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Toronto Raptors

Russell Westbrook y James Harden se alían para imponerse a los Raptors

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Después de caer en los últimos minutos el pasado martes, los Houston Rockets se impusieron por 118 a 111 a Toronto Raptors en los NBA Japan Games, poniendo fin a los dos partidos disputados en Tokio. La unión de Russell Westbrook y James Harden dio resultados de la mejor manera posible, encaminando la victoria gracias a sus 44 puntos que entre los dos consiguieron anotar.

La pareja del conjunto texano desplegó una ofensiva temible a pesar de que los lanzamientos no entraron, sobreponiéndose a un mal segundo cuarto y permitiendo a la segunda unidad cerrar el triunfo en el último cuarto.

Por parte del conjunto canadiense, Norman Powell fue el nombre propio con 22 tantos en 5 de 7 triples seguido de Pascal Siakam que continúa siendo el líder absoluto del equipo de Nick Nurse. Marc Gasol debutó en pretemporada con 6 puntos y 6 rebotes, mientras que Serge Ibaka partió de titular aportando 12 puntos y 8 rebotes.

Los Houston Rockets quisieron despejar dudas tras la inesperada remontada que realizaron los Toronto Raptors el pasado martes comenzando como un tifón y liderando un parcial de 22 a 8 de la mano de James Harden con 6 tantos en el arranque. La entrada de Marc Gasol dio consistencia al grupo y permitió a los canadienses acercar posturas y presentar batalla hasta acabar 30 a 23 para Houston.

El segundo tiempo vio cómo Russell Westbrook empezaba a asumir galones en la generación y distribución de juego llevando el partido a su estilo físico. El conjunto texano siguió imponiendo cómo debía jugarse y la presencia de Siakam e Ibaka resultó insuficiente, incluso sin que Houston tuviese a Harden en pista. Los errores típicos de este momento del curso permitieron a Powell e Ibaka aprovechar sus oportunidades, colocando a los Raptors a la vanguardia camino al descanso tras un parcial de 40 a 25 para los canadienses y una ventaja de 8 puntos.

Mike D'Antoni no quiso repetir errores y salió con todo de vestuarios. Dos triples de Westbrook y Gordon pusieron todo en orden, dando alas a los Rockets para iniciar un parcial con el que empezaron a coger ritmo. Toronto, por su parte, fue a remolque durante el tercer tiempo, solo rescatados por Powell que les asistió desde la línea de tres. Fue en este momento en el que la dupla de Harden y Westbrook comenzó a carburar, asegurando un parcial de 35 a 27 para los Rockets.

El último asalto sirvió como broche, en el que las estrellas de ambos conjuntos se retiraron, dando paso a la segunda unidad que cerraría el choque. La igualdad, del mismo modo que sucediese en el anterior partido, se hizo patente entre los suplentes con Clemons y Miller al mando de los respectivos conjuntos. Los jugadores de los Rockets supieron gestionar a la perfección las rentas conseguidas al comienzo del cuarto y no se arrugaron cuando Boucher y Hernandez tomaron la iniciativa, asegurando la victoria para Houston por 118 a 111.

El debut Marc Gasol

Tras un sprint extenuante con Finales y Mundial de baloncesto, Marc Gasol reapareció con Toronto Raptors en el segundo partido de pretemporada partiendo desde el banquillo. El jugador español contribuyó a que el equipo canadiense mejorarse y se pusiera por delante durante buena parte del segundo cuarto. Gasol acabó el choque disputando 18 minutos en los que acumuló 6 puntos y 6 rebotes, así como 1 asistencia y 3 robos.

Desde el momento en el que pisó la cancha, el catalán tuvo un impacto directo en el juego y rendimiento de los Raptors, dirimiendo la diferencia de un 22-8 de inicio a una diferencia de apenas 7 tantos y poner a Toronto por delante al término del segundo cuarto.

Una vez acabado el tercer tiempo y después de un mal parcial colectivo, Gasol no volvería a pista, acabando con un +2 de balance.

Westbrook y Harden comienzan a funcionar

Una vez acabada la primera toma de contacto en el primer choque juntos el pasado martes, hoy fue el día para pulir el estilo y empezaron a ver finalmente resultados de la unión entre Russell Westbrook y James Harden. Juntos se combinaron para anotar 44 puntos a pesar del 4 de 19 que acumularon desde la línea de tres.

Brodie asumió galones en detrimento de Harden con resultado positivo, amasando balón en situaciones de media pista para el resto del grupo y encontrando a los suyos en transición. El base dirigió correctamente en todas las fases del juego y, aunque todavía es pronto, dejó buenas sensaciones con Harden, sin molestarse el uno al otro. Westbrook finalizó el choque con 22 puntos, 3 rebotes, 4 asistencias y 3 robos.

Por su parte, La Barba adquirió un papel más secundario sin perder su esencia, dando espacio a Westbrook para brillar. Sin embargo, el MVP de 2018 fue capaz de abrirse paso ante la defensa de Pascal Siakam y acabar con 22 puntos, 3 rebotes y 9 asistencias con un 37% en tiros de campo.

Norman Powell presenta su candidatura

Siakam lideró a Toronto en todos los momentos que estuvo en pista, aportando 16 puntos, pero la verdadera alma de los Raptors fue Norman Powell. El ex de UCLA acabó con 22 puntos y 3 rebotes, siendo el máximo anotador de su equipo.

El escolta se echó el equipo a las espaldas cuando más adverso era el marcador, asegurando que el conjunto de Nick Nurse resurgiese y pudiera entrar en la segunda mitad con opciones de victoria. La clave de todo estuvo en su acierto desde el triple, anotando 5 de 7 lanzamientos en tan solo 21 minutos.

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