New Orleans Pelicans

Trey Murphy III, el novato que apunta a ser titular en los New Orleans Pelicans de Zion Williamson

Tras las salidas de Lonzo Ball, Eric Bledsoe y Steven Adams, titulares la pasada temporada, más el cambio de entrenador, con el despido de Stan Van Gundy y la firma de Willie Green, veremos un quinteto nuevo en New Orleans Pelicans. Brandon Ingram y Zion Williamson, las estrellas, repiten, junto a dos incorporaciones como Devonte' Graham y Jonas Valanciunas, pero ¿quién completará la alineación? El novato Trey Murphy III es una opción real.

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Es el propio Green, cuyas dos últimas temporadas las pasó como asistente de Monty Williams en Phoenix, el que ha destacado el trabajo del rookie. Hablamos de un jugador de 21 años y tres cursos de experiencia en la NCAA, seleccionado en primera ronda con el pick 17 y proyectado como uno de los mejores 3&D de la clase.

Esta selección de los Pelicans pasó bastante desapercibida en la noche del Draft, pero lo cierto es que tenía mucho sentido. Necesitados de tiro exterior después de terminar como el 26º conjunto en acierto con un pobre 34,8%, Murphy III llega para ser el especialista que faltaba en plantilla. Su caso, pese a ser debutante, es distinto, ya que aterriza en la liga con experiencia y preparado para aportar en esta faceta desde el primer día.

Murphy III es la definición perfecta de alero 3&D. Tiene unas herramientas físicas muy destacadas gracias a su altura de 2,06 metros y una envergadura de 2,13, aunque necesita trabajar el tono muscular para enfrentarse a los aleros más poderosos de la competición. En ese aspecto podemos hablar de una especie de Ingram 2.0 en cuanto a cuerpo.

En tres temporadas de NCAA acumuló un magnífico 40,1% en triples, en dos temporadas con Rice (42,1% y 36,8%) y una única experiencia en Virginia (43,3%). Además, se trata de un especialista en catch&shoot, anotando el 44% de sus intentos en la 2020-2021. Es decir, justo lo que necesitan los Pelicans para los huecos generados por Zion e Ingram.

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Si bien su aportación ofensiva no pasa de ahí, en Luisiana tampoco necesitan más. Mejoran el puesto de pívot con el cambio de Adams por Valanciunas. El lituano llega en el mejor momento de su carrera y también pueden utilizarle como tirador, algo impensable con el neozelandés. Mientras, en el cambio de Lonzo por Devonte' Graham no parecen ganar, pero el ex de Charlotte es otro especialista en el tiro exterior: la pasada temporada registró un 42,3% en catch&shoot en 5,3 intentos por noche.

Los Pelicans adolecieron importantes problemas de espaciado. Las defensas se cerraban con una alineación que presentaba a Ball, Bledsoe, Ingram, Williamson y Adams. Era muy complicado funcionar así, y pese a todo Zion continuó encontrando huecos para pulverizar defensas. El ala-pívot dispone de una notable visión de juego, que creará muchas oportunidades de tiros liberados. Si Willie Green decida completar el quinteto inicial con Murphy III, el novato tendrá la oportunidad de brillar como hizo en Virginia.

Podemos lanzar una comparación interesante con esta elección: la de Cameron Johnson por parte de Phoenix en el Draft de 2019. Es cierto que aquella decisión de James Jones fue vista con recelo por gastar un pick elevado en relación a la proyección de Johnson, pero la apuesta funciona de maravillas. Llegó como un jugador formado tras cinco temporadas en la NCAA y los scouts marcaban un techo de progresión bajo, pero ¿quién necesitaba desarrollo multidimensional cuando estaban Devin Booker, Mikal Bridges y Deandre Ayton como las joyas? Cameron llegaba para ser 3&D.

Incluso en el caso de Murphy III, el alero de Pelicans comenzará en la NBA con mayores esperanzas en su defensa, aspecto donde Johnson ha superado las expectativas gracias a sus herramientas físicas. Es un jugador alto, largo e inteligente, que combinado con su tiro le convierten en el prototipo de complemento ideal al lado de estrellas en el baloncesto actual. Y Murphy III cumple estas normas, solo que con mayores posibilidades de futuro.

Además, designarle como titular potenciaría la altura del quinteto de Pelicans, que contarían con Graham (1,85 metros), pero después con Ingram (2,03), Murphy (2,06), Williamson (2,01) y Valanciunas (2,11). Según Willie Green, TMIII está "metiendo tiros de todos los colores" en el inicio del training camp. Esto permitiría dejar al anotador Nickeil Alexander-Walker como líder de la segunda unidad junto a figuras como Tomas Satoransky, Kira Lewis Jr, Garrett Temple, Josh Hart, Jaxson Hayes o Willy Hernangómez.

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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