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Brooklyn Nets

Tres motivos para el decepcionante inicio de temporada de Brooklyn Nets y Portland Trail Blazers

Con tantos equipos que cambiaron en verano, prácticamente todos, la ilusión en cada franquicia estaba por las nubes antes del comienzo de la temporada. Pero claro, a todos los equipos no les puede ir bien. Al igual que unos ganan, otros tienen que perder. Y como cada año, tiene que haber decepciones.

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Es pronto todavía y hay tiempo de sobra para enderezar el rumbo, pero es evidente que el inicio de Brooklyn Nets y el de Portland Trail Blazers es muy flojo. ¿Hay motivos para preocuparse? En unos más que en otros, toca analizarlo.

Portland Trail Blazers

  • Récord 4-7, 11º Conferencia Oeste
  • Derrotas vs Nuggets, Spurs, Sixers, Warriors, Clippers, Nets, Kings
  • Lesiones destacadas: Zach Collins, Jusuf Nurkic, Pau Gasol

1 - La defensa

A estas alturas de la competición en la pasada temporada, Portland era la 5º mejor defensa NBA. En este inicio se sitúan 18º. Por ahí se escapan la mayoría de derrotas. ¿Por qué Portland está defendiendo tan mal si el equipo no ha cambiado tanto? Porque faltan piezas clave.

Mo Harkless y Al-Farouq Aminu daban tamaño y atletismo en las alas al lado del big-three del equipo; Jusuf Nurkic, la tercera espada tras Damian Lillard y CJ McCollum, está de baja; y Zach Collins, que pese a tener solo 21 años ya ofreció un gran rendimiento defensivo el curso pasado y dejó maneras de trabajador sin brillo, se ha lesionado en este inicio y estará cuatro meses fuera.

2 - Lesiones clave

Este punto está relacionado directamente con el anterior. La defensa está siendo mala, sin duda, y se debe a que el puesto de Nurkic lo ocupa un Hassan Whiteside que está siendo pulverizado en el pick&roll. La lesión más importante de estos Blazers.

Collins es la otra, una pieza que con las ausencias de Harkless y Aminu estaba destinado a muchísimos minutos como cuatro. La ausencia de aleros potentes en lo físico es terrible este año en Oregón. A estas dos bajas de larga duración hay que sumar que Rodney Hood se ha perdido un par de encuentros, jugador clave con las ausencias.

3 - CJ McCollum

Sí, la defensa está mal, pero es que el ataque ha comenzado desconectado más allá de Lillard (32,5 puntos con un 59% de eFG). En la 2018-2019 fueron la 3º mejor ofensiva y en este inicio quedan fuera del top 10, hasta el 12º puesto.

Uno de los principales motivos es el bajo rendimiento de McCollum, que está en 20 puntos con un 29% en triples. De hecho, a día de hoy promedia más tiros intentados por encuentro (20,3) que puntos metidos. Será cuestión de encenderse.

Más allá del dúo estrella, Anfernee Simons produce a gran nivel desde el banco, pero el problema está en que jugadores como Kent Bazemore o Mario Hezonja dan para poco más en ataque. Lillard, McCollum, Hood y Simons forman la columna vertebral ofensiva de Terry Stotts ante las lesiones de Collins y Nurkic. Whiteside está en 15 puntos por partido, pero las sensaciones son mejorables.

Brooklyn Nets

  • Récord 4-6, 7º Conferencia Este
  • Derrotas vs Timberwolves, Grizzlies, Pacers, Pistons, Suns, Jazz
  • Lesiones destacadas: Kevin Durant

1 - La defensa

Pese a que todavía tienen que integrarse al 100% en ataque, la ofensiva de estos Nets está funcionando muy bien. De hecho, los principales problemas llegan con la defensa. Brooklyn es el equipo que menos pérdidas provoca en el rival, solo un 10,8% de las acciones de los ataques que defienden. Controlan muy bien el rebote defensivo, sí, son 6º de la liga, pero entre que su defensa concede un porcentaje interesante de acierto al rival (17º) y que comenzaron defendiendo fatal el triple, por ahí se les van muchos puntos.

Kyrie Irving o DeAndre Jordan, las dos principales incorporaciones veraniegas que juegan esta temporada (a KD no se le espera), están funcionando muy mal atrás. Especialmente preocupante el nivel de DAJ, que tiene de largo el peor ratio defensivo de los Nets para los 8 jugadores que componen la rotación principal (113,8 puntos x 100 posesiones).

2 - Aclimatación de la nueva estructura

El equipo mantuvo en verano a su columna vertebral con la excepción de D'Angelo Russell y la organización se mantiene. Es cierto, sí, pero hay mucho a lo que ajustarse aún al incluir a Kyrie en esta ofensiva; Kenny Atkinson necesita tiempo para descubrir cómo gestionar un vestuario en el que entran dos talentos top 10 NBA; y también aparecen otros jóvenes en el equipo, como Taurean Prince.

Necesitan aún tiempo, sin duda. Eso sí, como punto optimista decir que su ataque es cuando se escriben estas líneas el 6º mejor de la NBA. Todavía tienen que integrar mejor a Irving en el ritmo ofensivo para que no se estanque y sea simplemente jugar él los aclarados (situaciones que evidentemente tendrá). Hay ahí una buena lucha de ajustes.

3 - Ausencia de veteranos

Parece que no, pero que jugadores como Jared Dudley, DeMarre Carroll o Ed Davis completen tu rotación joven da mucho. Estos tres perros viejos eran muy importantes el año pasado para Atkinson por su saber jugar, su defensa y su trabajo sucio. Los veteranos que han llegado este verano no rindieron tan bien la pasada temporada.

Quizás el único que llegue a ese nivel sea Garrett Temple, que sí está aportando, mientras que Jordan ha comenzado muy perdido en defensa y Wilson Chandler, que sano podría ofrecer mucho, está sancionado.

No es casualidad que estos dos decepcionantes comienzos de temporada comparten graves problemas defensivos. Los Blazers mejorarán con Nurkic y Collins de vuelta, aunque todavía faltan muchos meses y su trabajo global debe mejorar. De los Nets debemos esperar progreso en la comunicación y que sean más bloque: atrás parece que cada uno hace la guerra por su cuenta.

Los Nets han perdido menos y ante equipos peores, aunque han recibido un par de palizas contundentes (la de Phoenix dolió). Mientras, Portland ha caído ante equipos de más nivel, eso sí, perder contra estos Nets, los Warriors plagados de lesiones y los Kings sin De'Aaron Fox es muy malo para su moral.

Queda mucha temporada y existe margen para la mejora. El asunto es que cada temporada hay dos o tres equipos que terminan como decepciones. ¿Terminará uno de Brooklyn o Portland catalogado como tal? O quizás, quien sabe, ambos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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