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New York Knicks

Tom Thibodeau y las cuatro bases que espera de New York Knicks: "Defensa, rebote, pocas pérdidas y compartir el balón"

Diferentes equipos alrededor de la liga están aprovechando estos días para llevar adelante entrenamientos en sus instalaciones y luego de algunas semanas de prácticas individuales, los protocolos impuestos por la liga ya han habilitado la chance de entrenar en grupo. Uno de los conjuntos que este miércoles tuvo su primera práctica grupal fueron los New York Knicks, quienes presentaron una importante novedad con respecto a la última vez que se habían juntado en esta temporada: la presencia de Tom Thibodeau como nuevo entrenador.

Una vez finalizado el entrenamiento, Thibodeau atendió a la prensa local para dejar sus sensaciones y dar sus primeras definiciones de cara a lo que será el 2021 del equipo. "Estamos tratando de crear una fundación, conocer a los chicos. Cada vez que puedes juntarte en la cancha, creo que hay beneficios para nosotros. Tenemos muchos jugadores que han venido en las últimas semanas".

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Los Knicks tienen mucha incertidumbre con respecto a cómo lucirá su plantel en la próxima campaña. Para empezar, tienen opciones de renovación con tres jugadores: Bobby Portis (15,7 millones), Taj Gibson (10,3 millones) y Wayne Ellington (8,2 millones). Además, Maurice Harkless y Damyean Dotson serán Agentes Libres, mientras que Elfrid Payton y Reggie Bullock tienen contratos no garantizados.

Actualmente, la única certidumbre para New York es que Julius Randle, RJ Barrett, Frank Ntilikina, Dennis Smith, Kevin Knox, Mitchell Robinson e Ignas Brazdeikis formarán parte del roster en el 2021, de no haber un traspaso que los involucre. El resto, una incógnita, por lo que fue difícil para Thibodeau dar demasiadas exactitudes con respecto a la próxima campaña, más allá de mencionar algunas bases fundacionales que espera inculcarle a los Knicks.

"Una gran parte de eso (el estilo de juego) dependerá del personal. Vamos a jugar para nuestras fortalezas y cubrir nuestras debilidades. Pero la fundación del equipo va a ser la defensa, el rebote, las pocas pérdidas y compartir el balón. Ofensivamente quieres conseguir la mayor cantidad de puntos fáciles, llegar a la línea de libres y crear triples desde las esquinas. Pero dependiendo cuáles sean las fortalezas de nuestro equipo, así vamos a jugar. Lo que más chances te dé para ganar cada noche... eso es jugar de manera inteligente".

Entre los nombres específicos a los que hizo referencia Thibodeau, aparecieron RJ Barrett y Kevin Knox, quienes más allá de su juventud, vienen de tener una temporada decepcionante, especialmente en el caso del segundo de ellos. Barrett, elegido en la tercera posición del último Draft, promedió 14,3 puntos y 5 rebotes, lanzando un 40% de cancha y un 32% en triples, mientras que Knox solo tuvo una media de 6,4 tantos y 2,8 rebotes en su segundo año como profesional.

"Hay mucho trabajo por hacer. Estos son los primeros pasos, pero la pretemporada es clave para cualquier jugador joven. Si puedes avanzar con la parte de desarrollo, es fundamental. Pero eso es cierto para todos nuestros jugadores. Barrett ha estado muy bien, ha estado con ganas, está trabajando duro. Si lo hace todos los días, va a mejorar bastante", analizó sobre el canadiense. "Kevin ha venido y trabajado bastante. Yo lo estoy conociendo a él y él a mi. Va a llevar algo de tiempo, pero me gusta lo que he visto por ahora".

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"No hay fórmulas mágicas que te permitan hacer todo en un día", comentó el entrenador. "Se trata de establecer los hábitos correctos para ser exitosos. Poner la fundación de un sistema ofensiva y defensivo, y de como vas a manejar tu trabajo. Se trata de poner los hábitos correctos, para que luego el equipo pueda mejorar y evolucionar a medida que pase el tiempo".

Los Knicks finalizaron 12° en la Conferencia Este en la actual campaña, ganando 21 partidos y perdiendo 45 de ellos. Más allá de lo que puedan hacer en la Agencia Libre, vale recordar que tendrán un par de selecciones de 1° Ronda en el Draft, en las posiciones 8 y 27.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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