Memphis Grizzlies

¿Qué supone el traspaso de Juancho Hernangómez a Memphis Grizzlies? Contexto, rol y expectativas

Desde el primer momento, la negativa de los Minnesota Timberwolves a que Juancho Hernangómez tomase parte con la Selección española en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 no parecía estar completamente relacionada con una cuestión médica. Al fin y al cabo, la lesión en el hombro izquierdo que sufrió contra Francia pareció tener mejor pinta de lo que a priori se intuyó, siendo finalmente incluído en la lista original que viajaría a Japón. Fue entonces cuando desde diferentes puntos se adució la decisión de los Wolves a una cuestión deportiva que, tan pronto como fue traspasado Ricky Rubio, acabó por confirmarse.

MÁS | Los Wolves traspasan a Juancho Hernangómez a los Grizzlies

Tan solo unas semanas después ha saltado la noticia, Juancho Hernangómez ha sido traspasado, como reportó Adrian Wojnarowski de ESPN. ¿El destino? Memphis Grizzlies. El mercado está en plena ebullición con la Agencia Libre dando sus últimos coletazos y este movimiento de piezas responde a ese contexto.

La razón principal que subyace al traspaso ha sido la intención por parte de los Wolves de contar con una plantilla con más veteranos así como aligerar salarios. Al añadir a Patrick Beverley y desprenderse de Jarrett Culver y Hernangómez, lo que hacen es sanear sus cuentas puesto que el base es expiring (14,3M), mientras que a los otros todavía les restaban dos campañas a cada uno.

Pero, ¿por qué lo han realizado los Grizzlies? ¿Es este contexto mejor para Juancho? ¿Cómo encaja? Las respuestas a continuación.

Memphis, añadiendo más jóvenes a su proyecto

Una franquicia como los Grizzlies, perteneciente a un mercado pequeño, no suele tener mucho margen de maniobra a la hora de rodear a sus principales jugadores de complementos que les ayuden a crecer. Memphis tiene atados a sus dos pilares, Jaren Jackson Jr. y Ja Morant, hasta dentro de mucho tiempo, pero a través de la Agencia Libre es muy probable que no puedan hacerse con las piezas que más les aportarían.

Por ello, la única vía que les queda es la del traspaso y en ese sentido, Jason Wexler se ha movido como pocos en esta offseason, haciéndose con Steven Adams y Eric Bledsoe primero para más tarde moverlos por Rajon Rondo y Patrick Beverley y finalmente adquiriendo a los dos jugadores previamente mencionados.

Para los Grizzlies tiene sentido la adquisición de Juancho especialmente por su salario de 7M anuales hasta 2023, un precio bastante bajo a cambio del rendimiento que puede ofrecer.

En lo deportivo, hay dos posibilidades en las que puede encajar Hernangómez y que podrían sumar echando un vistazo al roster actual del equipo.

La primera sería que asumiera el rol de sexto hombre, saliendo desde el banquillo y siendo el recambio perfecto para Dillon Brooks, que ahora mismo se encuentra lesionado de uno de sus brazos también. La otra opción para el madrileño sería que le utilizasen como ala-pívot en formatos que incluyesen a Jaren Jackson Jr como pívot, pudiendo así abrir más el campo y aprovechar la capacidad del español para castigar desde la larga distancia y moverse sin balón.

Lo positivo para Juancho es que es el jugador perfecto para este momento histórico, un exterior polivalente que puede combinar el puesto de 4, aportando justo en la posición que más flaqueó Memphis en el pasado donde apenas podía contar como recambios a Justise Winslow, Xavier Tillman, Brandon Clarke y Kyle Anderson. La adición de Hernangómez debería darles aún más consistencia como grupo.

Opción de crecer y luchar por Playoffs

Para Juancho Hernangómez este movimiento es perfecto en lo deportivo. Más allá de que sea su tercer traspaso en tres temporadas y tras haber renovado con Minnesota Timberwolves hace menos de un año, el contexto competitivo en los Wolves estaba a años luz de ser un proyecto ganador con un Karl-Anthony Towns tendente a las lesiones, un D'Angelo Russell muy irregular y la esperanza de que Anthony Edwards liderase al grupo al siguiente nivel.

Ahora, al recalar en los Grizzlies, el español se asegura una cosa: estar en una cultura ganadora. Muy pocos equipos han representado mejor lo que significa rendir por encima de las expectativas en los dos últimos cursos como el conjunto de Taylor Jenkins. Después de quedarse fuera de los Playoffs en 2020, finalmente lograron su objetivo dejando por el camino a Golden State Warriors en el Play-In, cayendo en 5 partidos ante Utah Jazz.

Si algo necesita este equipo ahora mismo es tiro exterior, más cuando terminaron en 20º lugar en porcentaje de acierto (35,6%) siendo el 24º conjunto que menos anotó por encuentro (11,2). El madrileño debería ser fundamental en la aportación desde el triple, con un 35,1% de carrera desde la larga distancia en general, un 40% desde las esquinas y un 34,9% en situaciones de catch&shoot desde 2019.

Juancho llega a un contexto positivo y a una plantilla en la que parece que podría tener finalmente el rol que se ha ganado en cada momento que ha saltado a pista. La continuidad será la clave del alero madrileño que, no obstante, tendrá que probar que merece tener un rol importante y así asentarse en este proyecto joven que sigue aspirando a los Playoffs.

Reunión de españoles

La llegada de Juancho Hernangómez a Memphis Grizzlies tiene otra consecuencia como es que se unirá a Santi Aldama en el equipo. El reciente pick 30 del Draft recaló en la franquicia tras ser elegido originalmente por Utah Jazz y es una de las apuestas de futuro de la gerencia.

La parte negativa para los intereses del canario es que el jugador de 25 años viene a ocupar la misma posición que él debería desempeñar, aunque ambos se encuentran en momentos muy diferentes de sus trayectorias y, en el caso de Aldama, deberá primero desarrollarse para poder rendir al nivel competitivo de la propia NBA.

MÁS | Santi Aldama y el relevo generacional español en Memphis Grizzlies

No obstante, no podría haber mejor compañero para el desembarco del ex de Loyola que un compatriota, el cual le podrá ayudar en la transición y a aclimatarse de un modo más correcto a la liga.

De esta forma, los Memphis Grizzlies se convertirán en la franquicia con mayor número de españoles que han vestido y jugado con su camiseta en la NBA, con un total de 5. Así, Hernangómez y Aldama tomarán el relevo de los hermanos Gasol y Juan Carlos Navarro en la nueva era de la franquicia de Tennessee.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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