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The Last Dance

El epílogo de "The Last Dance": ¿cómo siguió la carrera de cada integrante de aquellos Chicago Bulls?

Es muy común encontrar en cualquier documental o película basada en hechos reales, una última escena que funciona como epílogo. Después de todo, la narración tiene un final determinado por sus creadores o por las propias circunstancias de la historia, dejándonos muchas veces la duda sobre: "¿qué habrá sido de la vida de...?", "¿qué habrá pasado con...?".

Y si bien el post-Last Dance de varios de los integrantes de Chicago es conocido, no ocurre lo mismo con todos ellos. Por eso, creemos que vale la pena refrescar la memoria en ese sentido y ofrecerle a los espectadores de la serie una breve reseña de cómo continuó la vida de los integrantes del plantel, tras el título de 1998. Vamos con ello.

Más | ¿Qué pasó en la temporada NBA 1998-1999 después del último anillo de Michael Jordan con Chicago Bulls?

El plantel de The Last Dance

  • Michael Jordan: MJ anunció su retiro previo al inicio de la acortada campaña 1998-1999, aunque apenas se mantendría inactivo durante tres años, teniendo un último regreso NBA, de la mano de Washington Wizards en las campañas 2001-2002 y 2002-2003 (21,2 puntos entre ambas). La tercera fue la vencida en términos de las despedidas de Su Majestad, quien eventualmente se transformó en uno de los dueños y dirigentes de los Charlotte Bobcats (hoy Charlotte Hornets).

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  • Scottie Pippen: Pippen continuó su carrera en Houston, finalmente consiguiendo el gran contrato que se le había negado en Chicago: firmó con los Rockets por cinco años y 67 millones de dólares. Sin embargo, el alero no duró demasiado allí y tras una frustrante 1998-1999 (14,5 puntos), fue traspasado a Portland, donde disputó cuatro campañas (11,4 puntos), llegando a las Finales de Conferencia en la primera de ellas. Su última temporada como profesional fue la 2003-2004, retornando a unos Bulls a la deriva, para jugar 23 partidos.

Más | ¿Cómo le fue a Scottie Pippen durante sus pasos posteriores a Chicago Bulls?

  • Dennis Rodman: El Gusano jugó dos campañas más en la liga, sin poder recrear el éxito que había tenido en Chicago. Duró solo 23 partidos con los Lakers en la 1998-1999 antes de ser cortado y 12 con los Mavericks en la 1999-2000, siendo más noticia por su conducta desafiante y desplantes a los entrenadores, que por lo hecho adentro del campo. Sin la contención de Jordan, Pippen y Phil Jackson, la carrera de Rodman terminó de manera abrupta y desde entonces ha estado alejado del juego, con la excepción de algún paso testimonial por el baloncesto latinoamericano.

Más | Dennis Rodman y sus pasos olvidados: San Antonio Spurs, Los Angeles Lakers y Dallas Mavericks

  • Ron Harper: Harper continuó una temporada más en Chicago, promediando 11,2 puntos en un equipo que acabó con marca de 13-37. Sus últimas dos campañas como profesional las pasó en los Lakers, consiguiendo su cuarto y quinto anillo, saliendo nuevamente como base titular (6,8 puntos) de un equipo dirigido por Phil Jackson. De MJ y Pippen a Kobe y Shaq...

MÁS | ¿Qué pasó con los Chicago Bulls tras la retirada de Michael Jordan en 1998?

  • Toni Kukoc: Como Harper, Kukoc siguió en Chicago y lideró a los Bulls en anotación durante la 1998-1999, promediando 18,8 tantos. A partir de ahí tuvo pasos por Philadelphia (9,8 tantos), Atlanta (12,1 puntos), para eventualmente disputar cuatro últimas campañas en Milwaukee. Si bien tuvo algunas buenas actuaciones en el plano individual, desde lo colectivo estuvo muy lejos de repetir el éxito conseguido en Chicago, casi sin lograr avanzar en Playoffs.
  • Luc Longley: El australiano emigró a Phoenix para la 1998-1999 y pasó dos temporadas con los Suns (7,1 puntos y 4,9 rebotes), para luego jugar un último año en New York, en un rol muy menor (25 partidos, 12 minutos por encuentro). Una condición degenerativa en su tobillo izquierdo lo forzó a retirarse con apenas 32 años. A partir del 2013 comenzó a trabajar como asistente técnico en el seleccionado de su país.
  • Steve Kerr: Kerr tuvo la fortuna de mantenerse en un equipo competitivo post Chicago, ya que llegó a San Antonio para la 1998-1999. En los Spurs sumaría dos campeonatos más: 1999 y 2003, ya en un rol más pequeño que el que tenía en Chicago. Además, en el interín pasó una temporada (2001-2002) en Portland, jugando junto a Scottie Pippen y Shawn Kemp. Una vez retirado, sumó experiencia como GM de los Suns, para luego comenzar una furiosa carrera como entrenador, que ya lo ha llevado a ganar tres nuevos anillos con los Golden State Warriors.
  • Scott Burrell: Tras su corta pero intensa estadía en Chicago, Burrell llegó a New Jersey para jugar las siguientes dos campañas a The Last Dance, promediando alrededor de los 6 puntos en ambas. En la 2000-2001 tuvo su despedida NBA, volviendo a la ciudad de sus inicios, Charlotte, para jugar cuatro partidos. Su carrera continuó en el básquet asiático y hoy es entrenador de Southern Connecticut State en la División II de la NCAA.
  • Bill Wennington: Wennington duró en Chicago una temporada más, promediando 3,8 puntos en la 1998-1999 y luego se retiró disputando siete partidos de la 1999-2000 en Sacramento (2 puntos de media). Su vuelta a los Bulls se produjo como comentarista en las transmisiones radiales del equipo.
  • Phil Jackson: Tras estar afuera de la liga en la 1998-1999, el Maestro Zen se sumó a los Lakers a partir de la 1999-2000 y dirigió al equipo hasta la 2010-2011, con un nuevo año de descanso en el medio (2004-2005). Allí sumó cinco títulos más, consolidándose como el entrenador más ganador (11) de todos los tiempos. Su última referencia NBA tiene que ver con su cargo dirigencial en los Knicks, donde estuvo muy lejos de conseguir los resultados esperados.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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