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Playoffs 2020

Con una ráfaga decisiva de Marcus Smart, Boston Celtics se adelantó por 2-0 ante Toronto Raptors

Mientras aún restan por definirse un par de series de la 1° Ronda, los Boston Celtics ya han tomado ventaja de 2-0 en su Semifinal de Conferencia. Este martes vencieron a los Toronto Raptors en un partidazo por 102-99 y dieron un paso importante en el cruce. Aunque claro que para nada decisivo, teniendo en cuenta los antecedentes de los canadienses en los Playoffs 2019, cuando remontaron un 0-2 ante los Milwaukee Bucks.

Entrando al último parcial, todo hacía pensar que Toronto estaba bien posicionado para poder empatar la llave, con una ventaja de ocho (78-70) que había llegado a ser de 12 en el cierre del tercero. Sin embargo, en un par de minutos se dio el que sería el punto de inflexión de la noche, con una ráfaga infernal de Marcus Smart.

El perimetral de Boston no venía teniendo un buen partido con el aro (1-7 de campo), pero se prendió en llamas durante el inicio de ese último cuarto, anotando cinco triples prácticamente consecutivos. Los Celtics no solo pasaron a tener la delantera, sino que ya no volvieron a cederla por el resto de la noche.

Más allá de lo que significó en el marcador, el vendaval de Smart fue un golpe enorme desde lo anímico para Toronto, que hasta ese momento, había conseguido enmarañar a los Celtics y llevarlos a su terreno. Los de Nurse igualmente tuvieron un par de oportunidades para empatarlo en el cierre, pero entre una pérdida de Siakam y un triple fallado por VanVleet, terminaron quedándose cortos.

Smart, que terminó la noche con 19 puntos, fue el segundo máximo anotador de Boston, detrás de un Jayson Tatum completamente determinante y efectivo. El alero fue el mejor jugador del encuentro, terminando con 34 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias, un 8-17 de campo y un 14-14 en tiros libres, además de jugar excelente defensa en el otro campo.

En este momento, no hay un jugador en los Playoffs del Este que esté teniendo el dominio y el impacto de Tatum en Boston. Y sí... eso incluye al probablemente doble MVP de la competencia. El 6-0 de su equipo en la postemporada, lo dice todo.

En los de Stevens también vale destacar la labor de Kemba Walker y sus 17 puntos, ya que si bien no lanzó bien de cancha (6-18 y 1-8 en triples), tuvo un par de conversiones importantes en el cierre, incluyendo uno de sus típicos step-backs media distancia luego de generar un cambio de marca con el pivote de turno (Ibaka en este caso).

Para los Raptors la derrota es doblemente dolorosa y deja sensaciones peligrosas de cara a lo que resta de la serie. Los de Nurse se han visto superados en estos primeros dos partidos y las perspectivas no son las mejores para lo que viene, teniendo en cuenta la diferencia de recursos ofensivos que existen entre un equipo y otro.

Toronto puede sacar diferencias cuando defiende y logra correr la cancha, algo que hicieron a la perfección en el tercer cuarto (30-20), pero cuando la pelota se detiene, realmente no tienen ese talento creativo que los Celtics poseen en jugadores como Tatum o Walker.

En este caso se vieron ayudados por una muy buena actuación de dos jugadores de rol como OG Anunoby (20 puntos) y Serge Ibaka (17 puntos), ambos con un 7-12 de cancha. Pero es ciertamente preocupante que sus tres figuras principales, Pascal Siakam (6-16), Fred VanVleet (8-22) y Kyle Lowry (5-16), hayan lanzado todos por debajo del 38% de campo. Especialmente porque eso no pareció ser casualidad, sino producto de una defensa de Boston que luce capaz de sacarles espacios y forzarlos a tomar disparos incómodos.

Los Celtics han golpeado primero en el arranque del cruce y veremos qué ajustes existen en los próximos partidos, de parte de dos excelentes entrenadores que seguramente nos ofrecerán nuevas alternativas para el análisis. Así vivimos el cuarto a cuarto del partido.

Primer Cuarto

Sin sorpresas en las alineaciones titulares. Walker-Smart-Brown-Tatum-Theis por Boston, Lowry-VanVleet-Anunoby-Siakam-Gasol por Toronto.

Comienzo de ida y vuelta, casi sin parates ni infracciones, a pesar del juego intenso. En ese contexto, Toronto saca las primeras ventajas, con un muy buen arranque de Pascal Siakam y Fred VanVleet, complementado por un triple de OG Anunoby para irse adelante por 15-9.

En el otro costado, Jayson Tatum anotó sus primeros lanzamientos ante Anunoby y Nurse no perdió tiempo en cambiarle la marca: Kyle Lowry lo tomó en las últimas acciones.

Con la mano caliente de Jaylen Brown (8 puntos) los Celtics lograron igualar el marcador, pero Toronto responde desde el perímetro con conversiones de Anunoby y el recién ingresado Serge Ibaka, para volver a sacar cuatro de ventaja: 23-19, restando 2:53 en el primer parcial.

Enorme ingreso de Robert Williams para Boston, con 10 puntos en 6 minutos y un perfecto 5-5 de cancha. Los de Stevens emparejan la historia y al cabo de los primeros 12 minutos, el marcador está igualado en 28 por lado.

Segundo Cuarto

Así como Williams brilló en su ingreso en Boston, lo propio hizo Ibaka para los Raptors, convirtiendo sus primeros cuatro lanzamientos al aro. El campeón defensor además se fortalece en defensa y recupera el liderazgo por 34-31, en los primeros instantes del segundo período.

Tatum empieza a ser un problema sin solución para la defensa canadiense, con el alero llegando rápidamente a los 14 puntos. Por otro lado, los Raptors sufren para conseguir tiros cómodos en la media-cancha, pero encuentran algunas respuestas en las transiciones. De todas formas, restando 3:58 en la mitad, seguimos en tablas: 40-40.

Un par de triples de un encendido Jaylen Brown hacían pensar que Boston se iría al entretiempo con una interesante ventaja de cinco puntos, hasta que un triple de Pascal Siakam sobre la bocina achicó diferencias. Los Celtics llegan al vestuario al frente por 50-48.

Tatum lleva 16 puntos y Brown 14, combinándose para un 5-8 en triples. Por su parte, VanVleet lidera a Toronto con 14, seguido por Siakam con 11. ¿El dato curioso? 0-8 de campo para Kemba Walker y aún así, Boston está al frente.

Tercer Cuarto

Anunoby abrió la segunda mitad con un par de triples para darle ventaja de cinco a Toronto, pero los de Stevens respondieron rápidamente de la mano de un Tatum cada vez más determinante: conversión externa y un par de tiros libres, para dejar el marcador igualado en 59. El alero de Boston llega ya a las 21 unidades en apenas 10 lanzamientos al aro. Eficacia extrema.

El siguiente golpe del partido vino por parte de los Raptors, con una fórmula clásica: defensa y transición. Los de Nurse lograron recuperar un par de balones y soltar las alas en el contragolpe, con VanVleet, Anunoby y Lowry a la cabeza. Boston suma con Tatum desde la línea, pero el resto no encuentra espacios ante un enorme trabajo en la marca de parte de su rival. Toronto se adelanta por 72-66 y fuerza el minuto de Stevens.

Misma tendencia en el resto del tercero, con Toronto haciendo un gran trabajo defensivo (incluso recurriendo a una zona 2-1-2) y pudiendo sumar en contragolpe. La diferencia sería mayor de no ser por Tatum, quien lleva 29 puntos y un perfecto 12-12 desde la línea. Igualmente, los canadienses se meten a los 12 finales arriba por 78-70.

Cuarto Cuarto

Sensacional ráfaga de Marcus Smart en el comienzo del último cuarto, con tres triples prácticamente al hilo, para permitir que los suyos reduzcan la distancia a la mínima: 80-79 para los de Nurse, quien pide minuto para frenar las acciones.

¡Sigue encendido Smart! Suma su cuarto y quinto triple del período, para que Boston pase al frente. Kemba lo ayuda desde la línea y los de Stevens se imponen ahora por 90-87, ante unos Raptors que parecen haber sentido el golpe.

Curiosamente, el Celtic más importante en la definición fue el único que venía con el aro cerrado durante toda la noche: Kemba Walker. El base tuvo un par de conversiones decisivas en los últimos minutos, permitiendo que su equipo mantenga el +3 hasta el cierre. Toronto tuvo un par de últimas chances, pero entre una pérdida de Siakam y un triple fallado por VanVleet, terminó sufriendo el 102-99 final.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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