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Las tres preguntas a responder por New Orleans Pelicans en la reanudación de la 2019-2020

Nos acercamos a la reanudación de la temporada 2019-2020 y es tiempo de enfocar en las diferentes preguntas con las que cada equipo llegará a Orlando. Dudas tanto desde lo individual como desde lo colectivo, que las 22 franquicias irán respondiendo en su regreso a la acción.

Más | La reanudación de la temporada NBA 2019-2020, al día: noticias, actualizaciones, fichajes, bajas y más

La División Suroeste de la NBA es la única que tendrá a sus cinco franquicias miembro participando del regreso de la liga. Ya analizamos las incógnitas que rodean a Houston Rockets, San Antonio Spurs y Dallas Mavericks, las franquicias de Texas. Ya habrá tiempo para ir con Memphis Grizzlies. Ahora es turno del equipo restante, uno que promete ser gran protagonista del cierre de la fase regular por sus altas chances de llegar a disputar el Play-In por un puesto en Playoffs: los New Orleans Pelicans de Zion Williamson, Brandon Ingram, Lonzo Ball y compañía.

Pelicans
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¿Ya vimos el techo de Zion Williamson en la 2019-2020?

Probablemente termina quedando fuera de la carrera del premio al mejor rookie de la temporada debido a que solamente lleva jugados 19 partidos en la 2019-2020, pero Zion Williamson llegó a la NBA y desde su primer partido, con esa lluvia de triples (4-4) frente a San Antonio Spurs dejó en claro que es un jugador top en ataque. Tiene una media de 23,6 puntos, 6,8 rebotes (2,9 ofensivos) y 2,2 asistencias con un 59% de campo en 29,7 minutos por juego y se afirmó como el líder de New Orleans a la hora de atacar. Al principio fue llevado de a poco en algunos encuentros, pero en los últimos 10 partidos su promedio de minutos subió a 32,2.

¿Fue el Zion Williamson que vimos el mejor que puede entregar este chico a sus 19 años o nos encontraremos con un Williamson potenciado en la reanudación de la liga?

Es imposible saberlo, pero si hay algo concreto y es que el jugador de los Pels ha podido utilizar todo este tiempo para terminar de trabajar en la rehabilitación de su cuerpo, con un permiso para acudir en soledad a hacer esos trabajos, así que no debería extrañar ver a un Zion aún más fuerte y mejor preparado. En cuanto a sus recursos, en tanto, sería interesante verlo probar un poco más desde el perímetro: tras ese 4-4 frente a Spurs acumuló un 2-9 en los partidos restantes, aunque solo en un encuentro (ante Milwaukee) probó más de una vez.

MÁS | La Posesión: Hablemos de la defensa de Zion Williamson

Donde Williamson si tiene que mejorar es en la defensa. Como destacó el colega Scott Rafferty, Williamson llamó la atención en un mal sentido en ese costado. Zion hoy en día no ofrece protección en la pintura y los Pels ya tienen a Favors para eso, pero no pueden ir a una formación de extra small-ball sin terminar viéndose perjudicados. En cuanto a su capacidad de lectura, no debería tener mucha evolución rápida, pero si un Zion que se encuentra mejor físicamente debería de ser más ágil para cubrir el perímetro tanto como para ayudar con algún tapón extra.

¿Quién se hace cargo en el cierre de los partidos?

En cartel, los Pelicans ya son el equipo de Zion Williamson. Pero por características y por inexperiencia, el rookie todavía no es el jugador que toma la posta al final de los encuentros. ¿Lo hace un anotador de perfil más completo como Brandon Ingram? No del todo bien (36% de campo en el clutch). Experimentados como Jrue Holiday o JJ Redick? No parecen ser la mejor opción para generarle problemas a la defensa rival.

New Orleans es uno de los peores equipos de la liga a la hora de cerrar los partidos: tiene un récord de 12-24 en los encuentros que llegaron a tener una diferencia de cinco puntos o menos en los últimos cinco minutos, y gran parte de eso se debe a como un equipo con un buen ataque de golpe pasa a tener muchos problemas para encestar el balón: su porcentaje en tiros de campo en esa situación de juego es del 37,2%. Algo realmente preocupante en una situación en la que no pueden regalar más partidos si quieren ingresar a los Playoffs.

Además de un argumento con bastante sentido, que es que a los Pelicans, uno de los equipos que juega más rápido en la NBA, se les hace difícil el cierre de los partidos al tener que crear más en ofensivas estacionadas y a un ritmo más lento, hay otro punto alarmante a la hora de definir un encuentro y es lo flojos que son con los tiros libres. Como equipo tienen una efectividad del 72,9%, no siendo los peores de la NBA 2019-2020 solamente porque existe New York Knicks y su 69,4%, y además varios de sus jugadores principales quedan por debajo del 65% (64,5% para Williamson, 58,1% para Favors, 56,7% para Ball). El entrenador Gentry tiene bien definido su quinteto inicial, pero quizá debería evaluar algo respecto al del cierre.

¿El manejo del balón, otro problema?

Además de lo que les cuesta el clutch, los Pelicans son un equipo que hace muy bien algunas cosas como anotar triples, pelear rebotes y sumar puntos en transición y que también tienen muchos problemas en otros rubros: son el segundo equipo de la liga que más balones pierde por partido, con 15,5 pérdidas cada 100 posesiones. Están en estándares de Cleveland Cavaliers, Chicago Bulls, Atlanta Hawks y Detroit Pistons, equipos que definitivamente no son de lo mejor de la liga. A eso lo combinan con una mala defensa en campo abierto y terminan permitiendo unos 19,3 tantos por partido en contragolpes según Stats.NBA.

Regalar prácticamente 20 puntos por partido es demasiado, y así como su vertiginoso ritmo de juego muchas veces los ayuda a sacar diferencias amplias y brindar un gran espectáculo, también los complica con parciales abultados en contra que hacen que el margen favorable se esfume. Antes del parate de la liga, han dejado escapar ventajas considerables contra equipos top como Los Angeles Lakers, Milwaukee Bucks y LA Clippers.

Este es un tema en el que Lonzo Ball y Jrue Holiday, los dos componentes de la mediacancha del equipo, pueden ser criticados. Lo que generan en defensa (3,1 robos por partido entre ambos) y creando juego (se combinan para 13,9 asistencias), lo restan perdiendo más balones de los que deberían: 3,1 por partido Ball, 2,9 Holiday. Con ellos dos y Brandon Ingram (también 3,1), New Orleans es el único equipo que posee tres jugadores entre los 20 de la NBA que más balones pierden. Enfrentándose a la élite de la liga en Orlando, ni hablar en caso de llegar a un posible cruce de Playoffs con los Lakers, tienen que ajustar eso para ser más competitivos.

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Sus respuestas a las preguntas de la pretemporada

Antes del inicio de la 2019-2020 publicamos una serie de artículos en los que repasábamos las preguntas más importantes que debían responder los diferentes equipos durante la campaña. Hoy, con buena parte de la Fase Regular siendo historia, es tiempo de visitar y responder esos interrogantes de los Pelicans.

  • Zion Williamson: ¿Podrá tener el impacto esperado en su primera temporada? Si. Una lesión retrasó su esperado debut hasta el mes de enero, pero Zion llegó y le cambió la cara por completo al equipo. Tienen un récord positivo con él en cancha (10-9), sus números son top entre los rookies (23,6 puntos, 6,8 rebotes) y además es muy eficiente. Si New Orleans puede terminar en Playoffs una campaña que comenzó en el fondo de la tabla de posiciones, es en gran parte por él.
  • Brandon Ingram: ¿Puede convertirse en una estrella? Si. Al menos un All-Star. El de Ingram fue uno de los mayores saltos de calidad de la temporada 2019-2020 de la NBA. A los 22 años pasó de ser un joven que no terminaba de deslumbrar en los Lakers al máximo anotador de un equipo que pelea por ingresar a Playoffs, uno de los 14 jugadores de la liga que promedian más de 24 puntos por partido y uno de los All-Stars más jóvenes de la ultima edición. Su renovación de contrato va a ser por el monto acorde a una estrella y bien ganada la tiene.
  • Lonzo Ball: ¿En quién puede llegar a convertirse? Por ahora, al menos en un muy buen base titular. El armador llegó y se estableció rápidamente a las órdenes de Alvin Gentry. ¿Lo mejor de su campaña? Su conexión con Zion Williamson y el gran desarrollo que está mostrando con el tiro (38,3% en triples).
  • Jrue Holiday: ¿Terminará la temporada con los Pelicans? Si. Más allá de algún rumor que circuló en el mes de febrero, Holiday finalmente se mantiene en los Pelicans y fue parte de como el equipo empezó a remontar la temporada. Es un jugador inamovible del quinteto titular y todavía tiene, al menos, un año más de contrato con la franquicia.
  • JJ Redick: ¿Hasta cuándo rendirá? El tirador parece ser eternamente inagotable. A los 35 años, Redick está promediando 14,9 puntos en apenas 26,4 minutos por partido. La mano está intacta: tiene un 45% de acierto en lanzamientos de tres puntos.
  • Derrick Favors: ¿Cuánto puede crecer su producción ofensiva? Nada, de hecho disminuyó respecto a su rol en Utah. En New Orleans, Favors es muchas veces la última opción ofensiva de los que están en cancha: su media de 9,2 puntos por partido es la más baja para él en la NBA desde la 2011-2012, cuando era un joven de 20 años suplente en Utah. Lo importante que da Favors está en la defensa.
  • Josh Hart: ¿Puede dar un paso adelante? Si. No es que ahora es un jugador de otro nivel, pero el ex Los Angeles Lakers es un contribuyente importante para el banco de los Pelicans, actuando muchas veces como el sexto-séptimo hombre de la rotación. Sus números de 10,2 puntos, 6,5 rebotes, 1,6 asistencias y un robo por partido son de lo mejor de su corta carrera.
  • Jahlil Okafor: ¿Cuál será su influencia? Poca. El pivote comenzó teniendo sus chances desde el banco pero su rol fue disminuyendo con el correr de la temporada y ahora es raro verlo jugar. Promedia 7,6 puntos y 4,3 rebotes en 15,1 minutos, habiendo disputado solamente 28 partidos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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