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NBA

Un día como hoy en la NBA: La batalla entre Allen Iverson y Shaquille O'Neal

Un 6 de junio de 2001 se iniciaban las Finales en unas series por el anillo que serían recordadas durante mucho tiempo. La sorpresa del año, Philadelphia 76ers, se medía al vigente campeón, Los Angeles Lakers, en un primer encuentro donde Allen Iverson y Shaquille O'Neal serían los protagonistas absolutos de la contienda.

Esta fue apenas la segunda vez en toda la historia que dos jugadores rivales tuvieron más de 40 puntos cada uno en partido de Finales. Por eso, lo calificamos como un verdadero duelo el de Allen Iverson, base de los Philadelphia 76ers, y Shaquille O'Neal, el pivot de Los Angeles Lakers.

Philadelphia y Lakers se vieron las caras en las Finales de la NBA de 2001 y el primer partido fue una sorpresa para todos, ya que los Sixers se llevaron la victoria 107 a 101 en un partido que será siempre recordado como en el que Iverson "lo pasó por arriba a Tyronn Lue". Aquí el video:

Lo cierto es que Iverson anotó 48 puntos (18 de 41 de campo, 3 de 8 en triples) con 5 rebotes, 6 asistencias y 5 robos en un desempeño que quedó para siempre marcado en los libros de las Finales.

En frente estaba Shaquille O'Neal. Pero no cualquier Shaquille. Primer Shaq. Sus 44 puntos y 20 rebotes no fueron suficientes... para este partido. Pero sí para la serie, ya que los Lakers ganaron los siguientes cuatro partidos de manera consecutiva y se llevaron el segundo título consecutivo de la NBA.

Shaq promedió 33,0 puntos y 15,8 rebotes mientras que Iverson sumó 35,6 por partido con 5,6 rebotes y 3,8 asistencias.

Allen Iverson marcó una época en la NBA. Aunque se retiró sin haber ganado un anillo, su estilo de juego, que combinaba talento para manejar la pelota, rapidez y agudez mental, velocidad, explosión, inteligencia y por sobre todas las cosas, actitud, lo recuerdan como uno de los mejores en su posición en la historia de la Liga. Era tal su capacidad anotadora que lideró la NBA en puntos cuatro veces, tres de ellas con más de 30 puntos por partido. En la temporada que llegaron a las Finales de la NBA fue seleccionado MVP de la temporada, con 31,1 puntos, 3,8 rebotes, 4,6 asistencias y 2,5 robos por noche.

Shaquille O'Neal era, en 2001, el jugador más dominante de la NBA. Estaba en curso hacia su segundo título en tres años con los Lakers, promediando 28,7 puntos y 12,7 rebotes. Además, fue su tercer año seguido (luego tendría dos más) liderando la NBA en porcentaje de campo (57%), demostrando que en la pintura era realmente imparable.

También sucedió hoy

  • 1946: La NBA fue fundada en el Hotel Commodore en Nueva York. Maurice Podoloff fue el primer presidente de la liga, un título que luego cambió a comisionado.
  • 1982: Philadelphia mantuvo al pívot de Los Angeles Lakers, Kareem Abdul-Jabbar, en su punto más bajo de la postemporada con apenas 6 puntos y para derrotat a los Lakers 135-102 en el Game 5 de las Finales de la NBA.
  • 1989: Los Pistons vencieron a los Lakers 109-97 en el Game 1 de las Finales de la NBA de 1989, rompiendo la racha de los Lakers de victorias consecutivas durante una postemporada que se quedó en 11.
  • 1996: En una conferencia de prensa en Chicago, el comisionado de la NBA, David Stern, anuncia planes para la celebración de "NBA at 50", que conmemora el 50 aniversario de la liga durante la primera mitad de la temporada 1996-97.
  • 1997: Scottie Pippen de los Chicago Bulls empató un récord de las Finales de la NBA cuando anotó siete triples en la derrota del Game 3 frente a los Jazz por 104-93.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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