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The Last Dance

The Last Dance ¿Cómo fue la plantilla de Chicago Bulls en la temporada 1997-1998?

El próximo domingo 19 de abril saldrán a la luz a través de ESPN y Netflix los primeros dos episodios del documental The Last Dance, el cual mostrará material inédito de la última temporada de Michael Jordan con los Chicago Bulls.

La ansiedad de todos los seguidores de la NBA es enorme, sobre todo en tiempos de muy poca actividad deportiva alrededor del mundo. Pero si bien la mayoría del público conoce a los tres o cuatro nombres más importantes que tendrá el documental, estamos seguros que hay muchos integrantes de aquel elenco que serán una novedad para muchos.

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Por eso, les proponemos poner en contexto al plantel del Chicago 1997-1998, repasando los antecedentes inmediatos de los 17 jugadores que vieron acción en aquella temporada.

Protagonistas

Michael Jordan: no hace falta la introducción. Jordan, por entonces con 34 años, iniciaba la 13° y última temporada con los Chicago Bulls, equipo al que representó a partir de la 1984-1985, con el recordado retiro temporal de la 1993-1994. MJ venía de promediar 29,6 puntos en la 1996-1997 y de conseguir su quinto anillo al final de ese torneo, con MVP de las Finales incluido.

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Scottie Pippen: desde la 1987-1988 la única constante en el plantel de Chicago era el versátil alero, quien este año arrancaba su 12° campaña con los Bulls. En la 1996-1997 había promediado 20,2 puntos, 6,5 rebotes y 5,7 asistencias, siendo elegido al Segundo Quinteto Ideal de la liga. A sus 32 años todavía tenía mucha tela para cortar.

Dennis Rodman: el tercer pilar del equipo era Dennis Rodman, quien lejos de la larga trayectoria en Chicago de sus dos compañeros, estaba disputando apenas su tercerca campaña con los Bulls, luego de haber llegado traspasado de San Antonio Spurs para la 1995-1996, a cambio de Will Perdue. Un refuerzo clave para cementar lo que sería el segundo three-peat de la franquicia. El Gusano venía de promediar 5,7 puntos y 16,1 rebotes (líder NBA) en la temporada anterior.

Toni Kukoc: el croata era un Bull original, drafteado en la 29° posición en 1990 y jugando en Chicago desde la 1993-1994. The Last Dance encontrará a un Kukoc de 29 años, que venía de promediar 13,2 puntos, 4,6 rebotes y 4,5 asistencias en el torneo anterior, consolidándose como uno de los mejores Sexto Hombres de la competencia (había ganado ese premio en la 1995-1996).

Luc Longley: el australiano comenzó su carrera en Minnesota y llegó a Chicago en febrero de 1994, traspasado a cambio de Stacey King. Tras un período de adaptación y aporte desde el banco, Longley llevaba ya dos temporadas consecutivas siendo titular indiscutido y había promediado 9,1 puntos y 5,6 rebotes en la 1996-1997.

Ron Harper: de los titulares de Chicago, era el único que había firmado como Agente Libre, allá por 1994, luego de pasos por Cleveland y Clippers. Harper, uno de los especialistas defensivos que tenía el equipo, arrancaba su cuarta campaña en los Bulls con 34 años y luego de tener una media de 6,3 puntos y 2,5 rebotes en el curso anterior.

Steve Kerr: pieza clave del banco y al igual que Harper, incorporación vía Agencia Libre en 1993. Kerr era el tirador designado del plantel y había promediado 8,1 puntos, con un 46% en triples durante la 1996-1997. Kerr venía de conseguir el lanzamiento más importante de su carrera solo algunos meses atrás, cuando a falta de cinco segundos en el Game 6 de las Finales ante Utah, destrabó el empate en 86 con un doble largo, para darle un nuevo campeonato a Chicago.

Actores de reparto

Randy Brown: el nacido en la ciudad de Chicago iniciaba su tercera temporada como relevo en la base del equipo, luego de sumarse en la 1995-1996 como Agente Libre. Era otro de los muy buenos defensores de los Bulls y había promediado 4,7 puntos en la 1996-1997, jugando 14,7 minutos por encuentro.

Jason Caffey: drafteado en la 1° Ronda de 1995, el interior venía de tener una buena 1996-1997 con los Bulls, promediando 7,3 puntos y 4 rebotes y llegando a titularizar en 19 partidos. Sin embargo, lejos de mantener la curva ascendente en Chicago, The Last Dance (spoiler alert) tendrá al ala pivot de 24 años como miembro del equipo durante solo la mitad de la temporada, teniendo en cuenta que en febrero fue traspasado a Golden State, a cambio de David Vaughn.

Bill Wennington: a sus 34 años, el pivot canadiense era uno de los más veteranos y miembro estable de Chicago desde la 1993-1994, cuando se sumó como Agente Libre tras un paso por el básquet italiano. Wennington venía de promediar 4,6 puntos en la 1996-1997, siempre funcionando como relevo natural de Longley.

Jud Buechler: el alero llevaba tres temporadas en Chicago, franquicia a la que se había sumado en 1994 como Agente Libre. Sin pasar jamás de los 10 minutos de promedio, Buechler aportaba principalmente como tirador y había promediado 1,8 puntos y 1,7 rebotes en la campaña anterior.

Rusty LaRue: el base de 24 años llegó a Chicago como novato en la 1997-1998, luego de no ser seleccionado en el Draft de 1997, tras su paso por la Universidad de Wake Forest. Integrante del fondo de la rotación de Jackson.

Keith Booth: el otro rookie de aquellos Bulls, en su caso, elegido con el pick 28° del Draft 1997, tras destacarse en Maryland. Apenas vio acción en la campaña de The Last Dance.

Incorporaciones

Scott Burrell: el alero de 27 años era una de las caras nuevas que presentaba Chicago en su plantel, llegando proveniente de los Warriors, en un traspaso en el que los Bulls se desprendieron de Dickey Simpkins. Burrell venía de promediar 5,2 puntos y 2,8 rebotes en la 1996-1997.

Dickey Simpkins: el caso del pivot nacido en Maryland es uno particularmente curioso. Como dijimos en septiembre de 1997 fue traspasado a Golden State desde Chicago, equipo que lo había drafteado en 1994. Sin embargo, solo jugó 19 partidos con los Warriors y fue cortado en febrero, para a las pocas semanas volver a fichar con los Bulls. Un jugador de fondo de banco, que rara vez pisaba la cancha en el esquema de Phil Jackson.

Joe Kleine: el veterano pivot firmó como Agente Libre en septiembre de 1997, buscando reforzar la rotación interior del equipo. Kleine no pudo escaparle a la condición de bust, tras ser elegido en la sexta posición del Draft de 1985 y jamás promediar más de 9 puntos en su carrera NBA. Antes de los Bulls había pasado tiempo en Sacramento, Boston, Phoenix, Lakers y Nets, promediando 2,8 puntos y 3,4 rebotes en la 1996-1997.

David Vaughn: el ala pivot pasó apenas dos semanas en Chicago, llegando a cambio de Jason Caffey en febrero de 1998 y siendo cortado para firmar a Dickey Simpkins a principios de marzo de ese año.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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