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Tyson Pérez, un gladiador de mirada limpia que desde Andorra llama la atención de la NBA

tyson perez

Una bestia no siempre se corresponde con su apariencia. De sobra es sabido que el aspecto confunde, engaña. El que ladra mucho, muerde poco; y viceversa. Bien podría ser el caso de Tyson Pérez, nuestro protagonista de hoy. José Miguel Pérez Balbuena es su nombre completo, de Santo Domingo, República Dominicana, y que hará 24 años el 29 de enero.

El caso de Tyson es llamativo como pocos. Con el paso de los años su relevancia en el baloncesto ha crecido de forma tan exponencial como inesperada , y no solo en el nacional, pero todavía queda unas líneas para eso.

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Tyson es un jugador único por su historia. Una que contaba a NBA.com hace un par de semanas, cuando su actual equipo, el MoraBanc Andora, se enfrentaba en Madrid al Movistar Estudiantes. En su vuelta a la capital, este indómito joven nos contó más sobre su persona, tanto lo que hay dentro de la pista como fuera de ella.

Un chico que llegaba con 9 años a España junto a su hermana Carolina en el año 2005 . Su madre, Ramona Balbuena, les aguardaba ya en el norte, en A Coruña, un sitio al que Tyson llama hogar porque todavía "vivimos allí".

¿Qué podía hacer un joven al llegar a este país si lo que quería era hacer deporte? "Como todo el mundo aquí, jugaba al fútbol. Luego me puse a hacer cosas por hobby, como skate o tenis. Tocaba varios deportes, pero nunca me dio por el baloncesto" .

Curioso cuanto menos. Aquel chico dominicano que ignoraba el baloncesto, que apenas consideraba su existencia, que lo tocó por unos días sin éxito, llegaría años después a ser unas de las grandes revoluciones del panorama español . "Pasan varios años hasta que empiezo. Mi profesor de Educación Física insiste en que pruebe, en darle al menos una oportunidad para ver si me gustaba" .

Su profesor gestionó todo. Tenían que ser facilidades para que Tyson se probase. Y así fue. Desde ahí, ascenso meteórico. Desde jugar en Betanzos, a plantarse en la capital y triunfar con el Canoe en LEB Plata y Oro en tiempo récord .

Hay una persona clave en todo este proceso. Una figura a la que el propio Tyson describe como "la persona que más me ha ayudado" . No es otro que Pepe Laso, histórico del baloncesto español y padre de otra figura ya mítica como Pablo Laso, actual entrenador del Real Madrid.

"Me dio la opción de venirme a Madrid, que fue el primer paso para tomarme el baloncesto más en serio. Siempre ha estado ahí, tanto en invierno como en verano, tanto en campus como en entrenos individuales" .

Y razón no le falta. Pepe fue en su día a verle a Betanzos, un domingo por la mañana, en un torneo sub-20. Como el propio Laso cuenta a NBA.com, recuerda que "hacía un frío tremendo, había 50 personas y llevaba una longaniza" . ¿Puede haber mejor inicio para esta historia? Ya les gustaría a los hermanos Russo un origen así para alguno de sus personajes.

"Vi un chico altito, moreno, que no hacìa más que meterla para abajo. Muy indolente en el juego, que no destacaba gran cosa. Sí es cierto que, cuando hacía una serie de cosas, veías que tenía un valor. Cuando terminé no estaba exageradamente animado, pero el presidente del Betanzos me dijo que le llevase a Madrid, porque allí no iba a crecer" .

Laso se lo llevó al Casvi de Villaviciosa de Odón, a las afueras de la capital, y tras una temporada allí, el Canoe se interesa por él, donde da el siguiente salto. Destaca en LEB Plata y LEB oro siendo todavía un joven inexperimentado con más ganas que baloncesto aprendido. Y con eso era suficiente.

"Un entrenador con el que trabajábamos decía ´es que hay que enseñárselo todo´. Sí, pero le has fichado. A otros que no había que enseñarles todo no los has fichado, por algo sería", nos cuenta Pepe.

Echar la vista atrás ahora parece sencillo. Tyson vive su primera temporada como profesional en un equipo que disputa la Eurocup, algo poco habitual. "Si me lo llegan a decir hace 8 años... Impensable".

"Le llevamos a Madrid y no se enteraba de nada, pero nunca me echó un pulso", cuenta Laso. "Desde el primer día, desde su timidez, sabía que esto se hacía trabajando más que los demás. Eso lo primero. Lo segundo es que a los partidos no iba a perder el tiempo. Si alguien tenía que hacer algo, lo hacía él".

Con el Andorra entra poco a poco pero de manera firme en los planes del entrenador, Ibon Navarro. En varios encuentros ha sido el jugador de banquillo con más minutos, como en ese duelo ante el Estudiantes en el que regresaba a la capital.

"Ha venido bastante gente a verme. En el partido estava un poco nervioso al principio, no se porqué. Estaba nervioso y me ha costado arrancar. Nos lo han puesto difícil pero nos hemos llevado el partido, que es lo importante" , destacaba pocas horas después de la victoria de su equipo.

Regresar a Madrid significa volver a otro de sus hogares. Pasó varios años en la ciudad central y, en sus palabras, echa de menos todo. "Amigos, familia... Madrid es una ciudad bonita que me aporta muchas cosas" .

"Nunca ha sido de muchas palabras, pero tiene una mirada limpia. Siempre te mira a los ojos. Es muy buen chico", palabras de su mentor.

Tyson vive ahora en Andorra, en un ambiente diferente al de Madrid. Un club especial, uno diferente. Los paralelismos entre el ascenso del MoraBanc a ACB, posterior permanencia y establecimiento en la élite del baloncesto español, con el inverosímil caso de Tyson, son más que evidentes.

"Es un club muy bueno, conocido y que está en crecimiento, eso es lo principal que me llamó la atención. Los entrenadores, el director… Todo en conjunto. El proyecto que estaban montando este año le viene muy bien a mi juego, por lo físico y lo rápido me viene muy bien. Además es un club muy especial, es más que eso, es un país " .

En su primera experiencia como profesional, Tyson promedia poco más de 16 minutos por partido, con 6,6 puntos y 5,7 rebotes en una carta de tiro de 51,7% en tiros de dos y un excelente 42,1% en triples . Eso sí, los lanzamientos exteriores llegan con un volumen muy bajo, apenas 1,3 intentos por encuentro, y esta faceta es una de las principales dudas que deja su juego a día de hoy.

"Le dije que tirase 10 triples en cada entrenamiento y uno en cada partido. No tocaba ni aro, yo le dije que no se preocupase, en el ánimo de coger la distancia", matiza Laso sobre sus años de entrenamiento con Pérez.

Pese a que los números no impresionan, hay que ponerlos en contexto. Es su primer año entre los grandes y los comunicadores del gremio utilizan expresiones únicas para él. Gerard Solé, uno de los comentaristas de DAZN para la Eurocup, emplea en las retransmisiones el término "jugador especial". Unas palabras que no se usan con cualquier jugador, menos con uno de tan poca experiencia.

"No lo he pensado nunca, la verdad. Me imagino que será por mi rápida evolución" , comenta José Miguel (que raro se hace usar su nombre completo, con lo bien que suena ese Tyson).

Y es especial, eso sin duda. Más de dos metros de altura, un poder atlético impresionante y el olfato más descarado para buscar el balón. Si quiere la pelota, la consigue. Así es su espíritu en la pista.

Una bestia no siempre se corresponde con su apariencia, lo comentábamos al principio. Quien vea en Tyson un animal sobre el parqué, se encuentra a un chico sosegado y "de mirada limpia", como dice Laso. "Soy muy tranquilo. Soy una persona bastante normal, no me gusta armar jaleo. Me gusta el baloncesto y vivir tranquilo" .

Fuera del baloncesto, uno de los hobbys principales del jugador de MoraBanc es consumir series. ¿Sus favoritas? Juego de Tronos y Peaky Blinders . "Me encantan las series. Al final con todos los viajes que tenemos tienes que engancharte a las series porque sino son muchas horas. En casa ves series, en los viajes ves series… Es de las cosas que más hago fuera del baloncesto", confiesa.

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"En las 3 temporadas que ha jugado en serio, él ha jugado como mínimo 5 temporadas, porque nunca ha descansado. En verano competía contra equipos americanos y ha jugado alguna vez 15 20 partidos. Esto me gustaría que lo pensasen otros jugadores: en 3 temporadas ha jugado 5. No se puede aprender jugando 20 o 30 partidos en un año y luego descansando 4 meses", más detalles de Pepe.

Como jugador, el proceso continúa. Sin prisas, sino al ritmo que dicta su actual equipo y su propia evolución. Pocos rookies tan interesantes se han visto en la ACB durante los últimos años. Con Laso trabajaba muchísima técnica individual, algo que ahora, al ser profesional, tiene más complicaciones.

"Trabajo mucho todavía (técnica individual), menos que antes porque no tengo tanto tiempo, pero en cuanto tengo una tarde libre me voy con el segundo entrenador a trabajar bote, tiro o cosas que ellos (el cuerpo técnico) creen que me hacen falta ".

Uno se podría preguntar qué es lo que más le ha costado a este jugador de su salto a profesionales. Pasa de EBA, a ACB y Eurocup en cuestión de tres años. "La parte física, la que menos", ríe Tyson de forma inocente. "Lo que más, la táctica. Es un juego mucho más rápido, pasan más cosas y hay más normas que te ponen los entrenadores y tienes que seguir. Es lo que más me costó y me cuesta" .

Normal, es un rookie. Tiene que aprovechar el tiempo mientras encuentra su camino. Escuchar a sus entrenadores para aprender. De nuevo, como dice Laso, la evolución del dominicano se debe a sesiones de trabajar y hablar, hablar y trabajar. Así, sucesivamente.

El que aparece como mayor debate es sobre su posición. Una discusión en plena era de la versatilidad, donde las posiciones van quedando en un segundo plano y lo que marca el compás son los roles, las funciones. Pero ¿qué es Tyson? Un tres o un cuatro. Qué piensa él, ¿dónde prefiere jugar? "En el campo", contesta audaz con una carcajada.

"Me es indiferente, lo que quiero es jugar. Al final varía por el rival, pero me es indiferente. No tengo ningún sitio favorito, me gusta jugar y jugar de lo que sea" .

A finales del pasado mes de abril, el periodista Carlos Sánchez Blas informaba de que hasta 6 franquicias NBA invitaban a Pérez a probar con ellos en verano. Si bien todos los entrenamientos no se pudieron dar por unos problemas burocráticos, sí que tuvo tiempo de realizar uno de ellos.

"Me lo tomé como algo bastante normal, era simplemente ir a entrenar". Inciso aquí, no todos los veranos acuden jugadores que ni siquiera han debutado con profesionales a entrenar con franquicias NBA. Con 6 interesadas, más concretamente.

"Realmente es un logro, pero me lo tomé como una oportunidad para aprender de una experiencia muy buena. Sabía que era prácticamente imposible que me quedase allí, así que fui a aprovecharlo. Fui a Oklahoma, estuve unos 6, 7 días y estuve entrenando con el equipo. Fue increíble" .

"No estaba la plantilla entera, pero sí estaba (Hamidou) Diallo, le recuerdo por el concurso de mates. Había un par más de la plantilla y los que iban a jugar la Summer League ".

Pese al hype y el ascenso meteórico, Tyson piensa en el presente, en lo que tiene delante. "De momento no me planteo la NBA porque quiero aprovechar lo que tengo ahora y trabajar sobre lo que tengo en la mesa. Quiero ser mejor jugador y, si la oportunidad llega, pues llega ".

Tyson es uno de los nombres de moda de la ACB. Si bien el camino que queda por recorrer es largo, vista su evolución en el último lustro no debe descartarse nada. Quién lo haga estará dudando de la capacidad de trabajo de un ser honesto y currante, descripción de Pepe Laso.

Mientras la NBA espera al otro lado del Atlántico, y quién sabe si con más llamadas de posibles entrenamientos para el próximo verano, José Miguel está centrado en entrenar, en mejorar y crecer en el MoraBanc Andorra.

LeBron James, su ídolo por su "lo carismático y duro que es", junto a sus Lakers, equipo preferido del híbrido dominicano, aguardan. Aunque si tiene que elegir una comparación por perfil, apenas tarda unos segundos y lanza una idea con mucha precisión: Pascal Siakam .

Y precisamente la historia del africano, ahora estrella de los Toronto Raptors sin Kawhi Leonard, sirve para trazar más paralelismos con Tyson. Siakam hace dos años era un jugador de complemento del que se esperaba poco en la NBA. De 7,3 puntos en la 2017-2018, a los 25,7 que promedia en la actualy candidato a MVP. Por el medio, una cantidad ingente de horas de trabajo y perfeccionamiento.

"Veo difícil la NBA, le espero en Euroliga", dice Laso. "Pero la gente con decisión... No creo que pueda llegar pero no voy a negarle su sueño. Se lo ha ganado con su trabajo".

El baloncesto en la actualidad, dice Laso, requiere de físico y de deseo, de voluntad. Tyson tiene las dos . Una persona modesta, que sobre el parqué tiene la inocencia de lanzarse a por la pelota como si fuese lo único que estuviese en la pista. Porque es lo único que le importa. Jugar, mejorar y aprender. Ser mejor y mantener la humildad.

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Para terminar, de nuevo, palabras de su maestro, con el que todavía mantiene mucho contacto. "En toda mi carrera, solo cinco jugadores han entrenado tanto como ellos y como yo quería, uno de ellos es José (Tyson). ¿Qué piensan sus jefes? Que tienen un gladiador".

Porque eso precisamente es Tyson Pérez. Llegue o no a la NBA, su ascenso es digno de admiración. Su ética de trabajo y sus "cinco temporadas concentradas en tres" sin descanso. Un jugador que cuando sale a pista se pinta la cara. Una persona que, con casi 24 años, mantiene la ilusión de un niño por entrenar e instruirse.

Porque las apariencias engañan y Tyson es un guerrero. Un gladiador de mirada limpia y brazo espartano. De trabajo duro y honestidad por bandera.

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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