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Toronto Raptors

Los Toronto Raptors toman el Madison Square Garden con 26 puntos de Kyle Lowry

Nueva victoria de los Toronto Raptors, que en esta ocasión ganan en el Madison Square Garden a los New York Knicks por 118-112 en un partido que estuvo igualado hasta el final, pero que tuvo clara seña de los Raptors. Salvo el primer cuarto, fueron siempre por delante.

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Por Toronto, el mejor fue Kyle Lowry. El base se ha quedado fuera de los titulares para el All-Star y, para vender su plaza como suplente, anota 26 puntos, captura 6 rebotes y reparte 3 asistencias, además de 4 robos de balón, con un 5 de 12 en tiro.

Para los Knicks la referencia fue el dúo formado por Marcus Morris (21 puntos y 10 rebotes) y Julius Randle (20 puntos y 11 rebotes). Los de Mike Miller muestran progreso, aunque les falta calidad y oficio para imponerse a un bloque como el actual campeón.

Ibaka, de nuevo clave desde el banquillo

Los Raptors recibieron un fuerte parcial inicial de 20-28 en el que sufrieron a una pegajosa defensa Knickerbocker. Eso sí, los tiros no entraron y, en cuanto vieron mejores ocasiones, los de Nick Nurse recuperaron terreno para no ceder en lo que quedaba de noche.

El trabajo defensivo apareció a tramos. Sin la brillantez de otras noches, los Raptors supieron aplicar presión en momentos clave para conseguir parciales y tener dinámicas positivas. Nurse plantó de nuevo quintetos con mucho poderío físico.

Fue clave el papel de Serge Ibaka desde el banquillo. El pívot español sumó 14 puntos en menos de 20 minutos con un 6 de 11 en tiro. Marc Gasol no tuvo su mejor noche, con un 6 puntos, 9 rebotes y 4 asistencias, estuvo su influencia en el juego, aunque menor a otros días.

Pese a comenzar mal en el tiro, los Raptors se repusieron para terminar lanzando un espectacular 17 de 35 en triples, un 48,6%. Una cifra con la que los Knicks no podían competir. Los de la Gran Manzana cometieron 16 pérdidas y se quedaron en un 36% en triples, ahí estuvieron dos de las principales diferencias.

Los Knicks volvieron a disfrutar de una sólida actuación de Elfrid Payton, cuyo papel como principal base del equipo está siendo aceptable. Con la baja de RJ Barrett, es Payton el que recibe la mayor carga generadora y responde con buen juego y confianza: anoche 13 puntos y 11 asistencias, con 4 rebotes y 2 robos de balón.

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Con este resultado, los Raptors son 3º del Este con un 31-14, mientras los Knicks solo tienen a Atlanta por detrás en la Conferencia: son 14º con un 12-34 de balance.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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