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Detroit Pistons

Tras una década gris, los Detroit Pistons sueñan con volver a ser protagonistas

Derrick Rose
Rose, uno de los refuerzos para apuntalar el presente de los Pistons. Getty Images

Tras haber vuelto a la postemporada luego de dos años de ausencia, los Detroit Pistons están entusiasmados y sueñan con más. Tom Gores, dueño de la franquicia, fue terminante: "Tenemos que ganar en los Playoffs". Gores manifestó que su visión y la del entrenador Dwane Casey , quién llegó a los Pistons desde Toronto el año pasado luego de haber sido elegido como el Mejor Entrenador del Año en la temporada 2017-2018, es que el equipo está en mucha mejor forma que en la última campaña y que "ahora es momento de aspirar a más" .

La última vez que Detroit ganó una ronda de Playoffs fue en la 2007-2008 , cuando llegaron a la final de la Conferencia Este. Ese fue el último destello de aquel recordado equipo de Chauncey Billups, Rasheed Wallace, Ben Wallace (se marchó en 2006), Tayshaun Prince y Richard Hamilton que se consagró campeón en 2004. Once años sin un triunfo en la postemporada es bastante para una de las franquicias más históricas de la NBA, que ganó tres títulos y disputó siete finales.

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Derrick Rose , la incorporación más relevante del equipo en el último receso, fue incluso más lejos que Gores y hace unos días comentó que pueden soñar con el campeonato . "Nunca sabes lo que puede pasar, sobre todo después de ver lo que sucedió con los Raptors en el Este el año pasado" dijo ilusionado el Jugador Más Valioso de la temporada 2010-2011, en la que promedió 21,8 puntos y 7,9 asistencias por partido.

Además de Rose, los Pistons incorporaron al veterano Joe Johnson , de 38 años, con el objetivo de sumar su capacidad goleadora y experiencia en Playoffs (disputó 120 partidos de postemporada en su carrera, promediando 35,5 minutos por encuentro). Johnson, un especialista a la hora de anotar en el cierre de los partidos, no disputó la última temporada en la NBA sino que lo hizo en el Big 3, la liga de básquetbol 3x3 en la que fue elegido MVP.

Los ex New Orleans Pelicans Tim Frazier y Christian Wood y el rookie francés Sekou Doumbouya , un alero de apenas 18 años elegido con el pick 15 del último Draft, fueron las otras adiciones de un equipo que respecto al que cayó por 4-0 con Milwaukee en los Playoffs tiene como únicas bajas relevantes al base Ish Smith, los perimetrales Wayne Ellington y Glenn Robinson III y los veteranos José Manuel Calderon y Zaza Pachulia, siendo Ellington el único que fue titular en la postemporada.

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El lunes Detroit cayó por 115-91 ante Orlando Magic en su debut de pretemporada, con un buen debut de Wood (19 puntos y 8 rebotes en 19 minutos). Andre Drummond rozó el doble doble: 14 puntos y 9 rebotes en 20 minutos, mientras que Rose y Blake Griffin estuvieron algo apagados: el base anotó 10 unidades y el interior apenas 3 tantos en 14 minutos. Su próxima actuación será frente a Dallas Mavericks en la noche de este miércoles. Justamente ese duelo entre Pistons y Mavericks será uno de los dos partidos que ofrecen este año los NBA México Games: tendrá lugar el 12 de diciembre en la Ciudad de México.

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Renovar a Drummond, el otro objetivo

Andre Drummond, drafteado por Detroit en 2012, está por comenzar su novena temporada en el equipo. Es de gran importancia personal para él, ya que al finalizar esta campaña puede elegir ser agente libre si rechaza la opción para extender su vínculo con Detroit por un año más a cambio de 28,8 millones de dólares .

Es cierto que los pivots clásicos como Drummond han perdido algo de valor en los últimos años debido a la tendencia de los entrenadores a jugar un básquetbol más rápido y con foco en el perímetro, pero seguro habrá alguna franquicia tentada de ofrecerle un gran contrato a un jugador de 26 años con mucha experiencia en la liga, dos veces All Star, de buena salud (sólo se perdió 10 partidos en las últimas seis temporadas) y especialista en los rebotes.

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Tom Gores afirmó que retener a Drummond es una prioridad para Detroit Pistons. "Es alguien muy subestimado, de quién estamos orgullosos. Lo conozco desde que tenía 18 años, cuando lo drafteamos, y siempre ha sido alguien culturalmente bueno para el equipo, con la actitud correcta."

En caso de que Drummond rechace su opción, los Pistons tendrán mucho espacio salarial en el próximo receso: apenas tienen comprometidos 66 millones de dólares, con Griffin y Rose ya atados. Estando unos 50 millones debajo del tope salarial, podrían renovar a Drummond por el monto que deseen e ir en búsqueda de otra pieza importante si liberan a Reggie Jackson .

Un rebotero de élite

Drummond fue el líder de la liga en rebotes en las últimas dos temporadas : en la 2017-2018 promedió 16 por partido y en la 2018-19 unos 15,6 rebotes por juego. Su gran aporte en ataque también viene por ese lado: desde la 2013-2014 es el jugador que más rebotes ofensivos toma cada año. En la última campaña agarró un 16,8% de los rebotes en el aro rival mientras estaba en cancha. Además corrigió un poco su gran punto débil, los tiros libres (tiene el récord de errados en un partido, con 23 de 36). Después de estar debajo del 42% de aciertos en sus primeras cinco temporadas, en las últimas dos Drummond firmó un 60% bastante más decente.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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