Los Angeles Lakers

Cómo afecta la lesión de Trevor Ariza a la rotación de Los Angeles Lakers

Malas noticias para Los Angeles Lakers. Trevor Ariza fue operado este pasado miércoles de su tobillo derecho y estará fuera, como mínimo, durante las próximas ocho semanas. Es decir, no llegará para el debut de temporada regular y se desconoce cuando debutará. Esta situación provoca que el entrenador, Frank Vogel, tenga que cambiar la potencial alineación titular que conocimos durante el media day.

Más | Trevor Ariza se perderá los dos primeros meses de la temporada por una lesión en el tobillo

Lo cierto es que Ariza acumula unos últimos años donde es habitual verle de baja durante la temporada regular. Al fin y al cabo, se trata de un veterano de 36 años y muchísimo recorrido en la NBA. Lleva en la mejor liga del mundo desde el año 2004 y promedia 29,7 minutos en su carrera. Con Heat, Trail Blazers y Kings, sus últimos tres equipos, tuvo bajas de relativa duración.

La principal pregunta que aparece es cuál será la rotación de los Lakers, más allá incluso del quinteto titular. Ariza estaba proyectado como uno de los cinco titulares, aunque esto no estaba confirmado. El jugador que entrase en su puesto como inicial, dejaría un hueco libre en el banco. Incluso podemos cuestionarnos si Rob Pelinka, GM, buscará un fichaje que ocupe la 15º plaza de la plantilla.

Mantener la idea de Anthony Davis como único pívot

Parecía que la opción predilecta de Vogel era comenzar con Anthony Davis como pívot, usando un backcourt con Russell Westbrook y Wayne Ellington, más LeBron James y el propio Ariza como forwards. Esto abriría más la cancha para Russ y Bron, además de generar tiros para Ellington y Ariza. Por si fuese poco, la movilidad en defensa de los quintetos con AD de cinco han mostrado un despliegue formidable.

Esto tenía mucho sentido, y lo sigue teniendo para una temporada en la que la death line-up de Lakers debería tener a Davis como único interior. Sin embargo, ¿qué jugador podría ocupar el hueco del veterano lesionado? Hay dos aleros principales que encajarían, Carmelo Anthony y Kent Bazemore.

Más | El panorama de Los Angeles Lakers para la 2021-2022 tras el mercado

Melo acaba de estrenarse en temporada regular con derrota ante Phoenix, pero cuesta verle de inicio. Con Portland demostró mantener la puntería y haberse adaptado al rol de cañonero en catch&shoot con algunas situaciones de poste de las suyas, pero en defensa hace más aguas que hace unos años. La edad no perdona. Anthony está llamado a meter triples clave y dar puntos como alternativa, aunque encaja haciéndolo desde el banco.

¿Y Bazemore? Este energético jugador aporta defensa, cierta dosis de tiro exterior (40,8% la pasada temporada) y algo de generación con la pelota. Parece un jugador más enfocado a la temporada regular que a los Playoffs y desde luego encaja mejor que Melo para la alineación titular. Esto desplazaría a LeBron al puesto de ala-pívot, ya que a Baze le falta tamaño. La clave con Ariza reside en su versatilidad para ocupar cualquiera de los dos puestos de forward y, según el rival, coordinar los cambios con James. Bazemore tiene más sentido que Melo, aunque no es un jugador acostumbrado a ser titular en equipos candidatos.

La opción de DeAndre Jordan en contraposición al small-ball

La alternativa. Regresar de forma plena a la fórmula de la temporada del título. Es decir, Anthony Davis, como cuatro, y protegido por un pívot de corte defensivo. DeAndre Jordan no es el interior atlético y dominante que fue durante unos cursos con los Clippers, pero parece más motivado que en la 2020-2021 con Brooklyn Nets, conjunto que le sacó de la rotación en Playoffs.

Ya analizamos el debut de Jordan ante, precisamente, Brooklyn y algunos aspectos positivos y negativos a seguir durante el curso. En el training camp ha sido la vía predilecta por Vogel a la hora de situar un pívot al lado de AD, aunque bien podría ser más por obligación ante la lesión de Ariza que por convencimiento del técnico de regresar a la receta del doble interior. Ahí, el condicionante principal a ser reacio con incluir un segundo poste es la presencia de Westbrook. Tener un quinteto con Russ y Jordan obligaría a Davis a alejarse del aro para no estropear el espaciado ofensivo.

Más | DeAndre Jordan, potencial pívot titular de Los Angeles Lakers junto a Anthony Davis

Lo más probable es que Vogel aproveche la pretemporada para utilizar diferentes formatos. Sin embargo, hay piezas cuyo encaje tiene mucho sentido en la segunda unidad, y mucho menos como titulares. Por ejemplo, Kendrick Nunn, Malik Monk, Talen Horton-Tucker o Dwight Howard, ya habituado al papel de segundo pívot. Entonces, ¿qué alternativa tienen los Lakers?

Fuera de Bazemore y mantener el small-ball o incluir a Jordan como reemplazo de Ariza, Vogel apenas tiene opciones con sentido para el quinteto titular. Rajon Rondo y Westbrook juntos de inicio tampoco casan, mientras que el resto de perfiles apuntan a momentos concretos de partidos, fases en las que necesiten puntos o líderes de banquillo, y no complementos iniciales. Visto así, puede tener sentido el fichaje de otro alero para cerrar la plantilla.

Más | ¿Quién es Austin Reaves? El novato de Los Angeles Lakers surgido de Oklahoma

Pelinka completó el roster con la conversión del contrato dual del joven Austin Reaves, el nuevo proyecto angelino de desarrollo, como lo fue Alex Caruso en su día o lo sigue siendo THT en el presente. Dejaron un hueco libre para tener flexibilidad, que bien podrían gastar ahora ante la baja de Ariza. De hecho, el jugador que parecía tener más opciones de ser el número 14 era el veterano James Ennis, otro alero 3&D con experiencia en candidatos como Rockets o 76ers.

Es importante el detalle de que los Lakers revaluarán a Ariza en ocho semanas. Es decir, no sitúan su vuelta a las pistas para dentro de dos meses, sino que entonces será sometido a nuevas pruebas. Si bien su rol en temporada regular estará alrededor de los 20 minutos, se trata de un papel considerable en el gran favorito del Oeste. Tendría lógica para los Lakers probar el fichaje de Ennis, que incluso encaja como titular mejor que Carmelo o Bazemore.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

LaMelo Ball, Terry Rozier
Charlotte: LaMelo, Rozier y dos más en protocolos
Leandro Fernández
santi aldama
El diario de Aldama
Nacho Losilla y Sergio Rabinal
tv es
Todos los partidos en TV en España
Sergio Rabinal
League Pass
Los detalles para suscribirse al NBA League Pass
Leandro Fernández
lebron james Anthony davis
La inusual tendencia de tiro de LeBron
Nacho Losilla
Ricky rubio
Ricky hunde sus números en la racha de triunfos de Cavs
Nacho Losilla
Más noticias