Memphis Grizzlies

Taylor Jenkins se deshace en elogios hacia Santi Aldama: "Tiene instintos naturales para estar en cancha"

El movimiento realizado por los Memphis Grizzlies durante la noche del Draft, traspasando a Jared Butler y dos segundas rondas (2022 y 2026) por Santi Aldama dejaba claro que la franquicia de Tennessee había visto algo en el canario que el resto de la NBA no. Hasta el momento en el que le llegó el turno a Utah Jazz con el pick 30, el español estaba proyectado como una elección de segunda ronda o incluso como no drafteado y es que su inusual proceso previo, en donde no realizó ningún entrenamiento privado y se mantuvo durante todo el tiempo en España no parecía ser el mejor indicativo de que pudiese llamar la atención de un conjunto con una elección alta. Sin embargo, Memphis se lanzó de lleno a por el canario y tras un breve periodo de adaptación, este ha tenido finalmente su gran primera noche.

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Con 16 puntos en 7 de 14 tiros de campo y 9 rebotes, Santi Aldama completó su segundo partido de pretemporada contra los Atlanta Hawks, siendo uno de los nombres propios del duelo y el segundo máximo anotador del conjunto dirigido por Taylor Jenkins. Después de que apenas disputase 7 minutos el duelo previo frente a los Hornets, el español tuvo su primera oportunidad real y no la desaprovechó en absoluto, sumando, aportando y dejando detalles de gran calidad.

Aunque todavía es muy pronto para asegurar nada, pues esto no es otra cosa que un partido de pretemporada, el buen rendimiento del español y, sobre todo, su rápida progresión podrían ayudarle a conseguir finalmente un puesto fijo en la rotación de los Grizzlies, algo clave para un novato. La consistencia y la continuidad son vitales en los rookies pues ayudan a acortar los plazos de desarrollo y adaptación a la competición, algo que en el caso de Aldama está consiguiendo gestionar a la perfección, escuchando a sus entrenadores y demostrando su inteligencia para este deporte.

"Estoy realmente orgulloso de Santi, tuvo muchas oportunidades hoy y aprovechó prácticamente todas", destacó su entrenador. "Su habilidad para cortar, pero también su físico cerca del aro y altura para capturar rebotes y proteger el aro condicionando tiros. Fue realmente bueno y creo que hizo un gran trabajo en el uno contra uno".

Un Taylor Jenkins que invirtió buena parte de su comparecencia de prensa a hablar del nativo de Las Palmas de Gran Canaria, comentando cómo ha sido todo el proceso previo a este partido y lo bien que ha trabajado el ala-pívot para estar en disposición de tener una actuación como esta.

"Está aprendiendo buenos hábitos dentro y fuera de la pista, es un gran chico, trabajador e inteligente. Durante el transcurso de su carrera veremos detalles de su inteligencia para salir a cancha en diferentes momentos. Creo que en la Summer League su cabeza estaba dando vueltas, pero realizó un gran trabajo extra, viendo vídeo y haciendo preguntas. Hablamos de nuestros nuevos jugadores, pero de él en especial y ha merecido la pena. Se ha ido sintiendo más cómodo día tras día", detalló el técnico de los Grizzlies. "Puedes ir a hablar con una cosa y lo aprende realmente rápido, los absorbe y es capaz de mejorar de manera inmediata la próxima vez. Tiene instintos naturales para estar en cancha, está realmente dotado, por eso es por lo que nos enamoramos de él en el proceso del Draft".

Evolución constante, eso es precisamente lo que se vio de Santi Aldama durante la Liga de verano de Las Vegas donde pasó de tener actuaciones erráticas de cara al aro a volverse más sólido conforme pasaron los partidos. Una cualidad más que destacable teniendo en cuenta que se trata de un jugador de apenas 20 años y con unas dimensiones físicas que le permiten combinar la posición de 3 y 4, algo vital en el baloncesto moderno.

"Estoy muy orgulloso de él, por aprender los hábitos una vez al día", prosiguió Jenkins. "Eso no significa ser un profesional, ser un jugador de baloncesto profesional significa tener un calendario y estilo de vida diferente, pero está asumiéndolo realmente bien y en el aspecto baloncestístico lo coge rápido. Como he dicho, es capaz de salir ahí fuera y mejorar al día siguiente. Se pone eso como prioridad, salir a cancha y dejar que sus instintos naturales tomen importancia y seguir aprendiendo. Aprender un poco cada día y ser el jugador que puede ser, hoy es un buen ejemplo de lo que viene para él".

Memphis es uno de los proyectos con más futuro de la actual NBA, los cuales han demostrado saber moverse muy bien en elecciones bajas del Draft, haciéndose a lo largo de los años con figuras como Dillon Brooks, Brandon Clarke o Desmond Bane, entre otros. Aldama está llamado a ser uno de los proyectos a largo plazo más interesantes de la franquicia, alguien a quien sus primeros pasos le costarán por las diferencias entre el college y el mundo profesional pero cuyo techo es altísimo.

"Por supuesto fue mi mejor partido hasta ahora, creo que todo funcionó bien", dijo Santi acerca de su actuación. "El juego se ralentizó. Ahora que hemos estado entrando durante un tiempo. Creo que el poder entender el juego y conocer mejor a estos tipos. Sabía que era cuestión de tiempo y estoy realmente emocionado por lo que viene".

"Aprendí de la Summer League un montón. Creo que el principal asunto es el ritmo del juego y aprender de dónde vienen mis tiros. En defensa necesitamos hablar y comunicarnos mucho. Creo que Clarke y yo hablamos mucho esta noche. Así que creo que debo aprovechar estos partidos, viéndolos y pensando acerca de dónde debería haber estado. He aprendido mucho, tenemos un gran staff técnico y gente que me ha ayudado", finalizó el canario.

La próxima oportunidad para Aldama sucederá en la noche del 11 al 12 de octubre contra los Detroit Pistons (2:00 de la península, 1:00 de Canarias) en un duelo que se podrá seguir íntegramente en NBA League Pass.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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