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Dallas Mavericks

Un día como hoy en la NBA: Derek Harper, la receta del compromiso y la progresión anotadora

El molde de jugador currante, comprometido y leal es uno que gusta a la gran mayoría de aficionados al baloncesto, en el deporte general podemos decir. Si a la receta añadimos un punto de infravaloración, el resultado es un plato tan atractivo como secundario años después. Esas figuras permanecen en las memorias de aquellos que les vivieron y aparecen en las búsquedas de los más curiosos.

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Derek Harper es sin duda uno de los jugadores que clava esta fórmula. Más aún si entendemos que fue una de las primeras referencias de la historia de los Dallas Mavericks, franquicia que arrancó su andadura en la NBA en 1980, meses después de que Don Carter se pusiese entre ceja y ceja el objetivo de traer un equipo de baloncesto profesional a la ciudad.

El base era sinónimo de defensa y fidelidad, pero también de talento. No en vano es recordado como uno de los mejores jugadores que jamás ha sido seleccionado para disputar un All-Star. Pese a no disponer de esta distinción, en los 80 y 90 labró una gran carrera. Además de ganarse un hueco eterno en el corazón de todo seguidor de los Mavericks.

Año a año mostraba progreso, mejora. Cada temporada era más importante en unos Mavs que vivían un constante cambio de entrenadores tras la salida de Dick Motta, jefe del banquillo desde su temporada inaugural hasta 1987. Harper fue importante con él, pero también con John MacLeod y Richie Adubato, los siguientes nombres, con quienes llegó el pico y la desgracia del primer gran equipo de Dallas.

La primera década de los texanos en la NBA fue muy intensa. Tardaron poco en montar un equipo competitivo y se clasificaron 6 de sus 10 primeras campañas a Playoffs, siendo Harper una parte fundamental del bloque en el que Rolando Blackman era máxima estrella. En este nuevo capítulo de "En el día de hoy", revisamos una marca de Derek y esa constante mejora según los Mavs daban sus primeros pasos.

Los comienzos prometedores de Dallas y Harper pueden relacionarse. Sin ser un base al uso, era un guard completo que encajaba al lado de figuras que tuviesen más o menos balón. Podía asumir más uso y tiros, siempre con la insignia de ser un tipo de equipo centrado en ganar. Una presencia así para una franquicia recién estrenada suponía una bendición. Y así Dallas poco tardaría en celebrar la elección número 11 del Draft de 1983.

Fue en su segunda temporada cuando su peso aumentaría, y ya desde entonces sería capital: 33,7 minutos de promedio en los siguientes nueve cursos, acumulando 687 partidos de temporada regular. Año a año asumía más tiros y minutos, ofrecía exhibiciones anotadoras superiores. Y además, su presencia defensiva era básica. No en vano entró en el Segundo Quinteto Defensivo en 1987 y 1990, coincidiendo con su pico en Dallas.

Precisamente un 10 de abril, el guard anotaba 34 puntos contra Utah Jazz. Era una de las últimas jornadas de la temporada regular, una en la que Dallas se quedaría fuera de Playoffs tras caer en primera ronda un año antes. Ese equipo ya no era el mismo. De hecho, aquellos Mavs iban directos a la reconstrucción.

¿Por qué destacan esos 34 de Harper? Aparte de situarse entre sus mejores actuaciones anotadoras, consumaron su temporada máxima de crecimiento: en cada una de sus ocho primeras temporadas había mejorado su promedio anotador, convirtiéndose así en el primer jugador de la historia de la NBA con un registro de este estilo. Alcanzó el culmen con los 19,7 tantos por partido de esa 1990-1991.

Harper saldría en 1994 en dirección a New York, equipo que buscaba un base de perfil defensivo tras la lesión de Doc Rivers para el resto de temporada. Allí se reencontró con un Blackman en los últimos días de su carrera, y juntos, aunque la otrora estrella sin peso real en la rotación, compartieron Las Finales de 1994. Un bonito homenaje tras llevar a Dallas a las primeras Finales de Conferencia de su historia en 1988.

Aunque se quedaron a una sola victoria del anillo en esa serie a siete encuentros contra los Rockets de Hakeem Olajuwon, Harper guarda un gran recuerdo de los Knicks, e igual ocurre desde los Knickerbockers hacia el jugador. Terminó su carrera regresando a Dallas como nostalgia y dos temporadas más repartidas entre Orlando y Lakers como base veterano de apoyo. Uno de los grandes jugadores que rol que fueron mucho más que eso. Por su innegable calidad anotadora, el escaso reconocimiento recibido sin All-Star y el quedarse a las puertas de la gloria, y por mostrar máxima entrega.

Por supuesto, los Mavericks retiraron su camiseta. Una franquicia a la que continúa ligado como comentarista de televisión junto a Mark Followill. Amor por unos colores.

También un día como hoy

  • 1986: Dominique Wilkins anota 21 tiros de campo, marchándose a un total de 57 puntos en la victoria 126-117 de los Hawks sobre los Nets. Wilkins ganó el título de anotador de la NBA durante esa temporada 1985-86, terminando con un promedio de 30.3 puntos, superando a Adrian Dantley de Utah y Alex English de Denver
  • 1999: Los Chicago Bulls pierden 82-49 ante el Miami Heat. Los 49 puntos de Chicago representan la menor cantidad de puntos anotados por un equipo de la NBA desde la introducción del reloj de posesión, en la 1954-55. Los 18 tiros de campo anotados por Chicago también son récord de la NBA, el de menor cantidad convertida
  • 2011: El base de los Denver Nuggets, Ty Lawson, abre un partido contra los Minnesota Timberwolves yéndose a un 10 de 10 más allá del arco y así establecer un nuevo récord de la NBA para la mayor cantidad de triples consecutivos para abrir un partido. Terminaría 10-11 desde el exterior

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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