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Sacramento Kings

Tres apuntes sobre el gran inicio de temporada NBA de los Sacramento Kings

De'Aaron Fox
Fox, la cara joven de la franquicia. getty Images

¡Qué sorpresa, Sacramento! Si, por ejemplo, los Houston Rockets llaman la atención con un comienzo muy por debajo de las expectativas (récord de 2-5 tras la última victoria en Brooklyn), los Kings lo hacen de forma positiva. En la madrugada del martes al miércoles completaron un back-to-back positivo tras vencer a los Magic en Orlando (107-99). Y en la madrugada del jueves prolongaron su gran momento aplastando como visitantes a Atlanta (146-115), llegando a cinco victorias consecutivas para mejorar su registro a 6-3. Una marca que, guardando siempre la cautela (es muy pronto), arroja sensaciones para la ilusión de una franquicia que lleva años lejos del primer plano. A continuación, tres apuntes.

¿Números positivos? ¡Números positivos!

Atención: los Kings acumulan cinco victorias seguidas, algo que no se daba desde enero de 2016, cuando DeMarcus Cousins era la estrella del equipo. Es más, este inicio de temporada, comparado con las últimas, es totalmente atípico. Se trata, en definitiva, del mejor arranque tras nueve partidos desde la campaña 2002-2003.

Temporada Récord - Primeros 9 PJ Récord final
2018-2019 6-3 ¿?
2017-2018 1-8 27-55
2016-2017 4-5 32-50
2015-2016 2-7 33-49
2014-2015 5-4 29-53
2013-2014 2-7 28-54
2012-2013 2-7 28-54
2011-2012 3-6 22-44
2010-2011 3-6 24-58
2009-2010 5-4 25-57
2008-2009 4-5 17-65
2007-2008 3-6 38-44
2006-2007 5-4 33-49
2005-2006 4-5 44-38 (*)
2004-2005 5-4 50-32 (*)
2003-2004 5-4 55-27 (*)
2002-2003 6-3 59-23 (*)
2001-2002 7-2 61-21 (*)
2000-2001 7-2 55-27 (*)

(*) Se clasificó para los playoffs

Hasta el momento, Sacramento ocupa la 6ª posición de la Conferencia Oeste, ocupando puestos de playoffs. Zona a la que no llega desde la temporada 2005-2006. ¿Romperán este año la sequía?

El salto de algunos, la llegada de otros

Hay tres jugadores de los Kings que están exhibiendo una mejoría considerable en relación a la temporada pasada. De'Aaron Fox, con 20 años y en su segunda campaña (5° del Draft 2017), está mostrándose como el base talentoso y lleno de recursos que la franquicia deseaba cuando le seleccionó. Mucho más maduro, sólido y con el juego que parece correr de manera natural, está promediando 19 puntos, 7,8 asistencias, 4,6 rebotes y 1,4 robos en este inicio de temporada.

Es más, en la victoria frente a Atlanta, completó su primer triple-doble con unos llamativos 31 tantos, 10 rebotes y 15 asistencias. Números que solamente había hecho a su edad LeBron James.

Buddy Hield, la pieza "principal" que llegó desde los Pelicans en el traspaso por Cousins, está siendo una real amenaza ofensiva y es de los escoltas más mejorados este año: 19,8 puntos, 6 rebotes, 2,8 asistencias y excelente efectividad (53,1% campo, 48,9% triples).

Y Willie Cauley-Stein, tras muchos años sin explotar, confirma sensaciones y se muestra como un p'ivotdominante, atlético y con respuestas para resolver cerca del aro: 16,8 tantos, 8,7 tableros y 2,3 asistencias de media.

Ellos ya estaban, pero también aparecieron soluciones nuevas este verano. Entre ellas, las más destacadas llegaron por diferentes vías. Marvin Bagley III, 2° del Draft 2018, empieza (lentamente, eso sí) a confirmar su potencial (13 tantos y 6,9 rebotes en 23,3 minutos desde el banco). Y Nemanja Bjelica, fichaje de la agencia libre, está brillando como el '4' abierto y con tiro que todo equipo necesita hoy por hoy para hacer daño con el lanzamiento y abrir la cancha: 15,6 tantos, 6 rebotes, 3 asistencias y 55,3% en triples.

Un cambio de estilo clave

Sacramento se adaptó a la tendencia y cambió su forma de jugar. En la temporada pasada fue la franquicia con ritmo más lento: 95,6 posesiones por partido. Este año, en cambio, es la segunda con un ritmo más elevado: 107,8. Con un roster joven, atlético y talentoso, más confianza para ejecutar esas posesiones extra con mejor eficiencia. El rating ofensivo pasó de ser el segundo peor (103 tantos cada 100 posesiones) al octavo mejor (111,5 tantos cada 100 posesiones). Además, Sacramento es hoy en día el tercer equipo que más anota al contraataque (21,4 puntos por esa vía) y el segundo tras pérdidas del rival (21,7).

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