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WNBA

Todo listo para los Playoffs de la WNBA: cuadro, calendario y forma de juego

Llegó a un cierre la fase regular de la atípica temporada 2020 de la WNBA que se está disputando en el campus de la Academia IMG en Bradenton, Florida, y por lo tanto ya tenemos todo listo para los Playoffs que comenzarán este martes 15 de septiembre, aunque no sin antes disfrutar hasta el último momento de lo que fue la batalla entre el último campeón, Washington Mystics, y Dallas Wings por la clasificación a la postemporada.

Finalmente fue Washington el que logró el pasaje al imponerse por 85-78 sobre Atlanta Dream: con cinco victorias en sus últimos seis partidos las capitalinas, lideradas por Myisha Hines-Allen, estarán una vez más en la postemporada a pesar de presentar un equipo realmente muy distinto al del año pasado, sin nombres importantes como Elena Delle Donne, Aerial Powers, Natasha Cloud o Kristi Toliver.

En tanto, los dos equipos que descansarán hasta las semifinales son Las Vegas Aces y Seattle Storm, pero las del estado de Nevada se terminaron quedando con la primera posición al vencer a Seattle por 86-84 el último domingo con 23 puntos de A´ja Wilson y otros 23 de Dearica Hamby, aprovechando que Seattle jugó sin Sue Bird ni Breanna Stewart.

Fase Regular 2020 de la WNBA
Posición Equipo Récord
1 Las Vegas Aces 18-4
2 Seattle Storm 18-4
3 Los Angeles Sparks 15-7
4 Minnesota Lynx 14-8
5 Phoenix Mercury 13-9
6 Chicago Sky 12-10
7 Connecticut Sun 10-12
8 Washington Mystics 9-13
9 Dallas Wings 8-14
10 Atlanta Dream 7-15
11 Indiana Fever 6-16
12 New York Liberty 2-20

En cuanto a las estadísticas individuales, Arike Ogunbowale terminó siendo la máxima anotadora de la fase regular con 22,8 puntos por partido, superando el récord para una jugadora de segundo año, que eran los 22,6 tantos de la legendaria Cynthia Cooper en la temporada 1998 (teniendo en cuenta que Cooper ya estaba cerca del final de su carrera entonces, con 35 años).

Candace Parker fue la líder en rebotes con 9,7 por partido y Courtney Vandersloot, la número uno en asistencias, terminó promediando un doble-doble por primera vez en su carrera: 13,6 puntos y 10 asistencias por encuentro.

¿Cómo es el formato y el calendario de los Playoffs de la WNBA?

La postemporada comenzará el martes 15 de septiembre con las series de primera ronda, a partido único. Chicago se medirá con Connecticut a las 1.00 hora de España y Phoenix hará lo propio con Washington a partir de las 3.00 horas de España.

El ganador de esos cruces que haya terminado mejor en la fase regular irá contra Minnesota Lynx en la segunda ronda, también a partido único, el jueves 1.00 hora de España, mientras que el de peor récord de los que haya avanzado se cruzará con Los Angeles Sparks ese mismo día a las 3.00 horas de España.

Las series a cinco partidos comienzan con las semifinales el domingo 20 de septiembre por la tarde: el equipo de peor récord que haya llegado a esa instancia irá contra Las Vegas Aces y el de mejor récord se medirá con Seattle Storm. Las series de semifinales continuarán el martes 22, jueves 24, domingo 27 y martes 29, los últimos dos días en caso de ser necesario.

Por último, las Finales de la WNBA, también al mejor de cinco partidos, comenzarán el viernes 2 de octubre a la 1.00 hora de España. El segundo encuentro será el domingo 4 de octubre a las 21.00 horas de España. El tercer partido está estipulado para el martes 6 a la 1.00 hora de España. El cuarto encuentro, de ser necesario, será el jueves a la 1.00 hora de España, mientras que un quinto y definitivo partido tendría lugar el domingo 11 a las 21.00 horas de España.

Elegimos nuestras ganadoras de los premios de fase regular

Junto a los colegas Ivana Verbanaz de Minuto para las Pibas, programa radial de Uno Contra Uno Web, y Carlan Gay, de las ediciones en inglés del equipo global de NBA.com, seleccionamos a nuestras ganadoras para los premios que se entregan a las jugadoras más destacadas de la fase regular: Jugadora más Valiosa, Mejor Rookie, Mejor Defensora y Mejor Sexta Mujer. En los próximos días la liga dará los nombres de las ganadoras oficiales de estos premios, pero entre nosotros el MVP fue por mayoría para Breanna Stewart, el DPOY para Alysha Clark, el ROY para Satou Sabally (de forma unánime) y el SWOTY tuvo triple empate entre Dearica Hamby, Jordin Canada y Sami Whitcomb.

MVP:

Agustín Aboy - @aboyagustin: Breanna Stewart

Su temporada de regreso está siendo increíble. Incluso en un equipo tan bueno como este de Seattle, Stewie logra brillar. Esta a nivel total de MVP, toma muchas responsabilidades en ataque y hace un poco de todo (es top 10 en prácticamente todas las estadísticas individuales de la liga) para ayudar a ganar al mejor equipo de la fase regular.

Ivana Verbanaz - @iviverbanaz: Breanna Stewart

De principio a fin la temporada de Breanna fue de un nivel excepcional. Poco parece haber influido la lesión que le impidió jugar durante el 2019, y en su regreso se adueñó del equipo ante la poca actividad que tuvo la otra gran estrella de Seattle, Sue Bird. Ya sea en la pintura o en el perímetro, hace todo y lo hace tan bien que pareciera fácil su trabajo.

Carlan Gay - @thecarlangay: A'ja Wilson

Aunque Stewie fue muy buena, yo voy con A'ja Wilson. Cuando empezó la temporada y supimos que Liz Cambage no estaría en el campus, muchos supimos que si las Aces tendrían algún éxito en esta temporada dependería de A'ja Wilson. Ella se hizo cargo de esa presión y cumplió, ayudando a las Aces a terminar con el mejor récord de la liga.

Mejor Defensora:

Agustín Aboy: Alysha Clark

Seattle brilla en ataque pero también en defensa y Alysha Clark tiene un rol grande en eso. La jugadora de 33 años es como una navaja suiza para las Storm, creando caos en los equipos rivales y tomando cada noche la responsabilidad de tomar el matchup contra la estrella del equipo rival. Incluso Diana Taurasi le dio crédito, comparando el ser defendio por Clark con "tener un guardaespaldas donde sea que vaya". Hay una razón por la que Clark está cerca de top 5 en win shares a pesar de no ser una opción ofensiva principal (10 puntos por partido, a pesar de que está tirando genial desde el perímetro con un 52% de acierto en triples).

Ivana Verbanaz: Natasha Howard

Gran candidata a quedarse con el premio por segundo año consecutivo. El costado defensivo de las Storm es la clave del presente del equipo, y ahí es protagonista absoluta la alera de 29 años que promedia 7,1 rebotes por jornada y es segunda en robos en toda la liga.

Carlan Gay: Alysha Clark

Hay una razón por la que Seattle fue el mejor equipo defensivo de la liga en esta temporada. Tienen múltiples defensoras de gran nivel, pero para mí, Clark es la más valiosa. Como dijo Agustín, su versatilidad es lo que realmente permite a Seattle a hacer más que el status quo en defensa. Hay una razón por la que ella lidera la liga en win shares defensivos según WNBA Stats.

Mejor Rookie:

Agustín Aboy: Satou Sabally

Con Sabrina Ionescu cayéndose rápidamente de la carrera por este premio debido a su lesión, su ex compañera de Oregon, Satou Sabally, se robó los focos principales. La alemana tiene un arsenal de habilidades único para una jugadora de 1,93 metro, siendo capaz de producir tanto en la pintura como en el perímetro. Consigue doble-dobles fácilmente, es muy divertido verla jugar, tiene un instinto defensivo muy bueno a pesar de tener apenas 22 años y emergió como líder en Dallas Wings, ayudando a la franquicia a pelear por el ingreso a Playoffs. Sus números de 13,9 puntos, 7,8 rebotes y 2,5 asistencias por partido son realmente buenos y solo los tuvieron como rookies leyendas como Lisa Leslie, Tamika Catchings, Candace Parker y Breanna Stewart.

Ivana Verbanaz: Satou Sabally

Competencia de sobra tiene la alemana para ser elegida como la rookie del año por el gran nivel que han mostrado las demás debutantes, sin embargo, lo de Satou Sabally ha sido de lo más completo, su aporte en ambos lados de la cancha la hacen una jugadora determinante para el equipo y sus números así lo reflejan, es la segunda máxima anotadora del equipo y promedia más de 7 rebotes por partido.

Carlan Gay: Satou Sabally

Crystal Dangerfield fue genial durante todo el año, pero también voy a ir con Sabally. Su habilidad para jugar en los dos costados de la cancha es enorme y es algo que la hará ser una All-Star rápidamente. Dallas, en proceso de reconstrucción, casi llega a los Playoffs, y el crecimiento que tuvo Sabally durante la temporada es una gran razón de ello. Ella será realmente buena en los próximos años.

Mejor sexta mujer:

Agustín Aboy: Dearica Hamby

Bria Hartley empezó siendo mi candidata, pero con ella afuera, tiene que ser para una jugadora de Las Vegas Aces, el equipo con el mejor banco de la liga. Dearica Hamby y Jackie Young son jugadoras clave para la franquicia de Nevada, pero me quedaré con Hamby por segundo año seguido debido a que la alera es más consistente (13 puntos y 7 rebotes por partido con 53% de campo y 47% en triples).

Ivana Verbanaz: Sami Whitcomb

Con Bria Hartley ya fuera de la burbuja y de la pelea por el premio, la que aparece como candidata es la escolta australiana. Los pocos minutos no son excusa sino que al contrario, es la muestra de que la jugadora aprovecha al máximo cada oportunidad dentro de la cancha, es la "todoterreno" del equipo y pieza fundamental para uno de los candidatos al título de la WNBA.

Carlan Gay: Jordin Canada

Hay varias otras jugadoras que salen desde el banco y pueden dar más producción que Jordin Canada, pero no pienso que haya otra jugadora que pueda cambiar el momentum del partido como lo hace ella sin necesidad de anotar puntos. Su defensa, su ritmo y su intensidad no tienen parangón. Cuando Canada juega, su presencia en cancha se siente más allá delr resultado y por eso es que tiene mi voto.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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