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Toronto Raptors

Los Toronto Raptors remontan 17 puntos para vencer a los Houston Rockets en el debut de Westbrook

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Pascal Siakam scored a team-high 24 points (NBAE/Getty Images)

Los campeones de la NBA en la temporada pasada siguen invictos, aunque estemos hablando de un partido de pretemporada, todo sea dicho. Los Toronto Raptors se impusieron en Saitama (Japón) a los Houston Rockets por 134 a 129 en una remontada de 17 puntos después de una primera parte que tuvo un solo protagonista: James Harden. Los canadienses comenzaron muy dispersos y erráticos en defensa, permitiendo a los renovados Rockets escaparse en el marcador.

Esa primera parte estuvo dominada por Harden gracias a sus 27 puntos, que se convertirían en los 34 con los que acabaría el choque. La Barba no tuvo piedad sobre sus defensores y percutió el aro con suma facilidad, añadiendo 4 triples a su estadística individual. Sin embargo, la noticia fue el estreno de Russell Westbrook con su nuevo equipo con el que acabó con 13 puntos y 6 asistencias y una actuación que fue de menos a más.

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Por parte de los Raptors el más destacado fue la figura emergente de Pascal Siakam, que se ha convertido en el líder por excelencia del conjunto entrenado por Nick Nurse. Ante las ausencias de Kyle Lowry y Marc Gasol, el camerunés llevó la voz cantante consiguiendo un doble-doble de 24 puntos y 11 rebotes.

Tras dos cuartos en los que el equipo texano no tuvo rival e iba en proyección de 140 puntos, Toronto reaccionó gracias a su segunda unidad con Chris Boucher (12 puntos, 7 rebotes) y Malcolm Miller (9 puntos) para sacar una ventaja de 12 puntos en el último asalto. Los segundas espadas de los Rockets no fueron capaces de afrontar la reacción, haciendo aguas y dejando que se les escapase una victoria prácticamente cerrada.

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Russell Westbrook se estrena con los Rockets

La flamante incorporación veraniega de los Houston Rockets debutó vestido con la equipación del conjunto texano. Un estreno que se saldó con una derrota por la mínima en un choque donde apenas tuvo participación ya que sigue todavía inmerso en un proceso de recuperación de una artroscopia en su rodilla derecha en una intervención que se le realizó una vez finalizada la temporada pasada.

En su primera acción en su nuevo equipo involucró a quien ha apadrinado su llegada: James Harden. Brodie le facilitó un pase certero a La Barba para que este inaugurase el marcador con un triple. A partir de ese momento se le notó que todavía se encuentra en pretemporada con diversos fallos en el pase y en el lanzamiento, aunque adaptándose rápidamente a la propuesta ofensiva de Mike D'Antoni.

Una de las imágenes del choque fue el recibimiento del público japones a las dos estrellas que parecen haber creado una conexión pura y de amistad que todavía ha de traducirse en la pista en forma de victorias.

Por otro lado, cabe destacar la primera canasta en juego del base con el equipo texano. Amoldado en el estilo de aclarados explícitos, Wesbrook se libró de la defensa de OG Anunoby para anotar en suspensión, rompiendo el empate inicial.

La propia dinámica del choque y el tipo de partido hizo que la nueva estrella de los Rockets no disputase más de 20 minutos, en los que dejó buenas sensaciones y acabó con 13 puntos, 2 rebotes y 6 asistencias.

El caño de James Harden

Al borde del descanso y mientras realizaba una exhibición ofensiva, el jugador de los Houston Rockets, James Harden, encaró en defensa a Rondae Hollis-Jefferson. El exterior de los Raptors se posicionó cara a cara con el MVP de 2018, cuando este no tuvo ningún pudor en realizar la que podría haber sido la imagen de la jornada.

La Barba tomó el balón e inició su camino hacia el aro realizando un caño a Hollis-Jefferson y dejándole en evidencia, el jugador de los Raptors no se lo tomó muy bien y detuvo a Harden cometiendo falta personal y mandándolo a la línea de tiros libres, arrebatándonos la posibilidad de ver una jugada increíble.

Al igual que sucedió con Westbrook, Harden apenas tomó parte en el encuentro, aunque no le costó mucho dejar su impronta, acabando como el máximo anotador con 34 puntos a los que añadió 7 asistencias en solamente 27 minutos en cancha.

Ibaka domina bajo los aros

La salida de Kawhi Leonard ha supuesto un incremento en la importancia ofensiva de Serge Ibaka en el combinado entrenado por Nick Nurse. El jugador español dio un recital en la zona, consiguiendo ser uno de los máximos anotadores del equipo canadiense con 18 puntos, 5 rebotes y 1 tapón. Todo ello en tan solo 18 minutos y consiguiendo mantener a flote a unos Raptors que comenzaron muy despistados el choque.

El interior africano demostró que su eficiencia sigue siendo su mejor baza en ataque, alcanzando un 80% en tiros de campo, sin apenas cometer errores y aprovechando cada oportunidad.

Siakam ya es el líder

Los Toronto Raptors se han encomendado al desarrollo y al talento que puede llegar a poner en práctica el jugador camerunés. El ala-pívot ha dado pasos agigantados en sus primeros años en la NBA y tras coronarse como campeón, ahora tiene el reto de liderar a la franquicia hacia un nuevo horizonte.

Un proyecto que arranca hoy y que se ha materializado con 24 puntos, 11 rebotes y 4 asistencias en 26 minutos para mantener a los Raptors en la lucha por la victoria. Queda mucho camino para poder ver a la estrella que se intuye en Siakam, pero actuaciones como las de hoy, dirigiendo, coordinando y distribuyendo juego, son las que marcan el camino hacia el éxito.

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