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Top 5 jugadores jóvenes de la NBA rindiendo bajo el radar

La juventud es sinónimo de frescura, de atractivo. En cualquier ámbito gusta ver a figuras jóvenes destacar. Son sabia nueva, el futuro en el presente. Y por supuesto, en el deporte no se quedan atrás. ¿A quién no le gusta utilizar en el NBA 2K a equipos de núcleos jóvenes brillantes? Es siempre un plan muy apetecible disfrutar y desarrollar a este tipo de figuras.

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La NBA dispone de un grupo de jóvenes, adolescentes incluso en algunos casos, que representan ese futuro de la competición. Varios son ya estrellas consolidadas de la liga, como Luka Doncic o Jayson Tatum, mientras otros buscan labrar su camino.

Fuera de los Doncic, Tatum y Zion WIlliamson, hay un grupo muy amplio de jóvenes a seguir. Por ello, en NBA.com recopilamos un top 5 de jóvenes que, sin recibir la atención que por méritos deportivos merecen, están firmando una notable 2020-2021. Para esta lista dejaremos fuera a esas estrellas, incluidos los Shai Gilgeous-Alexander o Trae Young; novatos de primera línea, véase Anthony Edwards, LaMelo Ball o Tyrese Haliburton; y también a figuras más mediáticas por sus contextos colectivos, como bien son Nicolas Claxton, de Brooklyn Nets, o Talen Horton-Tucker, de Los Angeles Lakers.

¿Única condición? Deben tener 23 años o menos, sea cual sea su experiencia en la NBA. Vamos allá.

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5 - Desmond Bane

  • Promedios: 9,5 puntos, 3,1 rebotes y 1,7 asistencias

Otros jugadores podrían haber entrado en la lista. Alguno de Oklahoma City Thunder, como Darius Bazley o Theo Maledon, o el interesante Chuma Okeke de Orlando Magic, pero por su consistencia y rendimiento en un equipo que lucha por Playoffs nos decantamos por Desmond Bane, novato de los Grizzlies.

Si Bey es un excelente tirador, Bane es el mejor entre los rookies. Si fijamos un mínimo de 10 minutos por partido, nadie tira mejor que él: un espectacular 46,1% con 3,9 intentos en 22,3 minutos. Ya llegaba al Draft con la etiqueta de posible mejor triplista, algo que ha confirmado cada vez que pisaba la cancha.

Cumple 23 años en junio, ya que completó el ciclo universitario, pero esto no debe restarle valor. Memphis necesitaba tiro como el comer y Bane traía eso, además de una segura toma de decisiones, trabajo defensivo y un cuerpo físico desarrollado. Es decir, un rookie para aportar desde ya. Y por lo ofrecido, no debería extrañar que su peso aumente desde el primer día para la próxima temporada.

4 - Saddiq Bey

  • Promedios: 11,4 puntos, 4,1 rebotes y 1,2 asistencias

Uno de los dos novatos de la lista y cuya proyección es la de terminar como el rookie con mejor promedio de triples anotados por noche. Ahora mismo está empatado a 2,4 con Donovan Mitchell, aunque el de los Pistons mejora su rendimiento en acierto: 34% en su día para el de Utah y 38% para Bey.

Sus números van al alza por ir ganando minutos según avanzaba la temporada. Es la definición perfecta de alero 3&D y parte del tridente de jóvenes prometedores de los Pistons: Killian Hayes, Bey e Isaiah Stewart. Base, alero y pívot. Se frotan las manos en Míchigan.

Ha sido titular en 40 de sus 57 partidos y todo apunta a que lo seguirá siendo la próxima campaña, aunque para entonces seguramente lo sea a tiempo completo desde el inicio. Al igual que otros jugadores formados en Villanova como Mikal Bridges o Donte DiVincenzo, Bey continúa la estela de brillantes y seguros complementos de la prestigiosa universidad.

3 - Keldon Johnson

  • Promedios: 12,7 puntos, 6,4 rebotes y 1,7 asistencias

Dentro de los equipos que merecen más atención por méritos deportivos, los Spurs sin duda encabezan la lista. Temporada muy seria la de San Antonio habiendo activado ya su plan de reconstrucción. Y en ese dibujo es fundamental Keldon Johnson, un joven alero muy competitivo que ha sido elogiado en diferentes ocasiones por Gregg Popovich.

Consiguió el primer 20-20 de la franquicia desde Tim Duncan en 2013. Johnson está ya entre los mejores exteriores reboteadores de la competición pese a medir menos de dos metros (1,98) y el único punto a mejorar es el tiro de tres, donde registra un 33,8% con 2,6 intentos. Quizás en otro equipo le penalizaría más, pero dadas sus habilidades defensivas, su fiera competitividad y la facilidad para atacar el aro, Keldon es ya titular indiscutible y jugador de grandes minutajes (28,4).

Los Spurs están reconstruyendo mientras compiten, la mejor vía para enseñar a los jóvenes. La principal pregunta es quién -y cuando- sustituirá a Pops en el banco, pero quien venga detrás seguro que contará con Johnson como pieza capital. Es pura representación de lo que significa la franquicia. Trabajo duro sin importar la presencia en medios o redes sociales.

2 - PJ Washington

  • Promedios: 12,1 puntos, 6,4 rebotes y 2,6 asistencias

El segundo nombre más popular de la lista y, al igual que Hachimura, elección de lotería del Draft 2019. Este ala-pívot de los Hornets comparte similitudes con el japonés, no en juego, pero sí en números, impacto y crecimiento. Sus promedios son similares a los de su temporada rookie, pero es que su presencia es fundamental para estos sorprendentes Hornets.

Washington presenta la versatilidad de Hachimura, solo que en el perfil de interior. Tampoco necesita la pelota, ya que es un especialista finalizador, sobre todo desde el triple (4 intentos, 38,6%). Puede jugar por encima del aro, ejecutar tras pick&roll y encontrar ventajas sobre jugadores pequeños. Molde de interior moderno de rol complementario.

Entra en la lista por ser la llave para el small-ball de Charlotte. El puesto de pívot es con diferencia el más débil del equipo, por ello James Borrego presenta quintetos abiertos con Rozier, Graham (Lamelo sano), Hayward, Miles Bridges y el propio Washington. Ganan en movilidad e intensidad, además de reforzar sus credenciales en ataque de circulación de balón. Estas alineaciones son las mejores del equipo según la estadística avanzada.

Cuesta ver a PJ siendo un jugador de impresionantes promedios, pero su versatilidad y energía componen un jugador muy atractivo para cualquier equipo. ¿Qué entrenador no querría un cuatro/cinco que aporta atrás y abre el campo con una mecánica rápida y fiable? Además, tiene la capacidad de ponerse caliente en cualquier momento y conectar varios triples seguidos. Clave para los Hornets de los próximos años, los de la era de LaMelo.

Más | La Posesión: el mejor momento de Rui Hachimura en la NBA

1 - Rui Hachimura

  • Promedios: 13,5 puntos, 5,7 rebotes y 1,5 asistencias

El japonés será el nombre más conocido del top para el aficionado medio. Elección 9 del Draft 2019, Hachimura tiene promedios muy similares en su año sophomore a los de su temporada rookie, pero el salto en calidad de juego y productividad es importante. Además, hay un factor clave en el contexto colectivo de los Wizards: en la 2019-2020 Bradley Beal era el único calibre All-Star en el equipo; en la 2020-2021 también está Russell Westbrook.

Hachimura ha sabido funcionar mejor incluso con la llegada de Deni Avdija, un alero que también necesita balón, que ha sufrido en defensa y cuyo tiro exterior necesita ganar consistencia. Sin embargo, el escenario es muy interesante para el protagonista, que es todo un especialista en anotar sin balón. Lee los espacios como pocos en la liga y sabe utilizar su cuerpo para generar y ganar ventajas.

Cayó lesionado el pasado 17 de abril tras arrastrar problemas físicos durante unos encuentros. A falta de su recuperación, aprovechó un tramo de partidos sin Beal para convertirse en la segunda espada de Washington: promedió 19,3 puntos, 7,3 rebotes y 52% entiros de campo en 11 encuentros. ¿Lo mejor? Su crecimiento como tirador hasta el 40% en este tramo.

Toca seguir de cerca a Hachimura. Presenta el molde ideal de alero versátil y atlético, sin la necesidad de tener la bola para anotar y con potencial como tirador. Los Wizards tienen una perla muy interesante.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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