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Los Angeles Clippers

Tres claves para el duelo entre Los Angeles Clippers y Utah Jazz

Los Angeles Clippers y los Utah Jazz se enfrentan esta próxima madrugada en un duelo que promete ser de lo más interesante. Conjuntos que no podrían estar construidos de forma más diferente, cuyo camino como franquicias es muy distinto.

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Mientras que los Jazz trabajan en un mercado pequeño y hasta este verano utilizaban de inicio a dos interiores (Derrick Favors y Rudy Gobert), la modernización ya era más una obligación exigida por los resultados , los Clippers tenían un equipo cuyo objetivo era ser el nicho perfecto para estrellas.

Dos de las franquicias que más y mejor se movieron esta pasada offseason. Esta próxima madrugada, frente a frente. Y, ¿por qué no? Pensar en un futuro duelo de Playoffs de la Conferencia Oeste . Vamos con algunas claves del enfrentamiento de esta noche que bien sirven para todo el curso.

Enfrentarse a aleros All-Star

Dentro de un equipo muy completo y que puede ofrecer una defensa de primerísimo nivel, los Jazz tienen el gran problema en el alero . La, más que posición, figura que domina el baloncesto moderno. Porque forwards hay de muchos tipos, pero sin duda los grandes equipos necesitan figuras que puedan frenar a las estrellas rivales en estos puestos.

Utah tiene este problema en su enfrentamiento con los Clippers. Ninguno de sus jugadores puede en el uno contra uno con, por ejemplo, Kawhi. Joe Ingles y Jeff Green son buenos defensores, no stoppers; a Royce O'Neale le falta tamaño; y Bojan Bogdanovic peca de falta de atletismo.

Quin Snyder debía estar ya con decenas de pizarras para cerrar a Leonard antes de conocer su baja, la pregunta es cómo. Dejar al último MVP de Las Finales meter los puntos y centrarse en la defensa del resto no parece una opción sensata. Los Clippers pueden ganarte solo con su defensa y los puntos de Kawhi. Y por si fuese poco, la nómina de tiradores está funcionando con la excepción de Patrick Beverley:

  • Landry Shamet 43,5% en 5,8 intentos
  • Lou Williams 35% en 5 intentos
  • Kawhi Leonard 36,8% en 4,8 intentos
  • Patrick Patterson 47,4% en 4,8 intentos
  • Maurice Harkless 37,5% en 2 intentos
  • JaMychal Green 58,8% en 4,3 intentos

Dos contra unos o algún tipo de defensa zonal con Gobert en el centro. Snyder siempre ha tenido alternativas en sus sistemas defensivos y definitivamente los Jazz necesitan mostrar variedad para frenar a aleros estrella.

Esto para la próxima madrugada no será necesario, ya que Leonard es baja recién confirmada y Paul George continúa su recuperación. Pero ¿qué pasaría en unos Playoffs con Kawhi y PG?

Será sin duda una prueba muy, muy interesante para medir lo que pueden hacer los Clippers sin Leonard. Más peso anotador para Lou-Will, Shamet y Harrell.

El poderío interior de Rudy Gobert contra la versatilidad

Dos veces Defensor del Año y uno de los grandes señalados en la plantilla de Utah como uno de esos jugadores que "debería ser All-Star pero hay demasiados All-Star en el Oeste" . Gobert es el centro de Utah. El comienzo y el cierre de este proyecto. El trabajo sucio y el impacto más allá de los números por detrás del brillo de Donovan Mitchell.

Gobert esta temporada tiene más espacio que cubrir en defensa sin Favors al lado . Bogdanovic trae una nueva dimensión ofensiva al equipo, aunque también supone un reto en defensa. Los de Salt Lake City llevaban años afincados entre los mejores equipos defensivos y en control de los tableros. ¿Siguen así?

Con la minúscula muestra que llevmos de temporada (3-4 partidos), Utah se mantiene, incluso mejora. Fueron la 2º mejor defensa en la 2018-2019 con 105,3 puntos encajados por 100 posesiones. En este arranque bajan a un espectacular 92 de ratio defensivo. ¿Cifra sostenible? Imposible en el baloncesto moderno, pero sin duda el arranque ilusiona.

Los Jazz continúan también en la élite de los rebotes, aunque aquí si que han bajado unos peldaños. En algún aspecto debe sentirse la ausencia de Favors. Pasan de ser el 2º mejor equipo en porcentaje de captura de rebote a ser los 4º con un porcentaje parecido.

Un equipo en el que, salvo Ivica Zubac, todos los jugadores lanzan de tres y optan por quintetos versátiles sin ningún grande que sea un pívot más clásico, con Montrezl Harrell como cinco pequeño y enérgico. Esto contra unos Jazz modernizados que tienen en el pívot francés su piedra angular en defensa y pieza básica en la ofensiva por sus bloqueos y capacidad de generar puntos -para sí mismo y con el pase- tras el pick&roll.

¿Se impodrá el ritmo y las defensas agresivas en ayudas de los Clippers o el control de los Jazz?

Mike Conley y el periodo de adaptación

7,8 puntos, 4,3 asistencias, 2,3 rebotes, 2,8 pérdidas , sin llegar ni al robo ni al tapón de promedio y un 15% en triples y 20% en tiros de campo. Estos son los números de Mike Conley en sus cuatro primeros encuentros con los Utah Jazz.

El base precisa de un periodo de adaptación. Necesita tiempo para asentarse en Salt Lake City después de 12 años en Memphis con los Grizzlies.

" Formas muchos hábitos estando en un lugar durante tanto tiempo . Estoy tratando de resolver esta situación", le cuenta Conley a Tim MacMahon, de ESPN .

Conley tendrá un reto muy duro con Patrick Beverley enfrente , pero a su vez un gran escenario para en su nuevo pabellón dejar esa calidad que atesora desde hace años. Ese juego inteligente y consistente que le ha mantenido como el principal talento ofensivo 'no All-Star' del Oeste durante tantos años.

Los Jazz necesitan al mejor Conley. Tanto porque su contrato y la apuesta realizada lo demandan, como para levantar a un equipo que pese a empezar 3-1 se sitúa como el cuarto peor ataque de la NBA en lo poco que llevamos de competición.

Por un lado, un roster ejecutado a la perfección para el baloncesto moderno. Dos aleros two-way estrellas y perfiles 3&D, más un par de oxigenadores clave como Lou Williams y Harrell. Por otro, uno que quiere hacer historia. Según Elias Sports Bureau, solo dos equipos han alcanzado las Semi-Finales de Conferencia sin All-Stars en las temporadas anteriores a esa : los Blazers de 1977 y los de 1999.

Un duelo a guardar tanto para la temporada regular como para los Playoffs. Y merece la pena dejar un ojo atento a Clippers y Jazz, equipos interesantes, reforzados en verano y cuya evolución en la temporada debe ser positiva para confirmar las expectativas del pasado verano.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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