron James

Bienvenidos a una nueva edición de "La Posesión", una sección en la cual el Staff de NBA.com analiza una posesión en particular de determinado partido de la temporada, revelando detrás de ella un significado mucho más grande del que parece. En esta oportunidad, ponemos la lupa en Talen Horton-Tucker y su presencia como generador en Los Angeles Lakers, en especial, sin LeBron James por lesión.

Más | Los Angeles Lakers ganaron a San Antonio Spurs con un Anthony Davis dominante

Contexto:

Los Lakers recuperaron este pasado domingo a THT para su causa. Nuestro compañero Juan Estévez analizó en la previa del duelo lo que significa su regreso. Tiene talento y margen de mejora, más todavía cuando tendrás un rol destacado y a tu alrededor hay veteranos de peso de la historia de la NBA.

"Creemos firmemente en este joven y en lo que puede hacer en ambos lados del balón", dijo el entrenador jefe, Frank Vogel, sobre Horton-Tucker tras la victoria ante Spurs. "Obviamente cuando todos los jugadores estén recuperados tendremos un montón de buenas opciones, y él será una gran parte de ellas".

Vogel sorprendió al cambiar la rotación e incluir a THT como titular. Junto a él estaban Russell Westbrook y Avery Bradley en el perímetro, más Carmelo Anthony como tirador y la referencia en Anthony Davis. Por comentar otros detalles, el técnico sacó de la rotación a Kent Bazemore y DeAndre Jordan. Jugaron más minutos con quintetos pequeños y hubo tres suplentes principales: Wayne Ellington (29 minutos), Malik Monk (27) y Rajon Rondo (21), mientras Dwight Howard tuvo los pocos minutos de descanso de AD (10).

En este contexto sin LeBron, un terreno indeseable para los Lakers, Horton-Tucker tiene mucho sentido como titular. Es cierto que su tiro exterior no es el más fiable (28% la pasada temporada, 1 de 5 en su debut vs. Spurs), pero ya contra San Antonio ofreció interesantes muestras en defensa. Y sobre todo fue el autor de 17 puntos, 4 rebotes, 1 asistencia, 1 robo, 1 tapón y 1 pérdida con 7 de 14 en tiro en 27 minutos. Muestra interesante y prometedora.

La posesión:

El análisis:

AD y Melo comienzan en poste alto. Después de que Westbrook entregue la bola al pívot y de que este se abra casi al triple, Russ y Anthony ponen un doble bloqueo para la subida de THT. ¿Y el quinto jugador? Avery Bradley, como tirador fiable, en la esquina de lado fuerte.

Esta colocación inicial es muy habitual con LeBron en el hueco que ocupa Horton-Tucker.

Mientras THT se dispone a pasar el bloqueo de Davis, Westbrook y Anthony se abren al triple. Y aquí una pregunta antes de seguir: ¿interesa a los Lakers que uno de los bloqueadores sea Russ? Esto ya ocurrió ante otros equipos, que aprovechan su presencia en la esquina para flotar todavía más y pisar de forma exagerada la zona con otro defensor.

Para poner en contexto, Westbrook registra una media de carrera del 31,9% en triples desde la esquina, pero la pasada temporada con Wizards anotó el 42,9% y en esta con Lakers comienza con un 44,4%. Las cifras, en absoluto contraste con sus respectivos 31,5% y 32,2% a nivel general desde el triple.

Las defensas rivales siempre se cierran cuando ven a los Lakers atacar la pintura con LeBron y Davis. En este partido no estaba LeBron, pero los Spurs contaban con una clara desventaja. Si defender a Anthony Davis ya resulta una tarea mayúscula, hacerlo sin especialistas para un jugador así resulta imposible.

Keldon Johnson pisa la pintura y abandona -tarde- a Westbrook. Derrick White también replica con Melo pese al 47,3% que tiene en triples. Y sin embargo, ninguno pudo hacer nada para evitar el alley-oop entre THT y AD.

Sin LeBron, los Lakers tienen a tres creadores principales, Westbrook, THT y Rondo. Russ y Rajon apenas acumulan 36 minutos juntos (puesto 57 de los 74 dúos de Lakers en volumen de minutos) y sensaciones y resultados horrorosos. No parece que a corto plazo la situación vaya a cambiar, por lo que contar con Horton-Tucker añade una nueva pieza que sí puede jugar con ambos.

Además, en su caso se trata de un penetrador muy ilusionante. Juan Estévez compartía en su artículo el dato de sus 9,1 penetraciones de promedio por partido, la tercera marca más elevada de aquellos Lakers, y un acierto del 50,4% que le situaba por encima de la media de la NBA (47,7%), y solo por detrás de LeBron en el equipo (60,8%). Y en el debut ante Spurs vimos una tónica muy clara:

Penetraciones de Lakers vs. Spurs

  • Talen Horton-Tucker: 9 con 4 de 4 en tiro (100%) y 1 pérdida (11,1%) en 27,1 minutos
  • Russell Westbrook: 7 sin tiros a canasta, 1 de 2 en tiros libres (50%) y 2 pérdidas (28,6%) en 34,3 minutos
  • Malik Monk: 6 con 2 de 3 en tiro (66,7%) y sin pérdidas en 26,7 minutos
  • Rajon Rondo: 4 sin tiros y sin pérdidas (1 asistencia) en 20,2 minutos

Y por si fuese poco estuvo notable en defensa. Dejó a Dejounte Murray en 2 de 6 en tiro (33%) y provocó una pérdida en falta ofensiva. Fue el jugador al que más lanzamientos defendió.

Los Lakers optaron por renovar a Horton-Tucker por 3 años y más de 30 millones de dólares. No fue una decisión al azar. En la extensión del joven también sabían que perdían a Alex Caruso, de menos talento, pero de gran encaje con LeBron James. Y lo hicieron por la confianza en el proyecto tan interesante que es THT.

No se trata de una estrella, pero sí de una presencia refrescante. Con la lesión de James faltan creadores y su rol será enorme mientras el Rey se recupera. Después, con toda la plantilla sana, seguirá siendo pieza clave, tal y como cuenta el mismo Vogel. La evolución en el triple está más en entredicho, pero si a su capacidad para penetrar le añade mejora defensiva será un seguro para estos Lakers.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

LaMelo Ball, Terry Rozier
Charlotte: LaMelo, Rozier y dos más en protocolos
Leandro Fernández
santi aldama
El diario de Aldama
Nacho Losilla y Sergio Rabinal
tv es
Todos los partidos en TV en España
Sergio Rabinal
League Pass
Los detalles para suscribirse al NBA League Pass
Leandro Fernández
lebron james Anthony davis
La inusual tendencia de tiro de LeBron
Nacho Losilla
Ricky rubio
Ricky hunde sus números en la racha de triunfos de Cavs
Nacho Losilla
Más noticias