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Phoenix Suns v Toronto Raptors

Toronto Raptors, sin Gasol, con Ibaka dudoso y en busca de romper su mal momento contra Phoenix Suns

Las lesiones finalmente han acabado por afectar a Toronto Raptors que la pasada semana sufrieron uno sus peores lapsos de todo el curso al encadenar tres derrotas seguidas frente a Milwaukee Bucks, Charlotte Hornets y Denver Nuggets en donde no han podido contar con jugadores clave del calibre de Serge Ibaka, Fred VanVleet o Marc Gasol. A todo esto se suma un descenso en el rendimiento de su estrella, Pascal Siakam, especialmente en los porcentajes de cara al aro.

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Una situación que los de Nick Nurse tratarán de revertir en los próximos días donde encaran cuatro partidos fuera de casa en una gira por el Oeste que comienza esta noche contra Phoenix Suns (3:00h, NBA League Pass) y proseguirá contra Golden State Warriors, Sacramento Kings y Utah Jazz, todos ellos conjuntos con opciones de crecer de cara al final de la temporada. Un momento crucial para los canadienses puesto que tienen a Boston Celtics a medio partido de distancia amenazando su segundo puesto en la Conferencia Este y todavía 22 encuentros por disputarse.

Siakam y una mejoría necesaria

La temporada de Pascal Siakam está siendo de notable alto en unos Toronto Raptors que han sabido exprimir al máximo sus recursos incluso a pesar de las pérdidas durante la agencia libre. El camerunés dio un paso adelante en un equipo falto de referentes claros para convertirse en un líder firme y consistente que, unido a un excelente nivel de piezas menores, ha permitido a estos colocarse en el segundo lugar de la Conferencia Este.

Sin embargo, en los últimos tres encuentros Siakam ha experimentado un retroceso en su producción ofensiva que ha coincidido con los malos resultados del equipo. Así, el ala-pívot ha pasado de promediar cerca del 47% de acierto en sus tiros de campo a un 36% en las tres últimas noches frente a Bucks, Hornets y Nuggets.

"No creo ver nada diferente. No estoy jugando bien, obviamente", dice Siakam en declaraciones recogidas en The Athletic. "Estoy fallando muchos tiros, cosas fáciles, ya sabes, tiros que suelo hacer. No puedo darme el lujo de no anotar esos tiros, y especialmente cuando me pongo delante del aro, tengo que rematarlo. Sí, tengo que jugar mejor".

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Ante Phoenix, Pascal Siakam tiene una oportunidad de oro para cambiar la dinámica en la que se ha visto inmerso la última semana. La defensa de los Suns no posee un jugador concreto que arrojar contra el camerunés y que pueda ponerle en problemas, pues con la ausencia de Kelly Oubre, la línea exterior de los locales se ve reducida a Dario Saric, Cameron Johnson y Mikal Bridges.

El jugador de los Raptors buscará emular lo conseguido en su anterior enfrentamiento contra los de Monty Williams, donde firmó su segunda mejor marca anotadora de la temporada al conseguir 37 puntos en 12 de 19 tiros de campo a lo que añadió 12 rebotes para liderar a los canadienses a la victoria por 118 a 101. "Es frustrante, pero al mismo tiempo, confías en tu trabajo", proseguía Siakam en The Athletic. "Voy a seguir lanzando, voy a seguir jugando duro y, como dije, tengo que mejorar mentalmente. Es algo mío. No hay nadie más. Nadie más me va a ayudar. Y nada va a (cambiar) si no lo cambio, si no lo hago posible", finaliza.

Informe de bajas

Toronto Raptors

La situación actual del equipo canadiense no es la más adecuada, inician la gira con una ausencia de larga duración como la de Marc Gasol y Dewan Hernandez, a los que se añade la incertidumbre al respecto de dos piezas claves de los Raptors como Fred VanVleet y Serge Ibaka que serán duda hasta el último momento:

  • Marc Gasol: muslo izquierdo, fuera
  • Fred VanVleet: hombro izquierdo, dudoso
  • Serge Ibaka: tobillo derecho, dudoso
  • Dewan Hernandez: tobillo derecho, fuera

Phoenix Suns

Mientras, por parte de los de Arizona el futuro parece mucho más amigable ya que hay bastantes opciones de que recuperen a Cameron Johnson que sufrió un golpe en su cadera izquierda en el último encuentro frente a Golden State Warriors y ha sido listado como probable. A pesar de ello, los Suns siguen sin poder contar con Frank Kaminsky, que recientemente fue grabado participando en una sesión de tiro con el propio Johnson, a lo que se suma la ausencia de Kelly Oubre que estará fuera de manera indefinida.

  • Cameron Johnson: cadera, probable
  • Kelly Oubre Jr: rodilla derecha, fuera
  • Frank Kaminsky: rodilla derecha, fuera

Phoenix quiere seguir luchando

Idéntico contexto el que experimentan los Suns que atesoran tres derrotas consecutivas tras caer ante Clippers, Pistons y Warriors y se han descolgado en cierto modo de la lucha por los Playoffs. Los de Monty Williams están todavía a cinco encuentros de distancia del octavo lugar y quieren seguir peleando por alcanzar la post-temporada por primera vez desde 2010.

"No se puede hablar de playoffs con ese tipo de esfuerzo", dijo Williams tras la última derrota. "No puedes hablar de playoffs cuando no estás dispuesto a compartir la pelota y permanecer juntos". Olvídate de los playoffs. Tenemos que volver a la base y lo esencial de lo que estábamos haciendo...".

Un contexto complicado para los de Arizona pues las sensaciones en ataque contrastan con el rendimiento general del equipo en defensa, donde han experimentado un descenso cuantitativo desde que Kelly Oubre cayese lesionado de su rodilla derecha hace una semana.

Una de las claves para que los Suns puedan seguir luchando por ese octavo puesto viene de la mano de Deandre Ayton que está teniendo una temporada sumamente irregular debido a la suspensión de 25 partidos que tuvo que cumplir al inicio de la fase regular y que condicionó su rendimiento y el del equipo. El pívot bahameño ha combinado grandes actuaciones en todos los sentidos, siendo la llave de la pintura, con partidos donde sus desconexiones han costado el triunfo. Es por ello que su relación en cancha con Ricky Rubio es el mejor billete para que Ayton desbloquee todo su potencial.

"Tengo que conocer su juego, y él tiene que conocer mi juego", dice Rubio sobre Ayton. "Estamos hablando y él mejorará cada vez más. En los últimos partidos ha sido más efectivo, y sé dónde quiere el balón", comentó el base tras la derrota ante Clippers.

Los Suns tienen por delante tres encuentros en casa para revertir la situación y engancharse a la batalla por la post-temporada. Los Raptors serán el primer rival y tras ellos vendrán Blazers y Bucks, dos huesos duros de roer.

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