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The Last Dance

¿Qué jugadores actuales se parecen a los del equipo de "The Last Dance" de la temporada 1997-1998 de Chicago Bulls?

Te han entregado un mensaje secreto del pasado.

Tiene fecha del 17 de abril de 1998.

Todo el equipo de la temporada 1997-1998 de los Chicago Bulls ha desaparecido misteriosamente. Por suerte, todos están en algún otro lado congelándose. También te han dado instrucciones para encontrar una máquina del tiempo escondida en un cuarto con otros 12 pasajeros. ¿Tu misión?

Hallar a los 12 jugadores actuales que más se parezcan a esos Bulls de 1997-1998 y transportarlos de regreso en el tiempo. El objetivo es recrear ese equipo original con jugadores de la 2019-2020 para que la menor cantidad posible de personas lo note. Es como si Space Jam se cruzara con Volver al Futuro.

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¿Un concepto algo loco? Claro.

Pero hacemos comparaciones de jugadores todo el tiempo, así que tomemos algunos paso para recrear ese icónico equipo.

Aquí algunas reglas:

  1. No es una ciencia exacta. Claramente.
  2. Datos y estilo importan. No es basado solamente en nivel de producción. Dos jugadores con estadísticas similares de distintas eras también pueden ser de dos estilos increíblemente distintos de jugadores. Similar... la producción importa. No puedes reemplazar un anotador que promedia 25 puntos con alguien que ocasionalmente se enciende y a veces toma el liderazgo.
  3. La edad es importante... un punto. Mira, este es un ejercicio absurdo, para empezar, pero considerando todas las cosas, trataremos de desviarnos de hacer comparaciones entre veteranos de 36 años y novatos de 19 años, incluso si las estadísticas, el estilo y los roles coincidan.
  4. Estatura, jerarquía, pedigrí, etc. Todo cuenta. Es por eso que a pesar de que Khris Middleton tiene una gran temporada como escudero, todavía no es un Scottie Pippen incluso si todo lo demás se adaptase.

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Y eso es todo. Así que encendamos la máquina del tiempo antigua y viajemos.

Michael Jordan

Los contendientes: LeBron James, Kawhi Leonard, Kevin Durant y James Harden

No hay otro lugar por donde empezar. Si te equivocas con MJ, no tendría sentido seguir con el resto.

Durant no jugó la campaña 2019-2020 por su ruptura del tendón de Aquiles y aun así estamos anotándolo para reemplazar al 10 veces campeón anotador. Vale la pena mencionar que es el jugador en activo con más campeonatos de anotación y es el anotador más natural en la historia de la liga. ¿Estoy rompiendo mis otras reglas con el primer nominado para primer jugador? Sí. ¿Me importa? Ni lo más mínimo.

Harden está en un nivel mayor que cualquier otro escolta en la liga. Es el jugador más peligroso en el uno contra uno y alguien en camino a ganar a su segundo título consecutivo de anotación, algo que no hemos visto desde el mismo Jordan.

Sin embargo, en cuestión de estilo, simplemente no encaja. Jordan y Harden anotan, sin duda, pero esta es una fase de esplendor para alguien como Jordan, más no la versión de finales de los 80 que recuerda más a The Beard.

La mención de Durant y Harden es más una prueba de respeto que una comparación legítima, porque James y Leonard son los que se le pueden comparar.

En términos de la habilidad del baloncesto actual, Leonard es el mejor. Un MVP de las Finales, un anotador, un asesino de la media distancia, uno de los mejores jugadores en el perímetro, un creador de juego capaz de repartir para otros... Leonard llena esta casilla y aunque es seis años menor que el Jordan de la 1997-1998, está al mismo nivel de atleticismo.

James, del otro lado, se parece a Jordan como figura. Un jugador totalmente diferente y capaz de liderar la liga en asistencias, no está cerca de encajar en cancha con Leonard.

Pero aquí es donde la grandeza se premia sobre todo. Si un cuatro veces MVP de 35 años que sin duda es el nombre más grande del juego desaparece repentinamente (su quinto MVP se lo dieron en mayo de 1998), entonces lo reemplazo por un jugador de 35 años que también es cuatro veces MVP y que es el nombre más grande del juego actual.

La selección: LeBron James

Scottie Pippen

Los contendientes: Kawhi Leonard, Paul George y Jimmy Butler

Los mejores dos aleros en ambos lados de la cancha en la liga con suficiente influencia de estrella para garantizar una discusión. La segunda parte es importante y esa es la razón por la que alguien como Khris Middleton no pasó el corte, a pesar de su producción y que en el rol se parece.

Si somos honestos, Leonard es el único de esos tres que se ajustan a ese componente de pedigrí. Es un mejor anotador que Pippen no está a ese mismo nivel como creador de juego, pero al igual que Scottie, es un All-NBA constante. Si Leonard hubiera jugado al lado de Jordan, probablemente también estaría rondando entre los 16 y 24 puntos de promedio como anotador.

En términos estadísticos, Butler es probablemente la comparación más cercana. Los números en puntos, rebotes y asistencias prácticamente son los mismos, como el porcentaje de campo. Butler es uno de los mejores en la NBA provocando faltas y yendo a la línea, algo que no es gran parte del juego de Pippen.

Jugador Puntos por juego Asistencias por juego Rebotes por juego Intentos de tiro libre % de campo
1997-1998 Pippen 19,1 5,8 5,2 4,4 45%
2019-2020 Butler 20,2 6,1 6,6 9,1 45%
2019-2020 George 21,0 3,9 5,7 4,5 43%
2019-2020 Leonard 26,9 5,0 7,3 6,9 47%

A primera vista, parecería que George es una elección extraña. Finalizó segundo en la liga en anotación la temporada pasada, a diferencia de Pippen que lo más alto fue octavo en el primer año en el que Jordan no jugó. Y, sin embargo, se siente más como un caso atípico, ya que el George de esta temporada está de vuelta rozando los 20 puntos, cifra en la que ha permanecido en la mayor parte de su carrera. También ha lidiado con una larga lista de problemas de lesiones esta temporada, tal como lo hizo Pippen durante la campaña 1997-98, que lo limitó a solo 44 partidos.

¿Sabías que Pippen no estuvo en el All-Star de 1998 por eso? Suena familiar.

Pippen no era exactamente un tirador de triples, pero incluso en esa área lanzó el doble que Butler durante esta temporada. George es el mejor tirador, pero ajustado a esta era, el volumen se alinea muy bien. Capaz de ser la opción 1 en el perímetro y sobrecalificado para ser escudero, George es el mejor para este rol que hizo a Pippen uno de los más grandes.

La selección: Paul George

Dennis Rodman

Los contendientes: Andre Drummond, Montrezl Harrell y Draymond Green

No hay nadie como Rodman, quien está en la corta lista de jugadores únicos en la historia de la NBA.

Un ala-pívot de 2,01 metros que ganó siete títulos de rebotes en una era dominada por interiores de más de 2,10 y que está en el Salón de la Fama a pesar de solo una vez promediar el doble dígito en puntos. Una actitud defensiva que luchaba contra los pesos pesados y nunca dudó en hablar para entrar en la cabeza de sus rivales.

Si quieres una máquina reboteadora, ahí está Andre Drummond. Y aunque era la mayor habilidad en el baloncesto de Rodman, Drummond no encaja en el resto del molde, que en el caso de Rodman es más importante.

Hay veces en las que Montrezl Harrell se asimila, pero no está al mismo nivel de Rodman.

Si el producto hasta ahora no se parece, las señales apuntan a Draymond Green. Es más habilidoso a la ofensiva, aunque comparte algunos problemas al ataque que se mantuvieron en Rodman a lo largo de su carrera. Y aunque Green no es la clase de reboteador de Rodman, está probablemente más cerca en habilidad defensiva, versatilidad y dureza.

Rodman nunca se rendía y tampoco lo hace Green.

La selección: Draymond Green

Toni Kukoc

Los contendientes: Joe Ingles

Solamente hay un pick.

Un zurdo fino internacional con el tamaño necesario. Alguien capaz de llevar el show como creador de juego primario o secundario. Alguien que puede tirar de tres. Alguien que no se asusta a la hora de enfrentarse con las estrellas.

Alguien que puede ser titular o salir desde el banquillo. Alguien que puede meterse en la cabeza de sus contrincantes más duros.

Ingles no ha alcanzado su pico como Toni Kukoc y ciertamente es alguien que no disfrutó del éxito como el croata en los noventa antes de ir a la NBA, pero tienes que esforzarte demasiado para hallar alguien que se parezca más. Disculpas a Justise Winslow, Gordon Hayward y candidatos potenciales a este lugar.

La selección: Joe Ingles

Ron Harper

Los contendientes: Andre Iguodala, Danny Green y Evan Turner

En el mejor momento de su carrera, Ron Harper no era un base. Cerca de jugar el All-Star, aunque no lo consiguió, promedió 19 puntos y 2 robos por partido en los primeros ocho años de su trayectoria antes de llegar a los Bulls, donde si jugó como base, llevando las riendas del show en los últimos tres campeonatos.

El trabajo de Iguodala se adapta a lo que hizo Harper, aún si no hubiera jugado con esos Golden State Warriors. A los 36 años, está más cerca de retirarse que lo que Harper estaba en la 1997-1998, que tenía lo suficiente en el tanque para ir a Los Angeles después a ganar un par de anillos con Shaquille O'Neal y Kobe Bryant.

Green no está cerca en el manejo de balón, pero es un buen defensor en el que puedes confiar en los grandes momentos de escenarios grandes. Harper no era el tirador que Green es, pero es un producto similar en la era en la que jugaron.

Turner es un comodín. Como Harper, tiene el tamaño y longitud. Y como Harper, jugó como base. Pero nunca estuvo cerca del techo que alcanzó Ron. No estoy seguro si Turner sería tomado en serio como Harper, un factor que no puede pasar desapercibido porque pasó tiempo en cancha compartiendo con Jordan y Pippen. ¿Piensas que Phil Jackson confiaría en Evan Turner en unas Finales NBA contra John Stockton?

Esa es la razón por la que tiene que ser Iguodala. La ofensiva del triángulo no requería de un base y no hay duda que Iguodala hubiera tenido un rol similar. Harper estaba ahí para no empantanar las ofensivas y jugar defensas duras, y no se presionaba por tener al lado a Jordan, un rol que Iguodala estaría más que feliz de llenar.

La selección: Andre Iguodala

Luc Longley

Los contendientes: Robin Lopez, Brook Lopez y Aron Baynes

Hay pocas opciones para Longley, un interior subestimado que pudo ganarse el respeto contra gigantes como Hakeem Olajuwon, Shaquille O'Neal, David Robinson, Patrick Ewing, Alonzo Mourning y Dikembe Mutombo. Como sucede con Harper, habla bien del juego de Longley el hecho de que fue el pívot titular en los últimos tres campeonatos.

Longley se colocó en el lugar 19 en win shares en la 1997-1998.

Brook Lopez está en el lugar 19 en win shares en la 2019-2020.

Y aunque hay algunas similitudes, Lopez es un candidato al mejor jugador defensivo del año y alguien que abre la cancha para tirar de tres. Su hermano Robin encajaría mejor. Buenas habilidades, respetado, buen defensor y dos años más grande de lo que Longley fue en la 1997-1998.

Y también ahí está Baynes. El neozelandés daría mayor sentimiento regional para reemplazar al nacido en Australia Longley y ciertamente tiene la reputación como alguien capaz de contenerse para ayudar a las estrellas. Sus números en la pasada temporada son similares.

La verdad, nada puede ir mal. Al final, me inclino por la similitud entre Australia / Nueva Zelanda como cereza en el pastel para el desempate.

La selección: Aron Baynes

Steve Kerr

Los contendientes: J.J. Redick, Seth Curry y Kyle Korver

Kerr era el mejor tirador de la época, aunque no hiciera mucho más.

Redick es el tirador más respetado sin incluir a los Splash Brothers, pero es un jugador muy distinto a Kerr, que nunca llenó el mismo tipo de volumen que Redick.

Seth Curry actualmente lidera la liga en porcentaje de tiros de tres puntos y ha tirado por encima del 45% en triples en las últimas cuatro temporadas. Puede hacer más fuera del bote que Kerr, pero tiene un físico similar y es una pieza de confianza.

En términos de rol, Korver es probablemente el que mejor encaja. Es más grande que Kerr y en esta etapa de su carrera, el veterano de 39 años no tiene lo mismo que alguna vez tuvo. Si esto fuera hace cuatro o cinco años, seguramente sería el seleccionado.

Kerr es el líder de mejor porcentaje de tres de la historia de la NBA. ¿Detrás de él? Seth Curry.

La selección: Seth Curry.

Los otros jugadores

Quinn Cook, Tyson Chandler, Jordan Bell

  • 1997-1998 Scott Burrell es Alec Burks. El octavo hombre, una selección de primera ronda del Draft, un perimetral con el tamaño suficiente que puede anotar si queda abierto.
  • 1997-1998 Randy Brown es Quinn Cook. Un base ligero, alguien que puede jugar 7-8 minutos en cancha en unas Finales NBA.
  • 1997-1998 Bill Wennington es Tyson Chandler. Un gigante campeón al término de su carrera. El rol de Chandler este año en los Rockets no es más de lo que los Bulls le pidieron a Wennington.
  • 1997-1998 Dickey Simpkins es Jordan Bell. Simpkins era un ala-pívot de 25 años y 2,06 metros que alguna vez jugó con los Warriors y ocupó el puesto 135 en win shares entre los aleros en la 1997-1998. Bell es un ala-pívot de 2,03 metros que una vez jugó con los Warriors y está en el lugar 135 en win shares entre los aleros en la 2019-2020.
  • 1997-1998 Jud Buechler es Ryan Broekhoff. Cada banquillo necesita un tirador de 2,01 metros. Broekhoff tiene 29 años, la misma edad que Buechler en 1997-1998.

¿Qué hubiera pasado si este equipo se enfrentara a los Bulls de 1998?

Espera, ¡¿qué?!

Esto no era parte del plan original y no tiene nada que ver con la premisa que se supone que estos jugadores tienen que actuar como sustitutos de los Bulls de 1997-98, pero whatifsports.com tiene una característica que permite construir equipos y simular partidos. Entonces pensé, ¿por qué no?

Y si la serie se fuera a siete juegos, significaría que elegí a jugadores similares. Así que es una forma de descubrir un poco más o menos lo mal que lo hice en este ejercicio completamente ridículo.

Aquí lo que pasó, simulando una serie de 2-3-2 (formato de las Finales en 1998) con los Bulls del 98 teniendo ventaja de localía:

  • Game 1: Máquina del tiempo gana 89-87
  • Game 2: Máquina del tiempo gana 96-73
  • Game 3: Máquina del tiempo gana 95-91
  • Game 4: Máquina del tiempo gana 105-100

Una barrida de 4-0 con los Bulls originales siendo maltratados. Es tiempo de terminar la locura aquí antes de que alguien salga herido.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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